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El Presidente de la Junta del Condado de Santa Cruz, Greg Caput, discute el presupuesto revisado del condado durante una audiencia el lunes. (Condado de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Se espera que los supervisores del condado de Santa Cruz cierren una brecha presupuestaria de 23 millones de dólares recurriendo a las reservas, eliminando unos 88 puestos de trabajo del condado, recortando servicios y continuando con los recortes de personal. 

Tras las audiencias presupuestarias de esta semana, los supervisores tienen previsto aprobar el martes un presupuesto de aproximadamente 874 millones de dólares. El condado recurrirá a gran parte de sus 56 millones de dólares en reservas para "hacer frente a esta situación de emergencia", dijo Carlos Palacios, funcionario administrativo del condado de Santa Cruz. Las reservas del condado se triplicaron desde la recesión de 2009, dijo Palacios, y la reducción de las obligaciones de pensiones también han ayudado a reducir los costos del condado. 

El fondo general asciende a unos 571 millones de dólares. Se financia principalmente con fuentes locales, como los impuestos sobre la propiedad y las ventas. 

Esta primavera se perdieron millones en ingresos del condado debido a los cierres de empresas relacionados con el COVID. Dado que más sectores de la economía abrieron en junio y no en septiembre, como habían señalado inicialmente los dirigentes estatales, el panorama presupuestario del condado mejoró. 

Según Palacios, los ingresos por impuestos sobre las ventas y la hostelería fueron mejores de lo previsto.

"Será una de las pocas veces en la vida en que el déficit de 23 millones de dólares tenga mejor aspecto que hace unos meses", dijo el supervisor John Leopold. 

El supervisor Bruce McPherson lo calificó de "sin duda uno de los momentos más difíciles que hemos vivido". Y añadió: "Sé que juntos podemos capear este temporal".

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* indica que es necesario

Cuatro impuestos representan casi el 90% de los ingresos del condado para dinero discrecional en el fondo general, dijeron los líderes del condado: 

  • Impuesto sobre bienes inmuebles 
  • Impuesto sobre las ventas
  • Impuesto hotelero
  • Impuesto sobre las empresas de cannabis

Se espera que el condado de Santa Cruz reciba unos 27,6 millones de dólares de la ley federal CARES. Se basa en la población del condado, supeditada a seguir la orden sanitaria del estado, y sólo puede utilizarse para gastos relacionados con COVID.

El gobierno del condado de Santa Cruz es uno de los mayores empleadores del condado y seguirá siéndolo con unos 2.388 puestos financiados en el presupuesto revisado. De los 88 puestos eliminados, más de 50 ya estaban vacantes, dijo el Gerente de Presupuesto del Condado Christina Mowrey. 

Los permisos de los empleados del condado han reducido los salarios de los empleados entre un 5% y un 10%, dijo Mowrey. Esos permisos ayudan a ahorrar al condado más de $ 11 millones.

Cumplimiento de la ley

El sheriff del condado de Santa Cruz, Jim Hart, dijo que el presupuesto de la Oficina del Sheriff se reducirá alrededor del 6% y perderá financiación para 21 puestos. 

  • Alrededor de $ 455.000 en la formación no obligatoria ayudante del sheriff incluyendo la formación "desescalada" se va a cortar. La Unidad de Cumplimiento de Cannabis también se va a recortar para ahorrar unos 369.000 dólares. Los supervisores votaron el martes por unanimidad para tratar de restablecer la financiación de ambos programas antes de la aprobación del presupuesto previsto para la próxima semana. 
  • El Equipo de Intervención Centrada de la Oficina del Sheriff va a disolverse al menos hasta febrero. Se seguimiento y asistencia a los delincuentes reincidentes de bajo nivel y las personas que sufren de enfermedades mentales. A sugerencia del supervisor Ryan Coonerty, los supervisores votaron por unanimidad para restaurar el equipo $ 759,000 si "operativamente factible" después de febrero.
  • Algunos ayudantes del sheriff que se dedicaban a la policía de proximidad serán retirados de la comisaría de Felton y de la de Green Valley Road, cerca de Watsonville. 
  • Se espera que un equipo de Examen Forense de Asalto Sexual se reinicie el 24 de agosto en el Hospital Dominicano. El presupuesto revisado del condado eliminó un puesto de coordinador no cubierto para ese equipo, pero Hart dijo que el equipo comenzaría de todos modos. El programa había asistido a entre 60 y 70 víctimas de agresión sexual anualmente en el condado de Santa Cruz hasta 2018, cuando se trasladó a Santa Clara Valley Medical Center. Las enfermeras y los defensores de las víctimas han presionado para que el programa regrese al condado. Una enfermera que habló en la audiencia de presupuesto del martes ayudó a llamar la atención de los supervisores sobre el asunto.
  • El centro de sobriedad del condado, dirigido por Janus de Santa Cruz, cerró el 30 de junio cerca de la cárcel principal y se espera que permanezca cerrado. Se tomó diputados 5 minutos para dejar a una persona en el centro de sobriedad y ahora toma diputados de una hora para reservar una persona en la cárcel del condado por el mismo delito, dijo Hart. El centro atendía a unas 1.200 personas al año y su funcionamiento costaba 675.000 dólares, según Janus. 
  • El sheriff Hart dijo que no se enviarán nuevos reclutas a las academias de policía hasta que la vacuna COVID esté disponible debido a los riesgos para la salud. "Vamos a tener un verdadero problema de vacantes", dijo Hart. 
Continúan las audiencias sobre el presupuesto

En línea y en 701 Ocean St., quinto piso, Santa Cruz. Las reuniones se retransmitirán en la página de Facebook del condado. No es necesario iniciar sesión. Los documentos presupuestarios están aquí. Los gráficos interactivos del presupuesto del condado están aquí.

  • 9 de la mañana del miércoles: Gobierno general
  • Jueves a las 9.00 horas: Ordenación del territorio y servicios comunitarios
  • 9.00 y 13.30 h. Martes 18 de agosto. Modificaciones finales, aprobación definitiva del presupuesto
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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.