El condado de Santa Cruz tiene siete casos confirmados de coronavirus desde el jueves por la noche. Los dirigentes del condado tienen ahora pruebas de que el virus se ha propagado en la comunidad. Las vidas se ven alteradas por numerosos cierres y cancelaciones, incluido el anuncio el jueves de que las escuelas públicas del condado de Santa Cruz permanecerán cerradas la próxima semana.

Hablamos con la epidemióloga del condado Mikala Caton sobre la capacidad de análisis del condado. Escuchamos consejos sobre cómo estar preparado, no asustado: lo que hay que saber para mantenerse sano y evitar la propagación del virus.

La estatua del surfista en Steamer Lane en Santa Cruz llevaba una máscara el jueves. Los líderes del condado piden a las personas que no están enfermas que conserven las mascarillas para las personas enfermas. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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TRANSCRIPCIÓN

Nota del editor: Normalmente, las transcripciones sólo están disponibles para nuestros miembros. Ofrecemos esta transcripción gratuita a todo el mundo como servicio público.

KARA MEYBERG GUZMAN: Este episodio de Santa Cruz Local está patrocinado por la UC Santa Cruz. La UC Santa Cruz cuenta su historia cada dos semanas en su podcast StoryCruz. Escuche conversaciones sobre noticias, investigaciones, avances, personas y eventos de la UC Santa Cruz. Encuentra StoryCruz en Stitcher, iTunes y Google Play.   

[MUSICA] 

KMG: El coronavirus parece estar en la mente de todos.

La escena en el condado de Santa Cruz el jueves. 

Muchas empresas han pedido a sus empleados que trabajen desde casa. Se han cancelado los partidos de los Santa Cruz Warriors en el centro. Una exposición de negocios en el Cocoanut Grove, pospuesto. La mayoría de las clases en Cabrillo y UC Santa Cruz han ido en línea.

Hasta el jueves por la noche, el condado tenía siete casos confirmados del coronavirus COVID-19. 

Los niveles de ansiedad han subido, como mínimo. 

Especialmente en Costco en Santa Cruz. Fui allí el jueves por la tarde. Vi a cuatro personas comprando con mascarillas quirúrgicas. El papel higiénico está agotado. También las toallas de papel. 

Fuera, hablé con Alex Hernández. Es estudiante de último curso en la Universidad de Santa Cruz. Tiene 21 años. 

ALEX HERNANDEZ: Quiero decir, venir aquí a comprar comestibles como una persona de bajo presupuesto - necesito cosas muy rápidamente. Y es un montón de necesidades, sobre todo. Porque vivo en una casa grande, una casa grande de la universidad, se pone un poco sucio. Eso es algo así como, problemático para mí ver, como, suministros básicos de limpieza, y como, agua, papel higiénico, es mucho más escaso de lo que era antes. 

KMG: Soy Kara Meyberg Guzman

Y yo soy Stephen Baxter.

KMG: Esto es Santa Cruz Local. 

En este episodio vamos a hablar de quién puede hacerse las pruebas del nuevo coronavirus, de la disponibilidad de kits de pruebas y de lo que puede hacer para ayudar a prevenir la propagación de este virus en nuestra comunidad.

SB: Probablemente ya lo sepa, el coronavirus se está extendiendo por todo el mundo. La mayoría de los casos se dan en China, Italia e Irán. Es una enfermedad parecida a la gripe. Los síntomas incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Las personas mayores de 60 años son especialmente vulnerables, según los Centros de Control de Enfermedades. 

El miércoles, en el condado de Santa Cruz, las autoridades sanitarias anunciaron el primer paciente con coronavirus que se contagió de alguien de nuestra comunidad. Los casos anteriores fueron personas que viajaron recientemente fuera del condado. Esperan más casos además de los siete que se han confirmado hasta el jueves por la noche. 

Uno de los casos se produjo en la escuela primaria Río del Mar

KMG: Para hacerme una idea de lo que está haciendo el condado para limitar la propagación del virus, hablé con Mikala Caton. Es epidemióloga del condado. Hablé con ella el jueves en su oficina en la Avenida Emeline en Santa Cruz. 

Le pregunté si creía que estábamos exagerando con todos estos cierres y cancelaciones. 

