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SANTA CRUZ >> Los dirigentes del condado de Santa Cruz están tratando de decidir qué tipo de transporte poner en el corredor ferroviario del condado - y podría ser autobuses o lanzaderas en lugar de un tren.

El jueves, la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz aprobó por unanimidad 25 opciones de tránsito, así como un conjunto de objetivos y criterios para evaluarlas.

Esto es lo que debe saber:

  • ¿Qué es la comisión regional de transporte? La Comisión Regional de Transporte está formada por los cinco supervisores del condado, un concejal de cada una de las cuatro ciudades del condado y tres miembros designados por el consejo de administración de Santa Cruz Metro. El organismo supervisa los principales proyectos relacionados con el transporte, las decisiones y la financiación del condado. 
  • ¿En qué consiste el estudio? El Análisis de Alternativas de Corredores de Tránsito está dirigido por la comisión regional de transporte, Santa Cruz Metro y una empresa consultora de ingeniería. A finales de 2019, la comisión aprobó un plan para preservar la línea ferroviaria del condado para el tránsito público de alta capacidad a lo largo de un sendero. Este nuevo análisis está tratando de precisar cómo será ese tránsito público. El corredor ferroviario de 32 millas del condado se extiende desde Davenport hasta Pájaro, y este estudio analiza una sección de eso, desde Westside Santa Cruz a través de Watsonville hasta Pájaro. 
  • ¿Cuáles son algunas de las opciones de tránsito? El corredor podría no servir para un tren. Las 25 opciones de tránsito para el corredor incluyen: autobuses que pueden funcionar sobre raíles y carreteras, trenes autónomos de carretera (tranvías con neumáticos de goma), trenes ligeros eléctricos, tránsito rápido personal (pequeños vehículos en una ruta fija) y góndolas.
Melani Clark, CEO de Roaring Camp, pide a la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz que considere el impacto del transporte masivo a lo largo del corredor ferroviario del condado en su negocio. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)
  • ¿Qué guiará la decisión? Las aportaciones del público y un conjunto de objetivos, criterios y medidas de rendimiento. Los objetivos son: viabilidad fiscal, opciones de transporte fiables y eficientes que sirvan al mayor número de personas y promuevan un medio ambiente más sano. Otro objetivo es "un sistema de transporte bien integrado que apoye la vitalidad económica". Algunas de las cuestiones que se tendrán en cuenta al respecto son ¿Aumentará el proyecto el desarrollo a lo largo del corredor? ¿Apoyará el proyecto el crecimiento del empleo "a través de la construcción, la explotación y la gestión"? ¿Qué repercusiones tendrá en los operadores ferroviarios de mercancías, los transportistas, Santa Cruz Big Trees y Pacific Railway y otras empresas ferroviarias?
  • ¿Qué dijo el público en la reunión del jueves? Una docena de ciudadanos tomaron la palabra en la reunión del jueves. Algunos pidieron que se añadieran criterios a la lista, como datos sobre colisiones. Otros dijeron que un proyecto masivo de transporte público no era realista, y pidió un plan de sólo sendero. Manu Koenig, un candidato a supervisor del condado del Distrito 1, dijo que sería más eficiente tener una asociación público-privada y el uso de bicicletas JUMP o scooters eléctricos Lime, por ejemplo, en la infraestructura pública. 
  • ¿Cuál es el siguiente paso? Los dirigentes del condado pedirán ayuda al público para reducir la lista de 25 opciones de transporte. Se espera que la comisión apruebe una lista más corta de opciones en su reunión del 7 de mayo. 
  • ¿Cómo puede participar la gente y compartir su opinión sobre la lista de opciones? A partir del 27 de marzo, el personal de la comisión organizará una reunión en línea, similar a una encuesta, a la que los interesados podrán unirse en cualquier momento durante dos semanas. Compartiremos el enlace. La comisión también publicará el enlace en su sitio web y lo compartirá en su boletín informativo
  • ¿Para cuándo se espera una decisión definitiva? Según un informe de los servicios de la Comisión, en torno a septiembre se recabará la opinión del público sobre un análisis de costes y rendimiento de las opciones. La decisión final sobre las opciones de transporte público se tomará en otoño.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.