Los cierres de COVID-19 han perjudicado a muchos lugareños al borde de la pobreza debido al elevado coste de la vida en el condado. Alrededor del 40% de los residentes del condado de Santa Cruz han recibido algún tipo de ayuda alimentaria desde que comenzaron las órdenes de refugio de COVID-19 en marzo, según el personal del Second Harvest Food Bank del condado de Santa Cruz.

Escuchamos a cuatro personas marginadas, desde San Lorenzo Valley hasta Watsonville. Nos cuentan cómo les han cambiado la vida los cierres de COVID y qué soluciones les gustaría ver.

El votante del Distrito 6 de Watsonville, Miguel Quezada, hace una pausa para una foto y una entrevista en el Mercado de Granjeros de Watsonville el 17 de julio de 2020. Quezada, un empleado de Motel 6, dice que es difícil encontrar una vivienda que pueda pagar. Quiere que los líderes locales abran la lista de espera para los vales de elección de vivienda de la Sección 8. (William Duncan - Santa Cruz Local)

TRANSCRIPCIÓN

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KMG: Subiendo por una sinuosa y estrecha carretera, en Boulder Creek, hay un pequeño bungalow de madera. Está rodeado de secuoyas. Es la casa de Jim Farrell y Bill Avery. Son compañeros de casa. Han vivido juntos unos 30 años. Ambos tienen más de 80 años. 

Les visité la semana pasada en una tarde soleada. Me senté en su entrada, a unos seis metros de distancia. Jim estaba sentado en la terraza y, a su lado, Bill en su silla de ruedas. 

Parece un lugar perfecto para quedarse en casa durante la pandemia de COVID-19. Le pregunté a Bill cómo les ha afectado el coronavirus.

BILL AVERY : Cada vez podemos hacer menos cosas. Va al correo, va al buzón. Recoge el correo. Vemos mucha televisión juntos. Solíamos ver partidos de béisbol, etc. Y ahora no tenemos muchos de esos. Así que vemos las cadenas principales y nos gritamos.

KMG: Bill va en silla de ruedas porque se aplastó la pierna derecha en un accidente de coche en la autopista 9 hace unos años. A Jim también le cuesta moverse. Hace dos años, Jim sufrió un derrame cerebral. Ahora hace menos cosas en casa. Le pregunté a Jim cómo le había afectado la COVID-19.

JIM FARRELL: Ahora no voy de compras. Quedarme en casa me aburre mucho.

Pero estamos más seguros en casa. Y Jim hizo nuestras compras. Él compra en una pierna. Yo compro sin piernas. Así que

Los residentes de Boulder Creek Jim Farrell, izquierda, y Bill Avery han confiado en los programas de entrega de alimentos desde la primavera. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

KMG : Esos problemas de movilidad ya dificultaban la obtención de alimentos. El riesgo de contraer el virus también hizo que Bill y Jim se quedaran en casa. Así que recurrieron al programa Meals on Wheels. Es un servicio de reparto de comida de la organización sin ánimo de lucro Community Bridges.

No son los únicos. El personal de Meals on Wheels dice que la demanda casi se ha duplicado desde marzo. 

Meals on Wheels es suministrado por Second Harvest Food Bank Santa Cruz County. Second Harvest abastece a unos 100 grupos de nuestro condado que distribuyen alimentos. 

El personal de Second Harvest me dijo que el programa atiende ahora a cerca del 40% de los residentes del condado. 

Son 100.000 personas.

Esta cifra es casi el doble de la que atendía Second Harvest antes de la llegada de COVID. 

En este episodio de Santa Cruz Local, queremos mirar cómo COVID y las órdenes de refugio del condado han hecho más difícil para los más vulnerables de nuestro condado. 

Muchas personas del condado apenas sobrevivían antes de la pandemia. Hoy escucharemos a algunos marginados, algunos de los que ahora necesitan comida o vivienda. Nos contarán cómo han cambiado sus vidas los cierres de COVID y qué soluciones les gustaría ver.

Bill me contó que parte de la ayuda más importante la recibió de una familia que regenta el Tree House Cafe en Boulder Creek.

