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SANTA CRUZ >> Los supervisores del condado de Santa Cruz acordaron el martes ampliar la prohibición de nuevos permisos de alquiler vacacional en zonas de Live Oak, Aptos, Río Del Mar, La Selva Beach y otras áreas con altas concentraciones de alquileres vacacionales. 

La prohibición no se aplica a las renovaciones. Estará en vigor al menos hasta el 4 de agosto, fecha en la que la junta ofrecerá una segunda oportunidad al público de pronunciarse sobre las nuevas normas relativas a los alquileres vacacionales. 

El supervisor John Leopold ha dicho que la limitación de los alquileres vacacionales pretende mejorar la calidad de vida de los residentes y aumentar el parque de viviendas. 

"Estamos tratando de crear un sistema que pueda tratar eficazmente las quejas", dijo Leopold. "Creo que el momento de las casas de propiedad de los inversores en nuestro barrio residencial - tenemos que poner fin a eso", dijo Leopold. "En los barrios costeros de Live Oak, esto siempre ha sido una comunidad de vecinos vibrante que perdemos cuando tenemos personas que compran la casa para que puedan vivir en ella un par de semanas al año y luego alquilar el resto. Eso cambia la naturaleza del barrio". 

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* indica que es necesario

La junta aprobó normas destinadas a responsabilizar a los titulares de permisos de alquiler vacacional que tengan problemas de ruido y aparcamiento. La nueva ley, si se confirma en la reunión de la junta del 4 de agosto, aplicaría estas normas a las tres zonas designadas:

  • Permitir 220 permisos de alquiler vacacional en la zona designada de Live Oak, 241 permisos en la zona designada de Seacliff/Aptos/La Selva Beach y tres permisos en la zona designada de Davenport. Los nuevos solicitantes se inscribirían en una lista de espera.
  • Los nuevos titulares de permisos tendrán un año provisional de aprobación antes de que se les concedan cuatro años más. Los permisos antiguos eran de cinco años.
  • Tener un alquiler vacacional anterior sin permiso y otras infracciones del código del condado pueden precipitar la denegación o revocación de un permiso. Las quejas de los residentes serán catalogadas por el personal del condado. 
  • Los permisos pertenecen al propietario de un inmueble y no se quedan con él si se vende.
  • Se requiere una plaza de aparcamiento para los nuevos alquileres vacacionales de un dormitorio. A partir de tres dormitorios se exigen dos plazas de aparcamiento. Los solicitantes pueden pedir excepciones. 

Si la ley se ratifica el 4 de agosto, la Comisión Costera de California también deberá aprobarla. Si se aprueba, las nuevas normas empezarían a aplicarse en septiembre. 

Algunos residentes en las reuniones de la junta del condado han dicho quejas de ruido en alquileres de vacaciones a veces se acumulan mientras que los propietarios no responden y viven fuera de la ciudad. Algunos propietarios de alquileres vacacionales argumentaron el martes que unas restricciones más estrictas perjudicarían a los propietarios de inversiones. Un propietario de alquileres vacacionales de Aptos dijo que ha pagado cientos de miles de dólares en impuestos hoteleros e impuestos sobre la propiedad en los últimos 20 años, lo que ha beneficiado a las arcas del condado. 

Los supervisores votaron 5-0 a favor de las nuevas normas. 

El supervisor Leopold dijo que las restricciones estaban atrasadas. "Vimos esta diapositiva en estos negocios comerciales que operan en nuestros barrios residenciales", dijo Leopold. "El problema se ha agravado por VRBO, AirBnB, HomeAway, todos estos lugares. Hemos visto esto en la ciudad de Capitola, que tiene una gran cantidad de segundas residencias, y simplemente conseguir que la gente sirva en comités y comisiones se ha visto afectada por eso." 

Un video del Supervisor del Condado de Santa Cruz Bruce McPherson se reproduce en un monitor en una reunión de supervisores el martes. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Se amplían los terrenos de cultivo de marihuana

El cultivo de marihuana se amplió a muchas zonas de agricultura comercial en áreas no incorporadas del condado, como parte de una nueva ley del condado aprobada el martes. La "ordenanza de urgencia" comenzó inmediatamente fuera de la zona costera porque las zonas costeras requieren la aprobación adicional del gobierno. El personal del condado y los supervisores dijeron que la aprobación inmediata permitiría a los cultivadores plantar cultivos este verano. 

Los cambios introducidos el martes en las normas del condado sobre el cannabis tienen por objeto autorizar más "huertos caseros" de menos de 500 pies cuadrados que hasta ahora carecían de licencia, según el informe del personal.

Los cultivadores de cannabis presentes en la reunión del martes afirmaron que el negocio del cannabis ha creado puestos de trabajo y ha aportado ingresos fiscales al condado. 

