El Director de Planificación de Santa Cruz, Lee Butler, delante, y la Planificadora Senior, Sarah Neuse, presentan algunas opciones preliminares para mover la densidad de viviendas en la reunión del Consejo Municipal de Santa Cruz del 28 de enero de 2020. Los líderes de la ciudad tienen la intención de involucrar a la comunidad en la decisión. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Santa Cruz es ahora la tercera ciudad de EE.UU. que reduce la represión de las drogas y plantas psicoactivas ilegales, después de Denver y Oakland.

El martes, el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó por unanimidad una resolución que hace que la investigación o detención de personas mayores de 21 años que tengan, usen o cultiven plantas enteógenas, hongos y drogas sea una prioridad baja para la policía de la ciudad. 

Las plantas y drogas enteógenas también se conocen como psicodélicos. Las leyes federales y estatales no permiten tener, consumir ni cultivar estas drogas. Estas plantas y sus ingredientes psicoactivos incluyen: ayahuasca y DMT, cactus peyote y mescalina, setas Psilocybe y psilocibina, e iboga, que contiene ibogaína.

La venta, consumo y cultivo de estas drogas a y por menores "requeriría una investigación adecuada" por parte de la policía, según la resolución.

Las cámaras estaban llenas de gente, en su mayoría más joven, que vitoreó, chocó los cinco y se abrazó tras la votación. Varios portaban carteles hechos a mano, como uno en el que se leía "¡Atrévete a despenalizar!" con setas multicolores dibujadas debajo.

Las aproximadamente 20 personas que tomaron la palabra se mostraron a favor de reducir la represión, citando los beneficios médicos de estas plantas y drogas. Algunos dijeron que la resolución no iba lo suficientemente lejos.

Alli Feduccia es científica del Proyecto Nuevo Día, una fundación local sin ánimo de lucro de reciente creación que se centra en el uso de psicodélicos para tratar la adicción. Afirma que las drogas y plantas psicoactivas no crean adicción.

"Tenemos un buen conocimiento de que, cuando estas sustancias se toman con una preparación cuidadosa y buena intención, pueden tomarse con seguridad en un entorno comunitario", afirmó Feduccia.

Aaron Newsom, un veterano, dijo que regresó de Afganistán con trastorno de estrés postraumático. Descubrió que el cannabis le ayudaba. Junto con otros, creó la Santa Cruz Veterans Alliance para aumentar el acceso al cannabis medicinal. 

"Para tratar la raíz de la salud mental, necesitamos acceso a plantas y setas más fuertes", dijo Newsom. 

Antes de la votación, la concejal Martine Watkins dijo que quería asegurarse de que la resolución no enviaba un mensaje equivocado a los jóvenes.

"Esto no es un mensaje para que empiecen a consumir... Esto no es para nuestros hijos", dijo Watkins.

El Consejo modificó la resolución para apoyar la prevención entre los jóvenes y la colaboración con los socios educativos para vigilar el consumo de estas drogas entre los jóvenes. Asimismo, el Consejo modificó la redacción de la propuesta de resolución para aclarar que la aplicación de las leyes contra el cultivo de estas plantas también tendría una prioridad baja.

El alcalde Justin Cummings dijo que sin esa aclaración, la resolución puede fomentar un mercado negro de las drogas. Además, si la gente puede cultivar plantas, no tendrían que preocuparse si las drogas estuvieran adulteradas o fueran falsas, dijo.

"Saben exactamente lo que producen. Saben exactamente lo que están tomando", dijo Cummings.

PERSPECTIVA POLICIAL

El jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, ha dicho que no se opone a la resolución, ya que trabajó con los concejales para "suavizarla". Una versión anterior habría legalizado las drogas en lugar de reducir la represión.

En una entrevista de noviembre con Santa Cruz Local, Mills dijo que las partes de la resolución que permiten el uso médicamente supervisado o espiritual de las drogas "tienen sentido". Aún así, dijo que personalmente no estaba a favor de otras partes de la resolución.