MIKALA CATON: No creo que estemos exagerando. Creo que la gente puede estar preocupada por la alteración que se está produciendo en su vida cotidiana. Pero tenemos que impartir distanciamiento social en el cierre de estos grandes entornos de congregación para que podamos proteger a los miembros de nuestra comunidad que están en mayor riesgo de estos resultados graves de COVID-19. 

Y aunque el 80% de las personas que la contraen tienen esos síntomas más leves a moderados, hasta ahora no hay tratamiento. No hay vacuna, y eso asusta mucho a los miembros de nuestra comunidad inmunodeprimidos, ancianos o con problemas de salud subyacentes.

Un trabajador actualiza la marquesina en DNA's Comedy Lab en River Street en Santa Cruz el jueves. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

KMG: He visto en la página web del condado que las personas mayores de 60 años se consideran de alto riesgo. ¿Es eso cierto?

Eso es correcto, sí.  

KMG: He oído cierto escepticismo en personas de más de 60 años que dicen: "No me siento inmunodeprimido". ¿Por qué es 60 el umbral?

CATON: Creo que hemos establecido ese umbral, y lo he dicho entre comillas, porque es probable que las cosas cambien a medida que sepamos más. 

Pero se basó en los datos que llegaban de China y otros países y en ver cómo se movía el virus entre esas poblaciones y quién estaba realmente más afectado. 

Y eran personas mayores de 60 años con problemas de salud subyacentes.

KMG: ¿Cuál es el criterio para evaluar a los candidatos?

CATON: Bueno, en realidad depende de nuestra discreción y de la discreción del funcionario de salud, pero lo que hemos estado tratando de mantener es la gravedad de sus síntomas clínicos y, a continuación, un conjunto de factores de riesgo epidemiológico. 

Algunos de esos factores de riesgo incluyen el contacto conocido con un caso de COVID-19 confirmado por laboratorio. Haber regresado de un país de nivel dos o tres que los CDC han estado anunciando con bastante regularidad. O ser un trabajador sanitario y tener contacto cercano con un posible caso. Así que esa es una de las prioridades, sí.

Pero a menos que sean sintomáticos, no podemos realizar pruebas, y ese es el punto crítico, que tienes que ser sintomático para que te hagan pruebas.

KMG: Sí, ¿qué tipo de pruebas se están realizando ahora mismo en el condado con personas sintomáticas?

CATON: Por lo tanto, todas nuestras pruebas en este momento va fuera del condado. Por lo tanto, nos asociamos con Santa Clara [Condado] laboratorio sobre todo para las pruebas. Aunque, ya sabes, la capacidad es limitada. Sólo están ejecutando probablemente menos de 100 pruebas al día. Y también hacen análisis para otros condados, porque no todas las jurisdicciones de salud pública tienen un laboratorio de salud pública. Así que estamos trabajando muy estrechamente con nuestros socios en eso.

Y luego, por supuesto, también hay pruebas a nivel estatal como una opción. Y ahora, las pruebas comerciales han llegado a bordo con empresas como Quest y LabCorp, sí.

KMG: ¿Así que hay capacidad en el condado, pero está limitada por lo que pueda hacer Santa Clara?

CATON: Correcto, y lo que estamos haciendo para hacer frente a eso es realmente dar prioridad a las llamadas que recibimos de los proveedores en torno a sus pacientes, y si no podemos acomodar las pruebas a través de nuestro laboratorio de salud pública del condado, siempre recomendamos que si el proveedor es muy sospechoso de COVID-19, que sigan adelante y hagan la prueba a través de los laboratorios comerciales. Eso depende completamente del proveedor.

KMG: Ah, vale. ¿Qué sabe de la disponibilidad de pruebas comerciales? ¿Es esa la vía más disponible ahora mismo para las clínicas?

CATON: Sí, absolutamente lo es. Y eso es lo que ocurre normalmente con otras enfermedades también, así que estoy muy contento de que las pruebas comerciales estén a bordo. Quest había informado en un momento que pueden hacer 1.300 pruebas al día. Pero al parecer están al límite de su capacidad y desbordados con las pruebas. Creo que es algo temporal. Creo que a medida que nos acostumbremos a este proceso, la capacidad aumentará. Es sólo cuestión de tiempo.

