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SANTA CRUZ >> Los responsables sanitarios del condado de Santa Cruz afirmaron el miércoles que los rastreadores de contactos COVID-19 del condado no pueden seguir el ritmo de los cientos de nuevos casos registrados en las últimas semanas, y que la mayoría de los casos del condado no han sido transmitidos por extraños, sino por familiares, parejas íntimas o reuniones.

El martes se produjeron dos muertes en el condado en las que el COVID fue un factor contribuyente, dijo la Dra. Gail Newel, responsable de salud del condado de Santa Cruz. Seis han muerto con COVID como causa contribuyente en el condado desde marzo. 

El COVID-19 ha seguido propagándose en el condado de Santa Cruz, perjudicando de forma desproporcionada a los latinos y a los residentes del sur del condado, pero los responsables sanitarios no tienen una idea exacta de cuántos casos se han confirmado en las últimas dos semanas.

Newel dijo en una conferencia de prensa el miércoles que los líderes de salud del condado no saben cuántos casos han sido confirmados localmente por los laboratorios comerciales, debido a un "fallo" en el software de informes del estado. El problema afecta a todo el estado. Esos laboratorios dependen ahora del fax para enviar los informes a los funcionarios de salud de los condados, dijo Newel.

"Esto es indicativo de la crónica falta de financiación de la salud pública en nuestro país, en nuestro estado y a nivel local", dijo Newel. "Y espero que esto, en medio de una pandemia, nos haga reflexionar sobre cómo podríamos prepararnos mejor a largo plazo con la sostenibilidad de la sanidad pública". 

Newel estimó que los 1.196 casos contabilizados en el panel de datos del condado hasta el miércoles se quedaban probablemente cortos en unos 100 casos. 

El martes, el condado registró 21 hospitalizaciones positivas o sospechosas de COVID y seis pacientes positivos en cuidados intensivos, según un cuadro de mando estatal.

En el condado de Santa Cruz se produjeron 12 hospitalizaciones por COVID el martes. (Fuente: Departamento de Salud Pública de California| Gráfico, presentación de informes: Stephen Baxter - Santa Cruz Local) Gráficos interactivos aquí.

Los latinos representan alrededor del 56% de los casos confirmados, aunque constituyen aproximadamente un tercio de la población del condado. Los residentes de Watsonville representan alrededor de la mitad de los casos, aunque los residentes allí constituyen alrededor del 20% de la población del condado. Las personas de 18 a 34 años han dado positivo más que otros grupos de edad.

Newel señaló que las investigaciones locales han demostrado que es poco probable que los residentes contraigan la COVID de un desconocido en público.

"Casi siempre proviene de un contacto cercano: un familiar, una pareja íntima o alguien con quien esa persona se ha reunido", explica Newel.

Otras novedades de la rueda de prensa del miércoles:

  • La unidad de enfermedades transmisibles del condado está siguiendo más de 20 brotes de COVID, dijo Newel. 
  • Seis de los siete centros de enfermería especializada del condado han tenido al menos un paciente con COVID. Esos casos han sido contenidos, dijo Newel. 
  • Dos refugios para personas sin hogar del condado han tenido conglomerados de casos en las últimas semanas. Tres unidades de primeros auxilios, cinco empresas, incluidas tres empresas agrícolas, y cinco residencias de ancianos han tenido casos. Dos reclusos han dado positivo, según Newel.
  • Los equipos de rastreo de contactos de la sanidad pública del condado no pueden hacer frente a las docenas de nuevos casos que se producen cada día. Los líderes sanitarios del condado han utilizado el dinero federal de la Ley CARES para financiar la localización de contactos en clínicas locales que atienden a pacientes sin seguro. Los equipos de salud pública del condado han centrado los limitados recursos de localización de contactos en los siguientes grupos vulnerables: Personas que viven o asisten a refugios y campamentos para personas sin hogar, centros de enfermería especializada y otros centros de atención residencial o para personas mayores, viviendas para inmigrantes, centros de atención infantil y, eventualmente, escuelas. También se da prioridad a las personas que se someten a diálisis, ya que suelen acudir a centros de diálisis abarrotados varias veces por semana.

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Newel también respondió a una pregunta formulada por un oyente de Santa Cruz Local: ¿Qué tipo de trabajo de prevención están llevando a cabo los líderes sanitarios del condado con las iglesias de Watsonville, dado que tantos residentes de Watsonville pertenecen a la comunidad religiosa?

Newel dijo: "Estamos trabajando con un grupo de organizaciones comunitarias a través del Valle del Pájaro, el [Valle del Pájaro Prevención y Asistencia Estudiantil] y ahora trabajando en la mensajería multilingüe a la zona de Watsonville, y que incluiría tres iglesias. Pero estoy de acuerdo en que esta es un área en la que realmente podríamos intensificar nuestro trabajo porque han sido realmente eficaces en el pasado como socios de la comunidad en la mensajería a sus congregaciones."

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado para corregir el número de centros de enfermería especializada que tenían casos COVID. Inicialmente, el personal del condado informó erróneamente de la cifra.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.