"¿Cómo regulamos a las personas que conducen bajo los efectos del alcohol? ¿Cuáles son los síntomas que nos permiten detenerlos? ¿Cómo lo comprobamos? Mi experiencia a lo largo de 42 años de trabajo policial es que a veces tenemos que luchar contra personas bajo los efectos de alucinógenos porque algunas reaccionan de forma diferente, sobre todo si no saben dosificarlos correctamente", declaró Mills en noviembre.

Dijo que estas drogas no son un problema significativo para el departamento de policía. La policía dijo que detuvo a una persona en febrero de 2019 bajo sospecha de vender hongos alucinógenos y otras drogas en UC Santa Cruz a través de una aplicación móvil.

OTRAS NOTICIAS

El Consejo reflexiona sobre los futuros emplazamientos de viviendas

El Ayuntamiento se enfrenta a la cuestión de dónde deben ir las viviendas de alta densidad, ya que se aparta de un plan anterior que las habría situado cerca de las intersecciones más transitadas de las zonas Este y Oeste.

Un estimado de 1.600 unidades de vivienda en el futuro podría ser trasladado de Water Street y la Avenida Soquel, si el consejo de la ciudad decide avanzar en esa dirección. Martes, personal de planificación de la ciudad presentó una lista de 23 opciones para la forma en que la ciudad podría redistribuir esas unidades, incluyendo la eliminación de la zonificación unifamiliar para permitir dúplex, tríplex y fourplexes toda la ciudad, y el aumento de la densidad a lo largo de algunas zonas de West Cliff Drive.

La urbanista Sarah Neuse dijo que la lista era preliminar y representaba ideas que el personal había recogido de la comunidad, los medios de comunicación y otras ciudades. El personal no recomienda ninguna de las opciones, y las ideas no han sido analizadas. El personal quiere que la comunidad participe en la decisión.

No se adoptó ninguna medida sobre las ideas, salvo remitir todo el informe a la comisión de urbanismo para que formule sus recomendaciones "sobre las opciones para avanzar en el proceso de reconciliación". Eso podría incluir una mirada más amplia a los efectos sobre la economía local y el desarrollo de la vivienda. La moción fue aprobada por unanimidad.

La ley estatal impide a las ciudades reducir la densidad prevista. Las ciudades que reducen la densidad de viviendas en una zona deben aumentarla simultáneamente en la misma proporción en otra zona.

La fuerza motriz del esfuerzo de la ciudad por planificar zonas de mayor densidad de viviendas es la desaparición del Plan de Corredores. 

El Ayuntamiento rechazó el Plan del Corredor el año pasado por 4 votos a favor y 3 en contra. El Plan del Corredor habría actualizado la zonificación de la ciudad para que coincidiera con la mayor densidad prevista en el Plan General de la ciudad. Habría aumentado la densidad de viviendas cerca de las intersecciones más transitadas de Water Street, Soquel Avenue, Mission Street y Ocean Street. 

En su lugar, el ayuntamiento votó a favor de "resolver las incoherencias existentes" entre el Plan General y la zonificación a lo largo de las calles más transitadas de la ciudad de una manera que mantiene la preservación de los barrios y las empresas como la máxima prioridad. 

El Plan del Corredor fue controvertido, especialmente con los habitantes del Este, que no querían ver más densidad en Water Street y Soquel Avenue. El plan había quedado en suspenso en 2017 antes de su desaparición en agosto.

  • Supervisión del uso policial de la tecnología de vigilancia: Concejales Drew Glover, Chris Krohn y el alcalde Justin Cummings escribió un proyecto de ley que aumentaría la supervisión del uso del departamento de policía de la tecnología de vigilancia, como el reconocimiento facial. El consejo de la ciudad votó por unanimidad para enviar el proyecto de ley al jefe de la policía y el abogado de la ciudad para su revisión. El proyecto volverá al Comité de Seguridad Pública para una segunda revisión. El ayuntamiento volverá a estudiar la política a principios de marzo. Miembros de la sección local de la ACLU afirmaron durante los comentarios públicos que el proyecto de ley no iba lo suficientemente lejos. El ayuntamiento pidió al personal que se reuniera con los miembros de la ACLU.

