Las escuelas públicas del condado de Santa Cruz permanecerán cerradas hasta el final del curso académico para limitar la propagación del coronavirus. Las familias, los profesores y los administradores escolares se han visto obligados a adaptarse rápidamente. Los copresentadores de Santa Cruz Local, Stephen Baxter y Kara Meyberg Guzman, se centran en dos cuestiones: ¿Qué está funcionando para los estudiantes y los padres con el aprendizaje a distancia? ¿Y qué podemos hacer para ayudar a los niños a sentirse cómodos con la nueva normalidad?

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TRANSCRIPCIÓN

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[TRANSICIÓN MUSICAL]

NOLAN HAINES: Mi nombre es Nolan Haines. Tengo 17 años y voy a Soquel High School. 

Estoy en el último año. Ha sido un gran ajuste. Ha sido un poco deprimente. Porque empiezas a darte cuenta de que todas esas cosas que has estado esperando toda tu vida te las están quitando. 

Ahora nos quitan el baile de graduación. Puede que tenga que conseguir un diploma, por correo electrónico. Eso apesta. Y sí, puede que tenga que planear algo con mis amigos en el futuro como para hacer un problema como una noche de fiesta, ya sabes, vestido todo bien durante el verano.

SB: Para Nolan Haines y la promoción de 2020, el coronavirus ha ensombrecido los últimos hurras del instituto.  

A Nolan le encanta actuar y cantar. Incluso espera hacer carrera en ello. Está frustrado. Su último musical del instituto, "Rent", ha sido cancelado. Dice que su coro de jazz es una broma en Zoom. 

NOLAN HAINES: Tengo que grabarme con una pista de karaoke de fondo o una versión instrumental. Y luego tengo que enviársela a través de Google Classroom. Y luego tengo que volver a cantarla en directo a toda la clase a través de Zoom. 

Y eso es lo que ha sido realmente difícil porque ninguno de nosotros puede oír a los demás y es muy lag. Y se corta mucho, sí.

SB: Soy Stephen Baxter.

KMG: Y yo soy Kara Meyberg Guzman.

SB: Esto es Santa Cruz Local. 

SB: La historia de Nolan es sólo una de las docenas que escuchamos la semana pasada. Profesores, padres, hijos... todos se han visto de repente inmersos en este nuevo mundo de la educación a distancia en línea. 

En nuestros reportajes de las próximas semanas queremos hablar de soluciones. Queremos arrojar luz sobre lo que funciona. En este episodio abordamos dos cuestiones: 

¿Qué les funciona a estudiantes y padres con la enseñanza a distancia?

¿Y qué podemos hacer para ayudar a los niños a sentirse cómodos con la nueva normalidad?

Estas dos preguntas están inspiradas en la Red de Periodismo de Soluciones. Intentan que las redacciones no se limiten a informar sobre los problemas, sino que se centren en las soluciones.

KMG: Lo que hemos oído son éxitos anecdóticos. No tenemos pruebas fehacientes. Todo el mundo lo va descubriendo sobre la marcha. Los profesores nos decían: "Estamos construyendo el avión mientras está en el aire". 

 Pero creemos que merece la pena escucharlas. Tal vez usted puede recoger partes para su propia familia. 

Pero antes, escuchemos a dos padres hablar de sus retos.

[AMBIENTE DE JO FLEMING SALUDANDO A KARA, PERRO LADRANDO] 

Aquí está Jo Fleming. Jo trabaja ha estado trabajando desde casa durante el cierre.

Tiene dos hijos: Ollie, estudiante de segundo de bachillerato en Scotts Valley. Hannah, estudiante de segundo año en UCLA. Hannah es inmunocomprometida. Llega temprano de la escuela. Los entrevisté a todos por encima de su valla trasera. Quería darles una amplia distancia.

Kara Meyberg Guzman, de Santa Cruz Local, mantiene la distancia mientras entrevista a Jo, Ollie y Hannah Fleming (de izquierda a derecha) sobre el bloqueo por coronavirus el 31 de marzo de 2020 en Santa Cruz. (Jacob Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

JO FLEMING: Estamos, estamos en nuestra mejor ropa de aislamiento, lo que significa como, nos ponemos nuestros pijamas limpios. [RISAS.]

