La responsable de sanidad del condado de Santa Cruz limitó las horas de playa y las visitas a hoteles en su última revisión de la orden de refugio COVID-19. ¿Hasta qué punto son profundos los problemas económicos del condado, ante la perspectiva de muchos menos turistas? ¿Cómo afectan las órdenes de refugio a un condado donde la mayor parte de los puestos de trabajo se encuentran en el ocio y la hostelería? El economista californiano Chris Thornberg y Casey Beyer, director general de la Cámara de Comercio del Condado de Santa Cruz, nos lo cuentan.

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Beach Street, en Santa Cruz, tenía un tráfico relativamente ligero hacia las 15.00 horas del domingo 3 de mayo. Las playas del condado de Santa Cruz están cerradas todos los días de 11 a.m. a 5 p.m., debido a una orden del oficial de salud del condado para limitar la propagación del coronavirus. (Jacob Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

TRANSCRIPCIÓN

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[MÚSICA INTRO]

Soy Stephen Baxter.

KARA MEYBERG GUZMAN: Y yo soy Kara Meyberg Guzman.

SB: Esto es Santa Cruz Local. 

[SE APAGA LA MÚSICA]

SB: La semana pasada, la Dra. Gail Newel, responsable de sanidad del condado de Santa Cruz, emitió una orden actualizada de refugio en casa. Se aflojó restricciones en industrias como la construcción y la atención de la salud. 

DR. GAIL NEWEL: Nosotros, como comunidad, lo hemos hecho tan bien en nuestros esfuerzos de refugio en el lugar, que hemos visto una fantástica prolongación de nuestro tiempo de duplicación y aplanamiento de nuestras curvas. Y por eso quiero que la comunidad escuche muy claramente que están haciendo un trabajo fantástico y como resultado, podemos abrir alguna actividad. 

La Dra. Gail Newel, funcionaria de salud del condado de Santa Cruz, habla en una conferencia de prensa en abril. (Kara Meyberg Guzman - archivo local de Santa Cruz)

SB: Parece que el condado tiene controlada la primera gran pregunta en una pandemia: ¿Tenemos suficiente capacidad hospitalaria para cubrir las necesidades? Hasta ahora en el condado de Santa Cruz, sí. El número de personas con COVID en los hospitales locales no ha sido superior a cinco. Alcanzó esa cifra el 6 de abril.

Así que, por primera vez, el condado está pasando a la siguiente fase en su respuesta al COVID. Y eso significa la reapertura de algunos lugares de trabajo. 

Las siguientes grandes preguntas son: ¿Cuál es el efecto sobre la economía local? ¿Y cómo serán los próximos seis meses? 

Las respuestas dependen de las órdenes de refugio de nuestro condado.

KMG: Vamos a entrar en algunos de los detalles de la orden de refugio revisada. También vamos a escuchar a dos personas con una vista de pájaro en nuestra economía local: Chris Thornberg. Es socio fundador de Beacon Economics. Habló esta semana en la cumbre de la Asociación Económica de la Bahía de Monterey. Y Casey Beyer. Es el director general de la Cámara de Comercio del Condado de Santa Cruz. Le entrevisté el viernes.

SB: Para la orden de refugio revisada del condado, publicamos una explicación completa en nuestro sitio web, en santacruzlocal punto org. Y vamos a poner el enlace a que en nuestras notas del programa. 

Pero en pocas palabras, usted debe saber los detalles de la orden Se espera que cambie cada tres semanas

Para las empresas, ahora se permite la construcción no esencial y la inmobiliaria. Los hospitales pueden realizar procedimientos electivos y atención médica preventiva. Las consultas de los dentistas pueden abrir. Se permiten los trabajos al aire libre, como la jardinería. 

KMG: Otro cambio fue el cuidado de niños. La guardería ya estaba permitida en la versión anterior de la orden. Pero ahora incluye los campamentos de verano y los campamentos de día. 

El condado está trabajando con los departamentos de parques y recreo. Están intentando que vuelvan los campamentos de verano. Sólo que este verano serán diferentes, con grupos de no más de 12 niños.

SB: La orden también afecta al turismo.

La orden del condado de Santa Cruz, al igual que la orden del estado, sigue diciendo que no se debe conducir a ninguna parte excepto por razones esenciales. Eso significa que se supone que no debes visitar ningún lugar por diversión. 

Las playas del condado de Santa Cruz tienen ahora un horario limitado. 

Además, para limitar las visitas, hay una nueva norma. Los hoteles y los alquileres vacacionales no pueden alquilar habitaciones a menos que sea para viajes imprescindibles. Estas normas son más estrictas. Antes, los hoteles podían alquilar habitaciones a cualquiera sin enfrentarse a posibles multas.

