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SANTA CRUZ >> El condado de Santa Cruz registró el miércoles 10 nuevos casos confirmados de COVID-19 -el mayor aumento del condado en un solo día-, lo que preocupó a los responsables sanitarios locales a medida que reabren más negocios.

"Es mucho más de lo que habíamos tenido en el pasado", declaró la Dra. Gail Newel, responsable de sanidad del condado de Santa Cruz, en una rueda de prensa celebrada el jueves. "Esperamos que sea un fallo, pero me preocupa que sea un signo de los tiempos que vienen, ya que nos hemos vuelto algo complacientes e impacientes y demasiado entusiastas con las reaperturas".

Las autoridades sanitarias atribuyen el aumento de casos a las reuniones celebradas durante el fin de semana del Día de los Caídos. El impacto de las protestas y vigilias más recientes está aún por ver, según el Dr. David Ghilarducci, subdirector de sanidad del condado de Santa Cruz. Miles de personas se han reunido en todo el condado este mes como parte de una oleada mundial de protestas en respuesta a la muerte de George Floyd en Minneapolis. 

Por otra parte, una vigilia por el sargento Damon Gutzwiller, sheriff del condado de Santa Cruz, congregó a cientos de personas en Live Oak el domingo. Gutzwiller murió por disparos en acto de servicio el sábado. Próximamente se celebrará un gran funeral. Newel dijo que está preocupada por el impacto de esa reunión.

Newel instó a los residentes a practicar el distanciamiento social: 

  • Mantente a 2 metros de las personas que no viven contigo.
  • Lleva la cara tapada cuando estés con personas que no vivan contigo.
  • Cúbrase al toser y estornudar.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos. (La gente se ha vuelto complaciente con esto, dijo).
  • Quédate en casa cuando estés enfermo.

"Quiero recordar especialmente a nuestras comunidades vulnerables, a las personas mayores de 65 años y a las que tienen problemas de salud subyacentes, que deben permanecer en casa tanto como sea posible", dijo Newel. "Y todos nosotros debemos recordar que estamos salvando vidas si cumplimos los requisitos de distanciamiento social". 

La concentración de casos de COVID se ha desplazado al sur del condado y a la comunidad latina en las últimas semanas. El jueves, Watsonville tenía 118 de los 249 casos confirmados del condado. Alrededor del 54% de los casos locales fueron en la comunidad latina, en comparación con el 41% entre los blancos.

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Los responsables sanitarios atribuyeron parte del aumento en la comunidad latina del sur del condado a algunos grupos de casos procedentes de las reuniones familiares del Día de la Madre. Pero otro factor para el número desproporcionado de casos en las comunidades de color fueron las ocupaciones de los pacientes. 

"Son los trabajadores esenciales", afirma Ghilarducci.

"Trabajan en tiendas de comestibles, gasolineras y ferreterías. Así que tienen más interacción con el público que, por ejemplo, un trabajador tecnológico que puede trabajar desde casa", explica.

Teresa Rodríguez, educadora jubilada de las escuelas del Valle del Pájaro, sostiene un cartel de agradecimiento a los trabajadores agrícolas el 29 de mayo de 2020 en un campo de fresas de Watsonville. Rodríguez forma parte de un grupo de voluntarios de la "caravana campesina" que distribuye equipos de protección, alimentos, pañales y material educativo a los trabajadores agrícolas. COVID-19 se ha extendido entre los trabajadores agrícolas del sur del condado y otros trabajadores esenciales en las últimas semanas. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Continúan los reinicios de empresas

Condado de Santa Cruz el viernes volverá a abrir hoteles y alquileres de vacaciones a los turistas. Piscinas, gimnasios, cines, museos, campings, parques de autocaravanas y otros centros de ocio familiar también podrán abrir con medidas de distanciamiento el viernes. 

Newel dijo que se espera que las playas vuelvan a abrir el 6 de julio. Permanecen cerradas de 11 a.m. a 5 p.m. La aplicación de la ley ha sido inconsistente. Se puede ver gente en las playas locales la mayoría de las tardes. 

Siguen sin estar permitidas las reuniones sociales más allá de las protestas, los servicios religiosos y las ceremonias culturales. No obstante, aconsejó a los asistentes que se mantuvieran en el exterior y a una distancia de dos metros entre sí.

Newel aconsejó a la gente que evitara el contacto cercano con otras personas durante más de 15 minutos.

Varios lectores y oyentes de Santa Cruz Local han preguntado cómo convertirse en un rastreador de contactos COVID. El jueves, el condado tenía 38 rastreadores de contactos entrenados.

Newel dijo que el condado ya no está contratando y tiene una lista de espera para los candidatos. Para unirse a la lista, llame al centro de llamadas COVID-19 del condado al 831-454-4242.

Los responsables sanitarios instan a los residentes del condado de Santa Cruz a practicar el distanciamiento social. Los residentes se han vuelto complacientes, dijo el jueves la funcionaria de salud del condado, Dra. Gail Newel. (Kara Meyberg Guzman - archivo local de Santa Cruz)

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.