Un cultivador dijo que los beneficios del cultivo número 1 del condado, las fresas, son de unos 85.500 dólares anuales por acre. El cultivo de cannabis vale casi 10 veces más, unos 800.000 dólares anuales por acre. Los defensores de este cultivo afirman que la normativa del condado de Santa Cruz es más onerosa que la del condado de Monterey y que, en consecuencia, el condado ha recibido menos ingresos fiscales. 

Los cultivadores también señalaron que pueden utilizar terrenos agrícolas comerciales de baja calidad porque el cannabis suele cultivarse en macetas sobre el suelo. 

Se mantendrían muchas normativas.

"La Oficina de Negocios de Cannabis inspecciona todos los operadores de cannabis trimestralmente, la Oficina del Comisionado de Agricultura supervisa a través del programa de plaguicidas y el programa de pesaje, la Junta de Agua permite a cada sitio de cultivo, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre revisa cada sitio de cultivo para el cumplimiento en función de su fuente de agua, y la agencia estatal de licencias de cannabis tiene la supervisión de cada operador", escribió Carlos Palacios, administrativo del condado de Santa Cruz, en un informe del personal del condado. 

El Oficial Administrativo del Condado de Santa Cruz, Carlos Palacios, lee el orden del día en la reunión de la Junta de Supervisores del martes. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Los supervisores votaron 4-1 a favor de la ley, con el Presidente de la Junta, Greg Caput, como único disidente por motivos morales.

Aplazamiento de la tasa por vasos desechables

La preocupación por la propagación de COVID-19 de vasos reutilizables en cafeterías y otros lugares llevó a los supervisores a retrasar una tasa de 25 centavos en vasos desechables hasta enero de 2021. La tasa se aplicaría a las zonas no incorporadas del condado. 

Por otra parte, se espera que la tasa de 25 céntimos por vaso de la ciudad de Santa Cruz comience a aplicarse el 8 de septiembre y se aplique seis meses más tarde, según los dirigentes del condado. Los dirigentes de Watsonville han comunicado al condado que esperarán para aplicar la tasa de 10 céntimos. 

Contrariamente a las preocupaciones de COVID, algunos expertos en salud han dicho que los vasos desechables no son intrínsecamente más seguros que los vasos reutilizables para frenar la propagación de COVID-19. La directora ejecutiva de Save Our Shores, Katherine O'Dea, envió un correo electrónico a la junta para que reconsiderara el retraso.

La medida pretende reducir los residuos. Una reducción del 10% de los residuos de vasos en las zonas no incorporadas del condado ahorraría unos dos camiones y medio de basura al año, según los funcionarios del condado. Los 25 céntimos recaudados por vaso podrían repartirse entre el propietario del negocio y el condado si se adopta una medida en las urnas en 2022. Los supervisores del condado estudiarán la posibilidad de incluir la medida en la papeleta electoral el año que viene. 

Presupuesto provisional aprobado

El presidente de la Junta del Condado de Santa Cruz, Greg Caput, agradeció el martes a los contribuyentes sus aportaciones al presupuesto del condado. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Los líderes del condado aprobaron el martes un presupuesto provisional de 878 millones de dólares, lo que supone unos 36 millones, o un 4%, menos que el del año fiscal anterior. 

El funcionario administrativo del condado, Carlos Palacios, dijo que las pérdidas de ingresos relacionadas con el coronavirus en el impuesto sobre las ventas, el impuesto hotelero y otras tasas del condado contribuyeron al uso de unos 10 millones de dólares en reservas para equilibrar el presupuesto. Las estimaciones de pérdida de ingresos habían mejorado de 20 millones de dólares, dijo el martes. 

"Nuestros ingresos son algo mejores de lo que pensábamos porque la reapertura se ha producido algo más rápido de lo que pensábamos", dijo Palacios. 

El plan incluye recortes salariales para los empleados del condado del 5% o el 7,5% en distintos departamentos. Los supervisores del condado y los jefes de departamento perderán un 10% de su sueldo. 

"Las reducciones presupuestarias se llevarán a cabo a través de diversos medios, incluyendo recortes de gastos y despidos de personal, lo que conducirá al cierre de todos los servicios del condado, excepto los críticos, en 19 días laborables durante el próximo año fiscal", escribió el portavoz del condado Jason Hoppin en un comunicado. 

Muchas oficinas del condado cerrarán el 24 de julio, el 21 de agosto, el 28 de agosto, el 5 de septiembre, el 9 de octubre, el 30 de octubre, el 25 de noviembre y del 28 al 31 de diciembre. Ocho días más de cierre de oficinas tendrán lugar en 2021. 

"Para concretar entre 15 y 20 millones de dólares en nuevas reducciones, el condado (los supervisores) volverá a convocar audiencias presupuestarias del 10 al 13 de agosto, que concluirán el 18 de agosto", escribió Hoppin. 

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.