KMG: Algunos residentes han pedido al responsable de sanidad del condado de Santa Cruz que haga más para limitar los visitantes de fuera del condado. Temen más casos de COVID en el condado. 

La Dra. Newel, responsable de sanidad, dijo el martes que está haciendo todo lo que puede, excepto en materia de publicidad. Planean comprar anuncios en las redes sociales para disuadir a los visitantes y colocar carteles.

Aquí está el Dr. Newel hablando en un ayuntamiento telefónico la semana pasada. 

DR. GAIL NEWEL: Realmente no podemos impedir legalmente que la gente venga a nuestro condado. La única manera de hacerlo es con una orden del oficial de salud a nivel estatal. Eso sería una cuarentena de todo el condado. Y no sólo mantendría a la gente fuera, sino que también nos impediría salir del condado. Y creo que nuestros residentes también tendrían un problema con eso.

SB: Si bien esta orden de refugio revisada abre algunas partes de la economía, aún. aprieta el turismo. 

Probablemente sepa que la Administración, la educación y la sanidad son partes importantes del motor económico de nuestro condado. Pero en realidad hay más empleo en ocio y hostelería. Muchos de esos empleos son estacionales y mal pagados. Eso es según un informe de 2019 del grupo consultor Beacon Economics

Aquí está Chris Thornberg, de Beacon Economics. Les reproducimos los cuatro primeros minutos de su reciente discurso de apertura. 

CHRIS THORNBERG : Hagamos un pequeño experimento mental por un segundo. Imaginemos que a las dos semanas de haberse puesto en marcha los mandatos de salud pública, algunos genios científicos han dado con una cura para el virus. Creo que todos estaremos de acuerdo en que la gente habría vuelto rápidamente al trabajo. Y no habría habido casi ningún daño a nuestra economía, excepto por el hecho de que tuvimos un par de semanas en las que no podíamos salir a comer. 

En otras palabras, las cifras que vemos hoy son sólo un reflejo de los mandatos de salud pública. Y sólo durarán lo que duren los mandatos de la sanidad pública. Tan pronto como los mandatos desaparezcan, estos empleos volverán. No se trata, si se quiere, de un ejercicio tradicional de recesión. 

Ahora bien, la clave aquí es entender que mientras las empresas están cerradas, mientras la gente no puede trabajar, no está ganando dinero. Ese es el daño a largo plazo. Ese es el daño que perjudicará nuestra capacidad para recuperarnos en la segunda mitad del año, cuando nos enfrentemos a este virus. 

Ahora bien, ¿cuánto daño creará eso en nuestra economía? Nadie lo sabe realmente. Y por eso es peligroso hacer suposiciones de que se trata de una recesión negativa a muy largo plazo de la economía estadounidense. Simplemente no lo sabemos. 

Pero si quieres pensar en ello, digamos esto. Si realmente quieres pensar en cuánto daño va a salir, cuánto daño se va a crear como resultado de estos cierres, tienes que responder a cinco preguntas básicas.

 La primera pregunta es: ¿qué profundidad tienen estos cierres? La segunda es: ¿cuánto durarán? Nº 3: ¿Cómo de saneada estaba la economía en primer lugar? No. 4: ¿Qué está haciendo el gobierno mientras tanto? Y por último, pero no menos importante, ¿cambiará sustancialmente la gente su comportamiento tras el virus? 

Una vez que respondas a estas preguntas, tendrás una buena idea de si va a ser una "U" o una "V". A nuestros ojos, esto se alinea principalmente para ser una "V". Y permítanme ir a través de mi razonamiento por qué.

En primer lugar, ¿qué tan profundo? Bueno, sabemos, por supuesto, que el turismo, los viajes - cosas que son importantes para la región del Área de la Bahía de Monterey - se han cerrado por completo. Sin embargo, por mucho que eso esté afectando a la economía local, en general, los viajes y el turismo no son realmente una gran parte de la economía general de EE.UU.. 

Y de hecho, si nos fijamos en las cifras del primer trimestre, lo creamos o no, mucho, aunque esa parte de la economía ciertamente creó algún golpe al crecimiento general, no fue la gran parte del mismo. De hecho, la mayor parte de la desaceleración del crecimiento en el primer trimestre de este año es algo que es a la vez una buena y una mala noticia. Se debió principalmente a la sanidad, a la disminución del gasto sanitario. 

Y eso es porque, por supuesto, en medio de la preparación para la pandemia, muchos hospitales, muchos médicos, cerraron por completo o básicamente cancelaron todos los procedimientos discrecionales. La gente simplemente se mantuvo alejada del sistema sanitario, porque todo el mundo esperaba una avalancha loca de personas con el virus COVID que necesitaban ayuda desesperada, desesperada. 