KMG: Los médicos del condado de Santa Cruz que deseen realizar pruebas de detección del coronavirus a sus pacientes tienen acceso a kits de pruebas. Hasta ahora, el factor limitante ha sido la capacidad de los laboratorios para procesar esos kits. 

SB: El jueves hablé con una representante de Quest Diagnostics. Me dijo que están aumentando sus capacidades. Esta semana habrán realizado varios miles de pruebas. Y en las próximas seis semanas tienen previsto realizar decenas de miles de pruebas.

KMG: Le he hecho algunas preguntas más a Mikala.

KMG: Teniendo en cuenta lo que sabe sobre la capacidad de nuestro condado en estos momentos para hacer frente a un posible brote y la disponibilidad de camas aquí para las personas infecciosas, ¿cuál es su opinión sobre lo preocupada que debería estar la gente?

CATON: Yo diría, no tengas miedo, sólo prepárate. Y lo que quiero decir con esto es que estén preparados mental y físicamente. Por lo tanto, si eso significa que su vida cotidiana va a ser interrumpida, si usted tiene un hijo y su escuela puede estar cerrada, piense en cómo eso va a afectar su vida y tenga un plan de juego.

Creo que la noción de estar preparado en general, si tienes medicamentos de los que dependes, asegúrate de hablar con tu médico y de tener un suministro para varias semanas, por si por alguna razón estás en cuarentena y no puedes ir a recogerlos. 

Se trata de muchos escenarios hipotéticos, pero estar preparado en general siempre es muy importante.

KMG: ¿Qué es lo último que sabemos sobre cómo se propaga el virus?

Se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias. Eso significa inhalar o entrar en contacto con personas que estornudan y tosen, muy directamente, en contacto cercano, es decir, a menos de dos metros. Todavía estamos aprendiendo más y más sobre cómo se transmite y ha habido algunos informes de posible transmisión asintomática. Pero aún no se ha investigado mucho al respecto y no se cree que sea la vía principal.

KMG: ¿Qué pasos estás dando? Háblame de tu día a día. ¿Qué hace personalmente para evitar exponerse a este virus?

CATON: Lo primero que hago todos los días es consultar el sitio web de los CDC para obtener información actualizada sobre lo que sabemos acerca del coronavirus y los estados o condados más afectados. Hay un sitio web maravilloso desarrollado por Johns Hopkins que muestra un panel de datos de casos, casi en tiempo real, y dónde están localizados. Así que estar al día de la información más reciente procedente de fuentes contrastadas es, en mi opinión, lo principal que se puede hacer. También tenemos nuestro sitio web, que intentamos actualizar.

Otra cosa que hago es lavarme las manos constantemente. Creo que a medida que sabemos más sobre quién está infectado y cómo se propaga, es muy importante limitar el número de veces que te tocas la cara. Yo misma suelo pasarme las manos por el pelo y tocarme la cara con bastante frecuencia. Pero incluso haciendo cosas como esas se puede limitar la exposición, especialmente ahora, no sólo con este nuevo coronavirus, sino con el hecho de que todavía estamos en temporada de gripe. 

Estos son algunos de los puntos clave que intento reiterar.

KMG: ¿Qué es lo que realmente le gustaría que la gente supiera?

Si estás enfermo, quédate en casa.

Y si realmente te preocupa que tus síntomas coincidan con los de COVID-19, llama a tu proveedor con antelación. Concierta una cita. Házselo saber, para que puedan venir a conocerte, al aire libre, y darte una mascarilla si es necesario, y evaluarte de forma que se limite la exposición a otras personas.

Si no estás muy enfermo, puedes recuperarte en casa. Ahora mismo no queremos sobrecargar ni saturar nuestros centros sanitarios. Creo que realmente queremos, e instamos a la gente, a tomar un poco de responsabilidad en la mitigación de la propagación. Porque nuestro condado está haciendo un gran trabajo en la respuesta, pero realmente se necesita toda la comunidad.