Mira a Jedi [el perro.] Nos está mirando. [Risas.]

Así que esa ha sido nuestra historia. Um. Tengo la suerte de que puedo trabajar desde casa y mi equipo también. Y así, mi marido ha estado enfermo desde el primer día. Y por lo que ha sido aislado - Kai ha sido aislado abajo. Sólo porque usted sabe, tenemos problemas inmunocomprometidos pasando. 

Así que le hemos estado llevando comida y es duro no tener a esa persona conmigo. Y especialmente para él también, estoy segura, pero tiene una tos muy fuerte y lo mantenemos aislado.

Ollie Fleming, de 15 años, estudiante de segundo año en Scotts Valley High School, hace su trabajo de clase en su dormitorio durante el bloqueo por coronavirus 31 de marzo 2020. (Jo Fleming - Contribución)

SB: Incluso para las familias que no tienen a nadie enfermo en casa, hay muchos retos. 

He hablado con Allison Guevara. Es asesora educativa y madre en el Westside de Santa Cruz.

Durante las últimas tres semanas, ha dirigido un grupo local de apoyo a los padres en Zoom. Es para ayudar a las familias a lidiar con el cierre y el aprendizaje a distancia. 

Otros padres le han dicho que les falta comida. Otros están preocupados por cómo van a pagar el alquiler.

ALLISON GUEVARA: Sabes, soy una privilegiada. Tengo, ya sabes, mi marido y yo, tenemos ingresos seguros en este momento. Tenemos una vivienda segura, tenemos una cocina llena de comida. 

Pero para nosotros, es como increíblemente estresante. Y los dos estamos tratando de trabajar. Tenemos tres hijos, tenemos un 10, 7 y 1 año de edad. Y, ya sabes que la primera semana, que son como el envío a casa como, plan de estudios y las tareas y como tenemos como un calendario lleno de reuniones. 

Tenemos un bebé. Estoy amamantando. Y por lo que es sólo como ese terrible estrés y el pánico tipo de que surge. 

Creo que he hablado con otra de las madres que hablé, ella es como, me siento como si estuviera respirando bajo el agua, ya sabes, como, no puedo respirar. Así que creo que hay todo este nivel de apoyo emocional. Y así que usted sabe, el apoyo de salud mental, que es como muy necesario para que podamos estar presentes para nuestros hijos. Y también para que podamos superarlo. 

Y entonces creo que una vez que se cumplan esas necesidades, entonces podemos empezar a hablar de como, Chromebooks y como plan de estudios y académicos. 

Pero aún no estamos ahí. Muchos de nosotros no estamos allí.

Realmente depende de tu situación.

[MUSICA]

Lindsey Smith, profesora del Cypress Charter High School de Live Oak, habla a sus alumnos de estudios sociales a través de YouTube. (Lindsey Smith / Captura de pantalla de YouTube - Contribución)

LINDSEY SMITH: Incluso en las clases en las que no asignaba muchos deberes, como sabes, ahora todo son deberes. 

SB: Es Lindsey Smith. Es profesora en el instituto Cypress Charter de Live Oak. Le pedí algunos consejos prácticos sobre lo que funciona en su aula.

SMITH: Una de las cosas que hemos hecho como escuela para tratar de aumentar la comunicación con los estudiantes es que tenemos horas de oficina virtual todos los días, de lunes a viernes, de 12 a 14 horas. 

Así que durante esas horas de oficina virtual, sé que algunos profesores tienen una reunión permanente como Zoom que está abierta y los niños pueden unirse o no. 

Muchos de nosotros también utilizamos Google Hangouts y algunas formas en las que podemos chatear con los estudiantes o videochatear con ellos. Y así he visto mucha participación de los estudiantes, simplemente haciendo preguntas y comprobando el uso de ese método. Creo que ha tenido bastante éxito. 

Y sé que otros profesores han creado pequeños grupos y les han animado a hacer su trabajo en clase y sus deberes en pequeños grupos a través de este mismo tipo de plataformas digitales. Y eso también ha tenido éxito. Así que se ayudan unos a otros con sus deberes de matemáticas. 