Bueno, adivinen qué, fuera de lugares como Seattle, y por supuesto, la ciudad de Nueva York, esas oleadas de gente en realidad nunca aparecieron. Así que no tuvimos el gasto positivo impulsado por las ramificaciones negativas de este virus. En realidad es una noticia relativamente buena. 

¿Hasta dónde llega la recesión? Quizá no tanto como pensamos. Creemos que sólo entre el 10 y el 15% de la economía se está cerrando en estos momentos. Ahora, ese número

se hace cada vez mayor con el paso del tiempo debido a los efectos de la cadena de suministro. 

Lo que me lleva a la segunda pregunta: ¿hasta cuándo? Una vez más, parece que tenemos la sensación de que nos estamos acercando a la luz al final del túnel. 

Mira, el número de nuevos casos está cayendo. Y si nos fijamos en China o Italia y España, entendemos que esto en general es alrededor de un golpe de tres meses a la producción, alrededor de un golpe de cuatro meses para el gasto general de los consumidores. Eso es lo que se desprende de los microdatos procedentes de China sobre una base semanal. 

Lo que todo esto acaba diciéndonos es que, más o menos, el segundo trimestre es el centro de todo. Para el tercer trimestre, la mayoría de los mandatos deberían haberse levantado, y las cosas volverán a la normalidad. 

Ahora, no estoy diciendo que el virus vaya a ser completamente erradicado. Por supuesto que no. Pero vamos a tener equipos de profesionales sanitarios altamente cualificados rastreando nuevos casos y aislando a esas personas, para que no se descontrole como esta vez.

Recuerden, esta vez ha ido tan mal en gran parte porque no nos lo esperábamos. Recuerden que fue un ejercicio de ignorancia. Incluso cuando íbamos por ahí diciéndonos a nosotros mismos que todo iba bien en febrero, ya se estaban produciendo las primeras muertes. 

Sólo tenemos un Pearl Harbor. Ahora somos mucho más inteligentes. Y, por supuesto, vamos a ser capaces de mantener esta cosa, realmente en un mínimo en el transcurso de los próximos dos meses. 

SB: Puede que su calendario de vuelta a la normalidad en verano le pareciera demasiado optimista. 

Los funcionarios de salud del condado de Santa Cruz han dicho que esperan que las normas de distanciamiento social, en alguna de sus formas, duren entre 18 y 24 meses. La apertura de conciertos, parques de atracciones y grandes acontecimientos deportivos, eso será lo último, según las autoridades.

Ocean Street en Santa Cruz, normalmente repleta de tráfico turístico en los soleados fines de semana de primavera, casi no tenía coches el domingo por la tarde, 3 de mayo de 2020. (Jacob Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Y hay que tener en cuenta que la economía del condado de Santa Cruz es diferente a la del resto del país. Los descensos a corto plazo en el ocio y la hostelería son más importantes aquí.

Al igual que en el resto del país, las solicitudes de desempleo en el condado de Santa Cruz se han disparado. Antes de la orden de refugio, en la semana del 13 de febrero, hubo 137 nuevas solicitudes de desempleo en el condado. La semana del 29 de marzo, hubo más de 8.000 nuevas solicitudes. Y hubo incluso más que eso en abril.

KMG: Para conocer otro punto de vista, he hablado con Casey Beyer. Es el director general de la Cámara de Comercio del condado de Santa Cruz. Le pregunté qué pensaba de las perspectivas de Thornberg. 

CASEY BEYER: Puede que tenga razón en que esto es a corto plazo y que los puestos de trabajo volverán, y creo que como generalidad es probablemente cierto. Pero la verdadera cuestión es que un gran porcentaje de las empresas en el condado de Santa Cruz son pequeñas. Algo así como el 82% de las empresas de nuestro condado tienen 10 empleados o menos.

Ahora la pregunta es cuánto durará el regreso. ¿Sabemos cuándo será, a mediados de verano, a finales de verano, a principios de otoño? ¿Y en qué condiciones puede una empresa volver a algún tipo de nueva normalidad? Bueno, eso no lo sabemos. 

El ejemplo que estoy usando es un restaurante. OK, tienen que rediseñar un restaurante para que haya distanciamiento social. Así que digamos que su restaurante promedio en Santa Cruz tiene capacidad para 50 personas. Ahora usted tiene que reestructurar ese negocio a ser menos, probablemente menos de la mitad que para cumplir con el distanciamiento social. 

Eso significa que sólo podemos tener un número determinado de clientes en un período de tiempo. Y eso significa que van a tener que tener nuevas prácticas de formación. ¿Cómo se atiende al cliente? ¿Cómo se prepara la comida? Lógicamente, uno pensaría que va a haber una reducción de alguna manera. Ahora bien, ¿podrían encontrar la manera de compartir las horas, de modo que los dos empleados trabajen a tiempo parcial en lugar de dos empleados a tiempo completo? Todo eso es una incógnita.

