Decenas de personas opinaron sobre si la Iglesia del Círculo debe ser un sitio histórico el 30 de enero de 2020 en la reunión de la Comisión de Preservación Histórica en el Ayuntamiento de Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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SANTA CRUZ >> El movimiento liderado por los vecinos para salvar de la demolición a la Iglesia del Círculo, de 61 años de antigüedad, sufrió un duro golpe el jueves por la decisión de la comisión municipal de no recomendar la designación histórica del lugar.

La Comisión de Conservación Histórica de la ciudad votó por 5-0 para no recomendar la declaración de monumento histórico ni su inclusión en el inventario de edificios históricos.

Decenas de personas tomaron la palabra en el ayuntamiento. Muchos se opusieron a la designación histórica, a favor de la construcción de viviendas en el lugar. Otros, en cambio, querían que el lugar siguiera siendo un centro comunitario.

La decisión es sólo una recomendación. En última instancia, corresponde al Ayuntamiento de Santa Cruz decidir. El resultado afectaría a un proyecto de viviendas propuesto para 111 Errett Circle. Los planes prevén uno de los dos diseños:

  • 12 viviendas unifamiliares o
  • 10 viviendas unifamiliares y seis adosadas, probablemente con el número máximo de unidades de vivienda accesorias, lo que significa hasta 30 unidades en total.

Una designación histórica implicaría una revisión medioambiental, lo que obstaculizaría el proyecto. El proyecto podría seguir adelante a pesar de la designación histórica, si así lo decide el ayuntamiento.

Algunos vecinos de la Iglesia del Círculo la han llamado "el corazón y el alma" del Westside de Santa Cruz. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

¿POR QUÉ ESTA DECISIÓN?

Comisionado Tracy Bliss dijo como una cuestión de política, sería injusto para designar la iglesia como un sitio histórico ー un "cebo y el interruptor" para los desarrolladores que habían puesto mucho tiempo y energía en "la consideración de la comunidad."

"Vengo desde un punto de vista con total simpatía por aquellos que quieren que su barrio siga siendo un barrio maravilloso", dijo Bliss. "Pero creo que las cuestiones de equidad han superado totalmente eso".

El vicepresidente Don Lauritson presentó una moción para no recomendar ninguna designación histórica, pero para recomendar que el consejo requiera un espacio abierto en el lado del océano de la iglesia, con "algún tipo de punto focal" relacionado con la vista desde Woodrow Avenue. Su moción también recomienda placas históricas y que el patrón circular de la calle siga siendo el mismo.

La comisión aprobó la moción, a pesar de algunas reservas expresadas por Bliss y el comisario Albert Narath. Los comisarios Jessica Kusz y Ross Eric Gibson estuvieron ausentes. 

REACCIÓN DEL PROMOTOR

Un grupo de ocho familias cofundó el grupo promotor Circle of Friends LLC, del que forma parte Mark Thomas.

En una entrevista posterior a la decisión, Thomas dijo que la propuesta ya incluía placas históricas y un espacio abierto en el lado oceánico de la iglesia. El grupo no tiene previsto cambiar el trazado circular de la calle.

El plan es que las casas den al exterior formando un círculo, con una parcela "ojo de cerradura" abierta al final de Woodrow Avenue, dijo Thomas. El grupo planea obtener la opinión de la comunidad en cuatro placas históricas previstas para el norte, este, sur y oeste de la propiedad.

Sin embargo, Thomas se opuso a que la comisión prescribiera un "punto focal".

"Me pareció arbitrario y caprichoso plantear una consideración sobre el diseño que no se basaba en los criterios", dijo Thomas.

El edificio de la iglesia de 111 Errett Circle, en Santa Cruz, se inauguró en 1959. La iglesia anterior se quemó en 1935. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

¿CUÁL ES LA HISTORIA?

En 1889 se construyó una iglesia en la propiedad. Se incendió en 1935. La ciudad alquiló el terreno como parque público durante 23 años. La iglesia actual se empezó a construir en 1958 y se inauguró en 1959.

Christina Dikas, directora asociada e historiadora arquitectónica sénior de Page & Turnbull, fue la autora de una evaluación histórica que concluyó que el lugar no tenía importancia histórica. Explicó partes de su análisis el jueves por la noche.

Dijo que el edificio actual es posterior a las partes más importantes de la historia del lugar.

Otras observaciones de Dikas:

  • El edificio no tenía "rasgos especialmente distintivos" y utilizaba materiales fabricados en serie.
  • El constructor, dijo, no era "prolífico ni reconocido" y construía grandes centros comerciales, no otras iglesias.

Nota del editor: Este post se ha actualizado para corregir un error tipográfico. Una iglesia fue construida por primera vez en la propiedad 111 Errett Circle en 1889.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.