Creo que tenemos mucha suerte de que esto ocurra en una época en la que existen tantas herramientas digitales para ayudar a los estudiantes a comprometerse con su aprendizaje, porque si solo hubiera que llevarse este libro a casa y hacer esta hoja de ejercicios, creo que veríamos un descenso real del compromiso.

KMG: Las horas de oficina abiertas de Zoom pueden funcionar para la escuela secundaria, pero desde el jardín de infancia hasta el segundo grado es un juego de pelota completamente diferente.

Lauren Pomrantz, es profesora de primer curso en la escuela primaria Del Mar de Live Oak. 

Dirige una clase de 45 minutos todas las mañanas a las 10.

LAUREN POMRANTZ: ¡Uf! ¡Ese fue un buen ejercicio para todos!

[Kid: Mmm-hmm.]

Sí. Impresionante. DE ACUERDO. Así que, ese va a ser el final de nuestra lección de hoy. Mañana vamos a hacer algo divertido. Vamos a tomar un pequeño descanso de nuestra lección de matemáticas. Voy a leer un cuento. Dame un pulgar hacia arriba si quieres hacer un poco más de "Go Noodle" juntos. Vale, podemos hacerlo.

[LA VOZ DE POMRANTZ SE AGACHA]

KMG: En la pantalla de Lauren hay una vista de su clase en plan Brady Bunch. Hay 16 cuadraditos con una vista de cada niño. La mayoría de los niños están en pijama. Una niña lleva una tiara.

Casi todos están dando tumbos. Pero parece que prestan atención.

POMRANTZ: Así que empezaremos mañana compartiendo. Luego haremos un poco de Go Noodle y después leeré un cuento. ¿VALE? Voy a abrir un turno de preguntas. Si tienen algunas preguntas...

Veo la mano de Ezra levantada. Hola Ezra.

EZRA: Um, tengo Go Noodle en alguna parte, en mi ...

Lauren Pomrantz imparte su clase desde su dormitorio. (Contribución)

[FADE OUT]

KMG: Lauren graba un vídeo desde un rincón de su dormitorio. Ha traído a casa el calendario de clase y su mascota, Danny. Es un perro de peluche. 

Dice que esos recuerdos del aula dan a los niños una sensación de normalidad.

Le pregunté qué funciona en su clase de primer grado. 

POMRANTZ: Soy un gran creyente en la rutina, incluso dentro de la lección que enseñas. Así que, ya sabes, como me he movido, como he hecho la transición de sólo entrar en línea en la reunión de Zoom, y sólo hablar y escuchar a todos los niños compartir sobre algo, ahora que me he mudado a la enseñanza, estoy trayendo de vuelta muchas de esas mismas herramientas de enseñanza que utilizo. Así que se les recuerda, 'Oh, esto es esto es lo que hacemos. Contamos, escribimos los números, hacemos este problema y nos vamos'. Y vuelven a caer en esa rutina muy, muy fácilmente. Así que trato de mantener todo lo más rutinario que puedo.

Y también asegurarme de que me ven divirtiéndome, porque creo que es muy importante que los niños no vean esto como algo estresante. Pero eso es sólo una oportunidad para aprender de una manera diferente. Y ya sabes, todavía podemos divertirnos juntos en esta nueva forma. 

KMG: Una de las cosas que ha estado trabajando para el Distrito Escolar de Live Oak es conseguir Chromebooks a sus estudiantes. A partir de esta semana, todos los estudiantes de tercero a octavo grado tenían esos ordenadores portátiles. Para los grados más jóvenes, la fundación de las escuelas de Live Oak[Live Oak Education Foundation] está recaudando dinero para conseguir los ordenadores portátiles también.

El miércoles, más de 200 padres de tercer grado hicieron cola fuera de Del Mar Elementary para recoger los Chromebooks para sus hijos. Marilyn Rockey, la directora, los entregó personalmente.

Habló con cada uno de los padres mientras llegaban. Les preguntó cómo estaban.