Y en cuanto al Dr. Thornberg, dice que sí, que creo que habrá una rápida recuperación, pero luego, ya sabes, un ejemplo de una organización como la mía y otras que hacen eventos, no sabemos cuáles son las reglas del camino.

Beach Street en el paseo marítimo de Santa Cruz Beach casi no tenía tráfico de automóviles el domingo por la tarde 3 de mayo de 2020. (Jacob Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

KMG: Imagínese un verano típico en el condado de Santa Cruz. Triatlones. Playas abarrotadas. Vida nocturna en el centro. Conciertos en el paseo marítimo. Todo eso va a ser muy diferente este año.

CASEY BEYER: Uno de los eventos comunitarios más maravillosos y divertidos por los que se conoce a Santa Cruz es la famosa carrera Wharf to Wharf. Bueno, no va a suceder este año. Que trae una enorme cantidad de personas que no sólo correr, pero disfrutar de ella. Ya sabes, tienes 19.000 personas que vienen a participar y correr cada año, y un montón de lugareños.

Y genera una enorme cantidad de ingresos, tanto para Santa Cruz como para el condado de Santa Cruz y Capitola, los dos destinos situados en los extremos del Wharf to Wharf.

Eso es una pérdida, no sólo para que una comunidad espiritual disfrute realmente de algo, sino que es una pérdida económica y de las donaciones e ingresos que se destinan a las escuelas y a los programas deportivos.

KMG: Beyer pareció coincidir con Thornberg en que mayo y junio nos dirán más sobre la desaceleración. 

CASEY BEYER: ¿Cuál es el golpe económico para el condado de Santa Cruz? Y es profundo y cada vez más profundo. Las tendencias para el primer mes más o menos de las órdenes de quedarse en casa muestran algunos paralización real de las pequeñas empresas.

Pero lo que realmente nos preocupa es que tenemos una ventana desde el 19 de marzo, digamos, hasta el primero de mayo, y eso es una pequeña franja de tiempo. Cuando usted echa un vistazo a los números que están golpeando, que no sabremos hasta finales de mayo, cuando entramos en el final del segundo trimestre. Y eso va a ser aleccionador. La industria hotelera va a recibir otro golpe, debido a la orden que salió.

Ahora mismo, cuando empezamos a entrar en la primera parte de la primavera y los meses fuertes del verano, cuando la industria hotelera está en su apogeo. Sus tasas de ocupación están en el 80% y luego los fines de semana están llenos.

Ahora mismo, están en la adolescencia baja y en un solo dígito en términos de ocupación.

Así que, aun sabiéndolo, esta restricción se dirige aún más contra su capacidad de emplear realmente a gente y ocuparse de las labores cotidianas de un hotel. Y hago este comentario no a la ligera. Lo hago porque es tan crítico para la industria del turismo, donde tenemos Visit Santa Cruz County, que está diciendo hey, ven a visitar Santa Cruz. Ahora están diciendo, hey, no vengas a Santa Cruz. 

Y lo que estamos viendo es que la gente no viene aquí para pasar el fin de semana, sino para un evento de un día. Y lo vimos durante el fin de semana. Y por supuesto, la respuesta fue, limitemos las restricciones a nuestras grandes playas. Y creo que eso es probablemente apropiado, pero no aborda cómo la población local se ve afectada.

SB: Para los comercios que están reabriendo en nuestro condado, hay algunas normas nuevas en la orden de refugio revisada. A medida que reabran más partes de nuestra economía, esto podría ser un atisbo de cómo tendrán que prepararse otros comercios.

Por ejemplo, las tiendas tienen que limitar el número de clientes en su interior. Los clientes deben poder permanecer a una distancia de dos metros entre sí. Deben colocarse carteles en el exterior de la tienda que indiquen a los clientes que no deben entrar con fiebre. Los empleados deben disponer de lavamanos y desinfectante de manos.

En las obras de construcción, los jefes tendrán que controlar los puntos de estrangulamiento en los que los trabajadores se juntan: lugares como pasillos, ascensores y zonas de descanso.

Los empleados de la construcción tienen ahora que informar a su jefe si tienen a alguien en casa con COVID. 

Así pues, mientras avanzamos de puntillas hacia una economía reabierta, quizá la única certeza sean más normas.

[MUSICA]

KMG: Este episodio ha sido patrocinado por la UC Santa Cruz. La UC Santa Cruz cuenta su historia cada dos semanas en su podcast StoryCruz. Escuche conversaciones sobre noticias, investigaciones, avances, personas y eventos de la UC Santa Cruz. Encuentra StoryCruz en Stitcher, iTunes y Google Play.   

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Soy Kara Meyberg Guzman

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.