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* indica que es necesario

BILL AVERY: Nos entregaban comida. Los tres niños venían todos los martes y jueves, nos entregaban comida y nos designaban como sus nuevos abuelos. Tienen 14, 16 y 18 años. Tremendos niños y una tremenda familia, sirviendo a la comunidad sin peticiones, nada. Sólo, sólo siendo ciudadanos sólidos. Y yo, casi había olvidado que hay ese tipo de gente vagando por las calles con ese, ese tipo de corazón y caridad. Estoy profundamente agradecido. 

Y de hecho estoy pensando que si cuando vuelvan a la escuela o se vayan lejos o se muden o lo que sea, bueno, necesitamos tener ese mismo tipo de apoyo. Necesitamos tener a alguien que haga las compras por nosotros.

KMG: Para hacernos una idea de cómo ha afectado el coronavirus a las personas marginadas, visitamos dos bancos de alimentos. Una fue en Nueva Vista Community Resources, en el barrio Lower Ocean de Santa Cruz; la otra, en el Live Oak Resource Center.

Entrevistamos a varias docenas de personas. Muchos se quedaron sin trabajo.

Hablamos con limpiadores de hoteles y casas, lavaplatos, paisajistas. Hablamos con gente que trabaja en la construcción, restaurantes, organizaciones sin ánimo de lucro. 

Personal y voluntarios del Centro de Recursos Live Oak desmontan un puesto de recogida de alimentos el 8 de junio de 2020. Distribuyeron bolsas de productos y comestibles a unas 60 familias ese día. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

En la distribución de Live Oak, muchos de los beneficiarios eran nuevos.  

Nos contaron lo duro que es no tener trabajo. Se preocupaban por sus hijos. El alquiler era un tema común. 

Aquí está Yesenia Flores. Es una cuidadora que vive en Live Oak. Escucharán a nuestro intérprete Oscar Ríos.

OSCAR RIOS Y YESENIA FLORES: Para ayudarnos a pagar los alquileres. Esto es lo más duro ahora mismo. Nuestras familias no están trabajando en este momento. La comida nos la pueden dar en diferentes sitios. ¿Pero el alquiler? No nos ayuda. Necesitamos ayuda en eso.

KMG: Incluso antes de la pandemia, el coste de la vida en nuestro condado era difícil de gestionar

El mercado inmobiliario de Santa Cruz fue el nº 5 menos asequible del mundo el año pasado. Eso es basado en los precios de la vivienda en comparación con los ingresos familiares. Fue en un estudio de 2019 por Demographia International

Los lugares aún menos asequibles eran Hong Kong, Vancouver, Sydney y Melbourne (Australia). San José ocupaba el sexto lugar. San Francisco, décimo. 

El mercado de la vivienda de Santa Cruz fue el Nº 5 menos asequible del mundo en 2019. (Fuente: 15th Annual Demographia International Housing Affordability Survey: 2019 | Gráfico: Haley Williams - Santa Cruz Local)

KMG: Miguel Quezada es una de las personas de la zona que siente la carga de los costes. Le conocí hace poco en el Watsonville Farmers Market. Tiene 31 años. Estudió en el instituto de Aptos y en el Cabrillo College.

Miguel trabaja en el Motel 6. Le pregunté cómo le había afectado el COVID-19.

MIGUEL QUEZADA: He luchado contra la falta de vivienda durante los últimos tres, cuatro o cinco meses. Ya perdí la cuenta. Ya sabes, refugio en el lugar, era siempre en mi coche. Así que me ha afectado económicamente y, ya sabes, tratando de vivir aquí en Santa Cruz. Es algo que vemos mucho más y más. Por lo menos, ya sabes, tengo un coche y un trabajo, pero es difícil tratar de conseguir como el depósito, el alquiler del primer mes juntos cuando estás trabajando como un salario mínimo. 

KMG: Antes, Miguel trabajaba como instructor de Zumba para el negocio de su madre en el centro de Watsonville. Después de eso, le despidieron de varios trabajos. Me dijo que era difícil encontrar un trabajo estable. Se quedó sin hogar, antes de que llegara la pandemia. 

MIGUEL QUEZADA: ¿El coste de la vida comparado con lo que pagan? No hay salario digno ni nada. Es... sí. Es duro.