MARILYN ROCKEY: Yo diría que, de los probablemente 250 coches que rodaron en nuestro pasillo de entrada hoy, tuve menos de 10 familias me dicen que están bien en este momento. ¿Menos de 10? Menos de 10. Así que es - todo el mundo está luchando. 

Y en gran medida son las familias las que transmiten el mensaje. Ellos no sienten que están haciendo lo suficiente. Se sienten fracasados. Se sienten como si no pudieran hacer su trabajo y enseñar al mismo tiempo porque eso no es lo que hago. Y tenemos familias que tienen que dejar a sus hijos en casa, ya sabes, para que los cuide un hermano mayor y luego vienen ¿cómo ayudo a mis hijos con todas las tareas escolares? 

Así que, ya sabes, nuestro mensaje a todas estas familias es: Ustedes son suficientes. Y queremos que respiren y sepan que son suficientes. Sois todo lo que vuestro hijo necesita ahora mismo, siempre que podáis estar emocionalmente presentes, y simplemente estar ahí para ellos. 

SB: Este es el tema recurrente. Nos lo dijeron todos los educadores con los que hablamos. Padres, haced lo que podáis y no os machaquéis, decían. 

Me lo dijo un profesor de Pleasure Point: Lo que tus hijos se estén perdiendo en la escuela ahora, siempre podrán aprenderlo más tarde, cuando esta crisis haya pasado. 

Así que lo más importante es que los niños se sientan queridos y seguros. 

Aquí está Allison Guevara de nuevo. Es la madre que dirige el grupo de apoyo Zoom.

ALLISON GUEVARA: Se trata de un cambio radical en nuestra vida cotidiana. Y realmente necesitamos ponerle nombre y ser compasivos y comprensivos entre nosotros, y con nuestros hijos.

Y creo que todavía estamos en los primeros días, y todavía hay mucho que aprender y averiguar. 

[MUSICA]

KMG: En cuanto a la mejor manera de atender a nuestros hijos, todavía hay muchas preguntas que necesitan respuesta. Por ejemplo: ¿Cuántos niños de nuestro país siguen necesitando acceso a ordenadores y WiFi? ¿Y cómo van a manejar los profesores los boletines de notas y el paso de los niños al siguiente curso?

Los dirigentes comarcales con los que hemos hablado aún no tienen respuestas contundentes.  

Las cosas van deprisa. Hace un mes, antes del bloqueo, unos cuatro de cada cinco alumnos de escuelas públicas de nuestro condado no estaban preparados para aprender en casa. O no tenían un dispositivo o no tenían WiFi. Eso es según la oficina de educación del condado. 

Desde entonces, se han distribuido decenas de miles de portátiles Chromebook a las familias. Proveedores de servicios de Internet como Cruzio en Santa Cruz, y también AT&T y Spectrum han ofrecido conexiones a coste reducido para familias con bajos ingresos

Kris Munro, superintendente de Santa Cruz City Schools, me escribió por correo electrónico el domingo. Dijo que su preocupación no son los dispositivos, sino el acceso a Internet. El distrito había pedido más de 500 puntos de acceso WiFi, pero hasta ahora sólo ha recibido unos 200.

En cuanto a cómo afectarán los cierres a los boletines de calificaciones y los criterios para pasar al siguiente nivel de grado, el superintendente del condado dijo que dará a conocer las nuevas políticas en las próximas semanas.

Todo el mundo está todavía averiguándolo, incluidos los profesores y los administradores escolares. 

SB: Y la vida continúa para los estudiantes de último curso de secundaria. 

Para Nolan Haines, estudiante de último curso del instituto Soquel en aislamiento, al menos su teléfono sigue iluminado.

NOLAN HAINES: Al igual, las chicas están empezando a golpearme ahora. Como, "Hey, pensé que eras lindo. Y ahora está en cuarentena. No sé qué hacer".

Estoy como, ¿hablas en serio? ¿Ahora es el momento? [Risas.]

Sólo les digo que es un poco tarde porque como, no sé, todos, todos vamos a ir a la universidad y eh, sí yo no voy a ser un área. Pero no sé. Todavía es bueno para llamar la atención. [Risas]

[MUSICA]

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.