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SANTA CRUZ >> El operador ferroviario Progressive Rail, con sede en Minnesota, planea interrumpir su servicio de transporte de mercancías en la zona de Watsonville y rescindir su contrato con la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz, según informó el miércoles el personal de la comisión.

El vandalismo y la intrusión en la línea férrea fueron los motivos aducidos por la empresa, según el Presidente de la Comisión Regional de Transportes y Supervisor del Condado, Bruce McPherson. 

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* indica que es necesario

Los responsables de Progressive Rail no pudieron ser localizados el jueves para hacer comentarios. El personal de la Comisión está intentando resolver las quejas de Progressive.

La salida de Progressive Rail sería la segunda vez en dos años que un operador ferroviario abandona el condado antes del final de su contrato. En 2018, Iowa Pacific se fue con 80.000 dólares de tasas no pagadas a la comisión y reparaciones inacabadas en la línea, dijo el personal de la comisión.

Se espera que la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz decida este otoño qué tipo de tránsito poner en el corredor ferroviario de 32 millas del condado, en la foto de La Selva Beach. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

En junio de 2018, la comisión aprobó un contrato de 10 años con Progressive Rail con una votación de 8-4. 

Los dirigentes locales quieren mantener el contrato hasta que la comisión de transportes vote sobre un análisis de las opciones de transporte público de alta capacidad en la línea ferroviaria del condado. La decisión final sobre ese estudio, denominado Análisis de Alternativas de Corredores de Tránsito, está prevista para otoño.

"Paul & Pacific Railroad, la filial de Progressive Rail] y no debería producirse ninguna interrupción del servicio", según un comunicado del personal de la comisión. 

En caso de que fracasen las negociaciones, los responsables de la comisión tienen previsto esperar a que finalice el análisis antes de estudiar la posibilidad de contratar a un nuevo operador, según han declarado el personal y McPherson.


Lea los artículos anteriores de Santa Cruz Local sobre el Análisis de Alternativas de los Corredores de Tránsito:

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado para corregir el recuento de votos en la reunión de la comisión regional de transporte de junio de 2018.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.