KMG: Le pregunté a Miguel por qué no vivía con su madre. Dijo que la casa era demasiado pequeña. 

MIGUEL QUEZADA: Pero He estado aquí toda mi vida. Es difícil tratar de pensar en ir a otro lugar porque pensé en ir a Las Vegas porque el costo de vida es bajo. Pero ahora miro hacia atrás y estoy como, wow, todo está cerrado allí. No sé, habría sido un shock para mí estar en algún lugar con esta pandemia, y no estar en casa al menos con mis seres queridos, ¿sabes? 

KMG: Miguel quiere que el Ayuntamiento de Watsonville y la autoridad de vivienda del condado hagan más para ayudar a la gente a pagar el alquiler. Ahora mismo, la lista de espera está cerrada para conseguir un vale de la Sección 8 de Elección de Vivienda. 

Housing Choice es una ayuda al alquiler para personas con bajos ingresos. Las familias pagan aproximadamente un tercio de sus ingresos al casero. La autoridad de vivienda paga el resto, hasta un límite. 

MIGUEL QUEZADA: Yo diría que abrir la Sección 8, la lista, y ayudar a la gente como conseguir vales porque estoy en la lista de espera para eso. Así que eso sería algo razonable que pueden hacer.

KMG: La lista de espera lleva cerrada desde 2018. Hay más de 12.000 solicitantes en esa lista de espera.

Otro impacto importante sobre los más vulnerables del condado es la pérdida de puestos de trabajo. 

Las solicitudes de subsidio de desempleo en el condado de Santa Cruz casi se cuadruplicaron de marzo a abril. En abril había 24.000 residentes del condado en situación de desempleo. Por supuesto, esa cifra no incluye a todos los que perdieron su trabajo. Algunas personas no cumplen los requisitos. Otros no lo solicitaron.

Jonathan Pintor Chávez creció en Santa Cruz. Estudió en Harbor High, Natural Bridges High School y Star Community School. Tomó algunas clases en Cabrillo. Ahora tiene 27 años.

Desde que dejó Cabrillo, Jonathan ha tenido varios trabajos.

JONATHAN PINTOR CHAVEZ: Cocinero de preparación, construcción, mantenimiento en un motel. También trabajé en Foot Locker cuando era pequeño.

KMG: El trabajo más reciente de Jonathan fue como cocinero en el restaurante coreano Sesame, en el centro de Santa Cruz. Cuando llegaron las órdenes de refugio de COVID, el restaurante se vio obligado a cerrar el servicio de comidas, al igual que otros restaurantes. Jonathan perdió su trabajo. 

Vivía con su madre. No podía pagar el alquiler. Se mudó. Ahora vive en una tienda de campaña cerca del parque San Lorenzo. Está entre el edificio del condado y el río San Lorenzo. Allí ha vuelto a surgir un campamento de unas decenas de tiendas de campaña. 

Allí le conocí el mes pasado. 

PINTOR CHAVEZ: Sólo he estado raspando poco a poco salir adelante. Ya sabes cómo va eso.

La gente vive en tiendas de campaña en la zona de benchlands detrás del Tribunal Superior del Condado de Santa Cruz en Santa Cruz a finales de junio. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

KMG: Jonathan me dijo que había intentado entrar en algunos de los albergues para personas sin hogar, pero que la lista de espera era demasiado larga. Dice que consigue comida en lugares como la Despensa de Alimentos de la Santa Cruz. 

Le pregunté qué podían hacer por él nuestros dirigentes locales.

PINTOR CHAVEZ: Para abrir más tiendas. E intentar ayudar a los sin techo. Así que podríamos hacerlo mejor, ¿sabes?

[MUSICA]

KMG: Stephen Baxter y yo cofundamos esta empresa el año pasado porque vimos grandes lagunas en la cobertura informativa de nuestro condado. Creíamos que los medios locales de nuestro condado necesitaban un nuevo comienzo. Periodismo que comienza con la comunidad. Que no sólo identificara los problemas, sino también las soluciones. Un periodismo que ayude a la gente a hablar entre sí, con conocimiento de causa. Si tú también crees esto, es hora de apoyar.

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Soy Kara Meyberg Guzmán. Gracias por escuchar Santa Cruz Local.


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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.