[MUSICA]

SB: La semana pasada, la responsable sanitaria del condado de Santa Cruz, Gail Newel, declaró una emergencia sanitaria local. Esto no es una medida de la gravedad del brote. Simplemente permite al condado obtener posibles fondos de emergencia estatales y federales. 

Parte de la razón por la que has visto tantas reuniones y eventos y encuentros cancelados esta semana es porque el condado acaba de publicar este conjunto de directrices. Se llaman "directrices de distanciamiento social". Son básicamente recomendaciones para los planificadores de eventos sobre cuándo cancelar.

Aquí está Mimi Hall. Es la Directora de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz. Habló en la reunión de la junta de supervisores del martes. 

MIMI HALL: Estas directrices pretenden garantizar que en toda nuestra comunidad reduzcamos cualquier oportunidad de transmisión. Y el periodo de dos semanas es el periodo de tiempo que normalmente monitorizaríamos a cualquiera que tenga una exposición potencial al COVID-19. Y sé que es difícil. Y sé que es difícil. Puede tener muchos, muchos impactos en las familias, en la economía local. Espero que el gobierno federal y estatal tomen algunas medidas para aliviar esas preocupaciones. Pero nuestra primera y principal preocupación ahora mismo es proteger a nuestra comunidad. 

SB: Entre las directrices: 

  • Si tienes 60 años o más, limita tus salidas. No asistas a reuniones de 50 personas o más.
  • En segundo lugar, si planeas un acto con 50 personas o más, considera la posibilidad de cancelarlo. Como mínimo, disponga de un medio para que la gente se lave las manos. 
  • Y luego, en tercer lugar, desinfecta las superficies, como mostradores y barandillas o pomos de puertas o cualquier cosa que se toque con frecuencia. 
  • Y cuarto, intenta trabajar desde casa si es posible. Ten un plan de cuidado de niños, si es posible. El colegio de tu hijo puede estar cerrado dos semanas o más. 

MIMI HALL: Lo que pedimos es que cada individuo, cada familia, cada empresa, cada organización, cada iglesia, piense en cómo puede ayudar a sus vecinos. Así, por ejemplo, si una de nuestras escuelas cierra, o algunas de nuestras escuelas o distritos enteros cierran, los empleadores que tengan la flexibilidad podrían pensar en permitir que los niños puedan estar en el lugar de trabajo con sus padres sólo por un período de tiempo. Hay muchos, muchos otros ejemplos y animo a la comunidad a que se sienta capacitada. No tienen que esperar a que el gobierno les diga que hagan estas cosas. Tenéis todas estas cosas en vuestra mano y pedimos a toda la comunidad que se una y nos ayude.

SB: Una novedad del jueves fue que el gobernador Gavin Newsom dijo que no se pueden celebrar reuniones de 250 personas o más. Newsom dijo que lo considera obligatorio, según el Mercury News.

KMG: Seguiremos la evolución de la respuesta local al coronavirus. Además de las repercusiones sanitarias, habrá muchas repercusiones económicas en las próximas semanas y posiblemente meses.

Mientras tanto, el jueves escuchamos un consejo del departamento de desarrollo económico de la ciudad de Santa Cruz. Los responsables del departamento están aconsejando a los propietarios de pequeñas empresas que hagan un seguimiento de cualquier pérdida que crean que puede estar relacionada con el virus. Por ejemplo, si tiene un negocio de catering y se cancelan sus eventos, ¿cuáles son los costes de la comida que se echó a perder? Puede que haya dinero disponible para usted más adelante.

SB: Escuelas. Mientras grabábamos esto, recibimos la noticia de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz de que iban a cerrar todas las escuelas [públicas] del condado de Santa Cruz desde la semana del 16 al 20 de marzo. 

Ahora, Mimi Hall, la directora de la Agencia de Servicios de Salud del condado, había dicho que sólo iban a aconsejar a las escuelas que cerraran si tenían un paciente confirmado dentro de esa escuela. Esta carta, el jueves por la noche, de la oficial de salud del condado Gail Newel, dijo que mientras el número de casos en nuestro condado sigue siendo pequeño en este momento, la división de salud pública del condado de Santa Cruz espera que estos números crezcan significativamente en los próximos días y semanas, lo que puede requerir una respuesta continua.