  • Actualización de las normas sobre alcohol en el centro de la ciudad: En 2000, el ayuntamiento prohibió a los comercios del centro vender alcohol para su consumo fuera de las instalaciones. Los negocios obtuvieron una amnistía de 20 años antes de que se aplicara la ley. 
    • El martes, el ayuntamiento actualizó esa ley, limitando la venta de alcohol de 7 de la mañana a medianoche y prohibiendo el alcohol en formato individual, excepto la cerveza (pero incluyendo el licor de malta). 
    • La actualización también permite a las empresas a vender alcohol para el consumo fuera del sitio si las ventas de alcohol representan una pequeña parte de la empresa, como con Trader Joe y CVS. Bonesio Liquors, en Pacific Avenue y Laurel Street, tendría que cambiar sus prácticas para cumplir con la ley.
    • El ayuntamiento aprobó por unanimidad la actualización.

  • Avanza el proyecto de la presa de Newell Creek: El martes, sin controversia, el ayuntamiento aprobó los planos para la sustitución de la entrada/salida de la presa de Newell Creek. Se trata de un proyecto de 61,5 millones de dólares y "será uno de los más caros y difíciles técnicamente de la historia del departamento de aguas", declaró el martes Leah VanDerMaaten, Directora del Proyecto. La entrada/salida es importante porque controla la cantidad de agua que entra y sale del embalse de Loch Lomond, un lugar crucial de almacenamiento de agua potable para la ciudad.

  • Aprobado el plan de acceso a las playas de Cowells y Main: El ayuntamiento prorrogó los toques de queda de las playas Main y Cowells, que estaban a punto de expirar. Las partes de arena seca de las playas permanecerán cerradas desde medianoche hasta una hora antes del amanecer, aunque se permitirá cruzar la arena para acceder al agua a cualquier hora del día. Los toques de queda pretenden limitar la acampada y la actividad ilegal en la playa. El año pasado, cuando apareció un campamento de indigentes en Main Beach, el ayuntamiento estableció un toque de queda de seis meses en respuesta a algunas protestas públicas. El consejo votó 5-1, con Krohn en contra y Glover ausente.

  • Los dirigentes municipales iniciarán la negociación de convenios colectivos con el consejo sindical local: El ayuntamiento votó 6-0 para que el personal de la ciudad trabaje con el Monterey Bay / Santa Cruz Counties Building and Construction Trade Council para crear un acuerdo de mano de obra de la comunidad, también conocido como un acuerdo de trabajo del proyecto. Este tipo de acuerdos podría requerir la participación de los sindicatos para trabajar en un proyecto. Los responsables municipales quieren utilizar estos acuerdos para proyectos municipales, como el de la presa de Newell Creek. La idea sería dar prioridad a la mano de obra local. Durante los comentarios del público, más de una docena de sindicalistas se pronunciaron a favor de la propuesta. Jessie Bristow, director de proyectos de desarrollo de Swenson, fue una de las dos personas que se opusieron. Afirmó que este tipo de acuerdos podría elevar los costes y que la mano de obra sindical es escasa en el condado de Santa Cruz. La concejal Martine Watkins estuvo ausente en la votación.

  • El ayuntamiento nombra a los miembros del órgano consultivo: El ayuntamiento cubrió varios puestos en los comités y comisiones consultivas de voluntarios que prestan servicio al ayuntamiento.
    • Comisión de las Artes: Yvonne Byers, Linda Cover, Marilyn Kuksht.
    • Comisión para la Prevención de la Violencia contra las Mujeres: Beth Thurman.
    • Comisión del Centro: Enda Brennan y Joe Ferrara.
    • Comité de Igualdad de Oportunidades en el Empleo: Nancy Degnan.
    • Comisión de Preservación Histórica: Dennis Diego y Albert Narath.
    • Comisión de Parques y Ocio: J.M. Brown.
    • Comisión de Planificación: Cyndi Dawson y Sean Maxwell. (Greg Pepping y Robert Singleton están ahora fuera de la comisión).
    • Comité de Ciudades Hermanas: Chandra Duffy, Leo Jed, Michele Peregrin.
    • Comisión de Transportes y Obras Públicas: Candace Brown, Jonathan Coleman y Ron Goodman.
    • Comisión del Agua: Doug Engfer y Alejandro Páramo.

Nota del editor: Este post ha sido actualizado para corregir el título del alcalde Justin Cummings.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.