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WATSONVILLE >> Una prohibición de la ciudad sobre los desalojos residenciales y comerciales relacionados con dificultades económicas debido a COVID-19 expirará el domingo, pero los inquilinos seguirán siendo protegidos por normas estatales similares.

El Ayuntamiento de Watsonville votó el martes a favor de no ampliar la prohibición. En su lugar, el consejo aprobó una serie de directrices no vinculantes para propietarios e inquilinos que incluían el compromiso de congelar los alquileres y renunciar a los recargos por demora. 

La votación fue 4-2 con la Alcaldesa Pro Tempore Trina Coffman-Gómez y los Concejales Lowell Hurst, Ari Parker y Aurelio González a favor y la Alcaldesa Rebecca García y el Concejal Francisco Estrada en contra. El concejal Felipe Hernández estuvo presente en la reunión, pero no votó debido a lo que parecían ser dificultades técnicas. La reunión se celebró en línea.

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* indica que es necesario

Los inquilinos seguirán estando protegidos por la prohibición del Consejo Judicial de California de presentar demandas de desahucio ante los tribunales. El Consejo Judicial supervisa el sistema judicial del estado. Sus normas de emergencia impiden que los casos relacionados con el desalojo entren o procedan a través de los tribunales. Las normas del Consejo Judicial duran hasta 90 días después de que el gobernador levante la emergencia COVID-19 o hasta que sean modificadas o derogadas por el Consejo Judicial.

Sin embargo, la prohibición de la ciudad fue un paso más allá que la del estado y dio a los inquilinos hasta seis meses después del final de la emergencia local de Watsonville para pagar todo el alquiler. 

John Subranni, abogado del Watsonville Law Center, intervino durante los comentarios del público. Dijo que cuando expiren las normas del consejo judicial, espera una avalancha de desahucios. Instó al ayuntamiento a ampliar la prohibición local para asegurar a los inquilinos una ventana de reembolso.

"Los seis meses adicionales permiten a los inquilinos volver a ser contratados en sus puestos de trabajo, recuperar sus horas de trabajo o encontrar un nuevo empleo mientras reembolsan al casero y pagan el alquiler", dijo Subranni. "También aumenta la muy buena probabilidad de que los caseros reciban ayuda financiera para compensar cualquier pérdida de ingresos por alquiler de los proyectos de ley del gobierno que se están aprobando en el Senado y el presupuesto que llegará en unos meses".

El Ayuntamiento de Watsonville se reunió en línea el martes, para limitar la propagación del coronavirus. (Captura de pantalla de GoToMeeting)

Miembros del personal de la oficina de Watsonville de California Rural Legal Assistance y de la Monterey Bay Economic Partnership también se pronunciaron a favor de ampliar la prohibición local.

Otros órganos de gobierno local han prorrogado sus prohibiciones de desalojo similares, como los condados de Santa Clara y Los Ángeles hasta agosto y las ciudades de Santa Cruz, San José y San Diego hasta junio. El Ayuntamiento de Capitola decidirá el jueves.

Un grupo de trabajo de Watsonville formado por propietarios, administradores de fincas, agentes inmobiliarios, defensores de los inquilinos y otras personas no pudo llegar a un consenso sobre si debía ampliarse la prohibición local, según informó el personal municipal. Sin embargo, la mayoría del grupo de trabajo estuvo de acuerdo en que la prohibición de la ciudad es redundante con la del consejo judicial. 

Kathy Oliver, residente en Watsonville y agente inmobiliaria, se pronunció a favor de la recomendación del personal de dejar que expire la prohibición. 

"El juez es la respuesta final en un proceso de desahucio. Y estoy de acuerdo con el grupo de trabajo. La moratoria es redundante. Es innecesaria", dijo Oliver. 

Rosemary McNair también intervino durante los comentarios del público, a favor de reducir el control del mercado de alquiler. 

"Creo que existe el concepto y la idea de que los propietarios reciben todo el dinero y no es así", afirma McNair. "Tienen que pagar hipoteca, jardinería, mantenimiento, impuestos, seguros. Todo eso hay que pagarlo. ... Así que no es que les estés metiendo mucho dinero en el bolsillo. Así que tenemos que seguir trabajando juntos para crear más viviendas".

Las nuevas directrices no vinculantes de la ciudad para propietarios e inquilinos son:

  • Compromiso de no aumentar los alquileres comerciales o residenciales
  • Paralización de los desahucios de inquilinos afectados por COVID-19
  • Exención de las tasas de demora para los inquilinos afectados por COVID-19
  • Ofrecer planes de pago flexibles a quienes no hayan recibido un préstamo del Programa de Protección de la Nómina
  • Dirigir a los inquilinos a recursos de ayuda alimentaria, sanitaria y financiera
  • Comunicar a los inquilinos de forma proactiva que los propietarios están ahí para ayudarles
  • Dirigir a las empresas hacia los recursos financieros
  • Los inquilinos harán un "esfuerzo de buena fe" para pagar el máximo alquiler posible y colaborarán con los propietarios para elaborar planes de pago.

Impacto de COVID-19 en el sur del condado

Hasta el martes, Watsonville tenía 89 casos de los 200 casos acumulados confirmados de COVID en el condado. El número de casos acumulados de Watsonville es casi el doble que el de la ciudad de Santa Cruz.

Los funcionarios de salud del condado identificaron recientemente cuatro grupos de transmisión de COVID en el sur del condado, relacionados con el "estrecho contacto entre los hogares durante las reuniones familiares", según una declaración del condado el viernes. Una de las reuniones fue el Día de la Madre. Otro involucró a visitantes de fuera del estado, dijeron los líderes del condado.

A pesar de la reapertura gradual de la economía local, los cierres siguen golpeando a empresas y empleados. El gerente de la ciudad de Watsonville, Matt Huffaker, dijo el martes que la tasa de desempleo de Watsonville en abril era del 26%. 

La tasa de desempleo de la ciudad alcanzó un mínimo del 3,4% hace unos meses, dijo.

"Lo atribuimos en gran medida al hecho de que nuestra comunidad se ha visto duramente afectada por el cierre del sector servicios, la restauración y la economía hostelera en nuestra región. Muchos de nuestros residentes mantenían esos negocios tanto en el condado de Monterey como en el de Santa Cruz."

La tasa de desempleo en abril fue del 17,4% en el condado de Santa Cruz y del 15,5% en California, según Huffaker y el Banco Federal de St.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.