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En esta edición de COVID Q&A, presionamos al Subdirector de Salud del Condado de Santa Cruz, Dr. David Ghilarducci, con sus preguntas.

Ghilarducci respondió a las preguntas de los periodistas en una rueda de prensa celebrada el jueves en el campus de Emeline Avenue de la agencia de servicios sanitarios del condado, en Santa Cruz.

Pregunta de Marm Kilpatrick, profesor de la UC Santa Cruz que modela enfermedades infecciosas: ¿Siguen acogiendo los hospitales al mismo tipo de pacientes de COVID? ¿O aceptan casos más leves ahora que tienen capacidad para ello?

DR. DAVID GHILARDUCCI: Su umbral de admisión, según tengo entendido, no ha cambiado realmente. Nunca llegamos a la etapa en la que tuviéramos que racionar las camas de hospital en el condado, a diferencia de, por ejemplo, otros lugares como Nueva York. Eso era muy importante. Y queríamos evitarlo. Así que sus criterios de admisión realmente no han cambiado en función de la prevalencia de la enfermedad en este momento. 

El Dr. David Ghilarducci, Subdirector de Salud del Condado de Santa Cruz, respondió a las preguntas de los periodistas el jueves en una conferencia de prensa en la agencia de servicios de salud del condado. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

KARA MEYBERG GUZMAN: ¿Cuál es, manténgase alejado a menos que sus síntomas son muy graves? 

GHILARDUCCI: Sí, ya sabes, yo no diría "muy grave". Pero una de las cosas que notamos sobre este virus - y es muy extraño - es que hay gente, los llamamos los "hipóxicos felices". Y esta idea es que pueden estar sentados en casa con niveles muy bajos de saturación de oxígeno - niveles que normalmente esperaríamos que alguien mostrara algunos síntomas. 

Y lo que hemos descubierto es que algunas de estas personas compensaron o empeoraron mucho más rápido de lo que cabría esperar. 

Así que lo que pedimos es tener un umbral relativamente bajo para buscar atención médica. Si sientes opresión en el pecho, si te falta el aire, si te quedas sin aliento, por ejemplo al subir unos escalones, todos esos son indicadores de una posible progresión más grave de la enfermedad. 

Y cuanto antes se busque atención en esos casos, mejor. Por eso recomiendo a la gente que haga una pequeña prueba de esfuerzo en casa. Haga un par de saltos y vea cómo se siente. Si le falta mucho el aire, puede ser un indicador de que corre más peligro de lo que cree.

También enviamos la misma pregunta por correo electrónico al Dr. Larry DeGhetaldi, presidente de la división de Santa Cruz de la Fundación Médica Sutter Health Palo Alto. 

Respuesta de DeGhetaldi: "Creo que estamos bajando un poco nuestro umbral para hospitalizar. Queremos adelantarnos al rápido deterioro clínico que se observa en algunos pacientes."

Otra pregunta de Marm Kilpatrick: ¿han cambiado los criterios de las pruebas ahora que ha aumentado su capacidad?

DR. GHILARDUCCI: Al principio, teníamos criterios muy restrictivos para poder hacer las pruebas. Recibía llamadas en mitad de la noche desde el hospital diciendo: "Bueno, tengo este paciente que tiene esto y esto". Y yo miraba la lista de los CDC y decía sí o no a las pruebas. Afortunadamente, esos días han quedado atrás. 

Y a medida que aumenta la capacidad, así es como yo lo enmarco: hasta ahora todas nuestras pruebas han sido relativamente pasivas, lo que significa que los pacientes tenían que presentarse y someterse a las pruebas. 

Y ahora estamos pasando a un modo de vigilancia, lo que significa que vamos a realizar pruebas de forma activa, especialmente a nuestras poblaciones más vulnerables. Aquellos en nuestros centros de enfermería especializada, nuestros primeros en responder, y los trabajadores de la salud - en realidad vamos a ponerlos en un régimen de pruebas, lo que significa que cada 14 días se vuelven a probar si tienen síntomas o no. 

Somos conscientes de que el rendimiento de una prueba en un paciente o una persona asintomáticos es mucho menor y de que hay una propensión a los falsos negativos en esa situación. Pero, sin embargo, nos da más datos sobre los que construir nuestros modelos y entender cuándo podríamos estar viendo un aumento de los casos. Se trata, pues, de comprender la prevalencia o la cantidad de enfermedad en la comunidad.



Una pregunta de un oyente anónimo: ¿Por qué el condado espera a que haya cinco casos de COVID en cada ciudad para hacer públicos los datos sobre el desglose de casos por ciudades? ¿De dónde viene el umbral de cinco?

GHILARDUCCI: Esto no es un número científico. Pero la intención aquí no es, si tienes un número tan pequeño de casos y das a conocer la ubicación específica, entonces alguien podría pensar 'Oh, ese debe ser Joe al final de la calle'. Y queríamos evitar esa situación. Así que pensamos que si tuviéramos al menos cinco, entonces sería menos personal identificable.

KMG: ¿Así que no había una razón legal? ¿No había una razón legal de privacidad?

GHILARDUCCI: En términos generales, pero el número en sí era una decisión.

JASON HOPPIN, portavoz del condado de Santa Cruz: Recuerde, tuvimos esa desafortunada situación con uno de nuestros primeros casos, que informó cómo estamos manejando esto. Cuando ella estaba recibiendo amenazas, y cosas por el estilo.

Pregunta de Elliot Dembner: ¿Por qué se prevé una posible segunda oleada de casos de COVID en otoño?

GHILARDUCCI: La verdad es que no sabemos por qué los virus son más comunes en invierno. La gente piensa oh, sales al frío sin un suéter, vas a coger un resfriado. Pero en realidad no hay muchas pruebas de ello.

Sin embargo, en invierno el aire tiende a ser más seco. Las membranas nasales se secan y puedes ser más propenso a las infecciones. 

Pero probablemente el factor más importante es que la gente se reúne en el interior. De modo que cualquier virus que se encuentre allí tiene más probabilidades de propagarse. Y así lo vemos todos los años con la gripe. Como médico de urgencias, todos los meses de enero, febrero y marzo pienso que todos los años tenemos una pequeña "minipandemia". Y nuestras urgencias se ven desbordadas. 

Y me llama la atención porque tenemos una vacuna para este virus en particular. 

Por lo tanto, si tenemos un aumento de la gripe y un aumento de los coronavirus al mismo tiempo, es probable que nuestros sistemas hospitalarios se vean desbordados y se produzcan muchas más muertes, no sólo por estos virus, sino por todas las demás afecciones médicas que se vean afectadas por esta situación.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.