También mencionan que varios otros distritos del estado están tomando decisiones similares, incluido el Unificado de San Francisco. 

KMG: Antes de irnos, queremos saber cuáles son sus preguntas sobre la respuesta local al coronavirus. Tenemos una encuesta. Está en nuestra página web santacruzlocal.org. También la hemos enlazado en las notas del programa.

Llevaremos las preguntas más frecuentes a los líderes de nuestros condados e informaremos de lo que oigamos.

También queremos saber cómo le está afectando personalmente la respuesta local al coronavirus. 

Y queremos escuchar sus soluciones. Ya has oído a Mimi Hall pedir a la comunidad que se ayude mutuamente. ¿Qué está haciendo usted, su empresa o su vecindario para ayudar a nuestra comunidad a superar este momento?

De nuevo, contáctanos en nuestra encuesta, está en santacruzlocal.org.

Stephen, ¿y tú? ¿Cómo te ha afectado el coronavirus?

SB: Bueno, el preescolar de mi hija se ha cancelado durante toda la semana que viene. El plan es que se quede en casa de su abuela durante ese tiempo. Así que eso está causando un poco de ansiedad.

La otra cosa que me ha estado rondando por la cabeza es que en otros lugares como Italia, los hospitales están desbordados, ¿verdad? Las enfermeras y los médicos no saben qué hacer con todos esos pacientes. Así que pienso, bueno, ¿qué podemos hacer para apoyar a las enfermeras y a los médicos en primera línea de este coronavirus?

Así que hoy he hablado con mi amiga enfermera. Lo primero que me ha dicho es que no difunda información médica que no proceda de fuentes reales, como los CDC. Y lo segundo fue que si tienes amigos o familiares en el hospital, consideres no visitarlos para no saturar los hospitales.

Kara, ¿cómo te ha afectado personalmente la respuesta local al coronavirus?

KMG: Sinceramente, personalmente no mucho. Profesionalmente, sí. Como periodista de este condado, es la noticia más importante de la semana. Creo que las cosas han cambiado mucho en los últimos días, desde que el condado anunció que el virus se estaba propagando de persona a persona. 

En la comunidad, es de lo que habla todo el mundo. 

En cuanto a un consejo que pueda compartir, tengo la mala costumbre de tocarme la cara. Supongo que es un hábito nervioso o algo así. Pero una forma que he encontrado para romperlo es que me he prometido a mí misma que cada vez que toque mi teléfono, me lavaré las manos. Eso me ha llevado a mirar menos el teléfono, lavarme más las manos y ser consciente de lo sucias que están las manos, así que dejo de tocarme la cara.

SB: Bien, bien, bien.

KMG: [Risas]

[MUSICA]

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Soy Kara Meyberg Guzman.

SB: Y yo soy Stephen Baxter.

KMG: Gracias por escuchar Santa Cruz Local.

SB: Aquí hay alguna cinta de bonificación del presidente de la junta del condado de Santa Cruz Greg Caput. Es de la reunión de supervisores del martes. 

GREG CAPUT: Sé que con los niños de la escuela, ya sabes, traen a casa un montón de cosas que pasan por las familias y todo eso. Tengo cinco hijos y les decimos que se laven las manos y todo eso. 

Sé que mi mujer salió a comprar desinfectante de manos y se agotaron en todas partes. Así que lo que hice en mi casa - no sé si funciona o no, pero creo que sí. Tenemos una botella de whisky y les hago frotarse las manos con un poco de whisky. Así, cuando van al colegio, si el profesor huele un poco de whisky, no se lo están bebiendo. Sólo se lo frotan en las manos. ¿Eso ayuda? 

MIMI HALL: Me gustaría hacer - este es mi mensaje para todos. Es un buen mensaje de cierre. Porque recomendamos que haya desinfectante de manos ampliamente disponible. Hay escasez. Hay escasez incluso en empresas, empleadores y centros de salud. Así que lavarse las manos a la antigua usanza, la mayoría de nosotros tenemos acceso a agua y jabón. Y yo diría que cuando tus hijos llegan a casa, cuando cualquiera llega a casa, yo también tengo hijos. En cuanto lleguen a casa -incluso antes de COVID-19- vuelve a casa y lávate las manos.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.