SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz aplazó el martes una propuesta de revisión de la ley que habría facilitado a la ciudad el desalojo de los campamentos de personas sin hogar considerados una molestia en la propiedad pública, en favor de una mayor revisión y la opinión pública.

La propuesta llega después de que un campamento de sin techo conocido como el "Campamento Phoenix" apareció el 10 de noviembre en la autopista 1 y la calle River    donde se formó el Ross Camp a principios de año. El Phoenix Camp contaba con normas, aseos portátiles, puestos para lavarse las manos y una mesa de registro, gestionada y pagada por grupos activistas. 

La mayor parte del terreno baldío es propiedad de la ciudad. El resto del terreno es propiedad de CalTrans. El lote había sido cercado al público desde que la ciudad cerró el Ross Camp a principios de este año. 

Los organizadores del campamento cortaron un candado de la verja cuando se formó el Campamento Phoenix, dijo el abogado de la ciudad.

Según los organizadores, el campamento llegó a tener unas 50 tiendas en cinco días.

La policía de Santa Cruz cerró el campamento el 15 de noviembre sin previo aviso. Los responsables municipales determinaron que los acampados habían entrado ilegalmente, por lo que la ciudad no tuvo que seguir su protocolo de cierre de campamentos de personas sin hogar, dijo en una entrevista el fiscal municipal Tony Condotti.

El jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, dijo en la reunión del consejo de la ciudad el 26 de noviembre de 2019 en el Ayuntamiento de Santa Cruz que siente una creciente frustración en la comunidad con respecto a la falta de vivienda. Planea dedicar dos oficiales a abordar los "delitos contra la calidad de vida", como el robo, las drogas y el camping impulsado por quejas. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

El personal municipal ofreció vales de motel para dos días al menos a algunos campistas, según declaró en una entrevista Lucero Luna, organizadora del campamento. Luna fue la única persona citada por allanamiento de morada. Dijo a la policía que no se movería y pidió a otros que se unieran a ella en la desobediencia civil, dijo.

Luna, de 60 años, lleva durmiendo a la intemperie desde que se cerró el campamento. El martes por la noche pensaba improvisar un refugio para protegerse de la lluvia.

"Bolsas de basura invertidas", dijo Luna. "Sólo hago un agujero para el cuello y puedo llevar mi mochila". 

Las revisiones propuestas a la ley de acampada de la ciudad incluyen:

  • Limitar la actual prohibición de acampar en terrenos públicos a determinadas horas, de 7.00 a 22.00 horas. 
  • La actualización también prohibiría acampar de 10 de la noche a 7 de la mañana, con la salvedad de que no se aplicaría a las personas sin hogar cuando no hubiera suficientes camas de albergue disponibles.

Para más información sobre la propuesta de ley, lea el informe de Santa Cruz Local sobre la reciente presentación del abogado de la ciudad en el Comité Asesor de la Comunidad sobre la falta de vivienda. El martes, el abogado de la ciudad cambió ligeramente esa propuesta para responder a la oposición de la ACLU. La propuesta del martes no prohíbe el uso de mantas y tiendas de campaña durante el día en parques, playas o en propiedad privada, si la persona no parece estar montando un campamento para pasar la noche.

¿QUÉ DECIDIÓ EL CONSEJO?

En la reunión, el administrador municipal Martín Bernal enumeró tres formas de refugio de emergencia que necesita la ciudad:

  • Más camas de refugio para invierno y todo el año
  • Camas de guardia, a las que la policía podría enviar a las personas sin hogar en mitad de la noche, tras el cierre de los albergues habituales.
  • Un nuevo hogar para el campamento de River Street, un campamento patrocinado por la ciudad y el condado y gestionado por el Ejército de Salvación. El solar municipal del 1220 de la calle River cerrará a los campistas en marzo, cuando el departamento de aguas inicie las reparaciones necesarias en una tubería.

El ayuntamiento votó unánimemente a favor de colaborar con el condado para satisfacer las necesidades de alojamiento solicitadas por Bernal, así como de gestionar zonas de aparcamiento seguras. El consejo también votó a favor de enviar las revisiones propuestas de la ley de acampada de la ciudad, así como la ley de acampada similar del condado, al Comité Asesor de la Comunidad sobre Personas sin Hogar de la ciudad. El ayuntamiento quiere "una revisión rápida y recomendaciones para una respuesta de todo el condado", según una moción presentada por el vicealcalde Justin Cummings. 

No está claro cuándo tendrá hueco en su orden del día la Comisión de Personas sin Hogar. Tiene previstas dos sesiones de escucha con la comunidad en sus próximas reuniones. Se anima al público a asistir.

QUÉ: Un taller de participación comunitaria sobre salud pública e higiene, incluidos aseos y duchas
CUÁNDO: 6-7:15 p.m. Martes 3 de diciembre
DÓNDE: Harbor High School, 300 LaFonda Ave., Santa Cruz

QUÉ: Un taller de participación comunitaria sobre cómo dormir y acampar de forma segura
CUÁNDO: 6-7:15 p.m. Martes 17 de diciembre
DÓNDE: Veteran's Memorial Building, 846 Front St., Santa Cruz

Miembros de la Unión de Personas sin Hogar de California hablaron en el Ayuntamiento de Santa Cruz en oposición a las revisiones propuestas por la ciudad a su ley de camping 26 de noviembre de 2019. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

ACTUALIZACIÓN DE LA CONTINUACIÓN DEL PLAN DE CORREDORES

El Plan de Corredores fue un polémico intento de la ciudad de actualizar la zonificación para adaptarla a la mayor densidad de viviendas prevista en el Plan General de la ciudad. La idea era planificar más viviendas a lo largo de los concurridos corredores de tránsito de la ciudad: Water Street, Mission Street, Soquel Avenue y Ocean Street. 

El Plan de Corredores quedó en suspenso hace unos años porque muchas personas, especialmente un grupo de la zona Este, no querían más densidad en sus barrios. En agosto, el ayuntamiento suprimió el Plan del Corredor, pero pidió al personal municipal que siguiera trabajando para "resolver las incoherencias existentes" entre la zonificación y el Plan General.

El martes, el ayuntamiento dio un paso hacia la posible actualización del Plan General y la redistribución de la densidad planificada desde los concurridos corredores de tránsito de la ciudad hacia otros lugares, como el centro.

La moción, presentada por el concejal Sandy Brown, ordenó al departamento de planificación para analizar el número de unidades que tendrían que ser transferidos de Agua y Soquel calles para mantener la densidad que la zonificación actual permite. Esa parte de la moción fue aprobada por unanimidad.

La segunda parte de la moción de Brown ordenó al personal a analizar "las propiedades donde las densidades transferidas podrían ser apropiadas en el centro de la ciudad, las propiedades en el extremo oeste, en otras áreas de la ciudad, o en configuraciones alternativas." Esa moción fue aprobada por 4-3, con el Vicealcalde Cummings y los concejales Brown, Drew Glover y Chris Krohn a favor y la alcaldesa Martine Watkins y los concejales Donna Meyers y Cynthia Mathews en contra.

El concejal de Santa Cruz Sandy Brown hizo una moción para dirigir el personal para encontrar áreas en la ciudad, como el centro o en el Westside, a donde la densidad de vivienda podría ser trasladado, lejos de las calles más transitadas en el Eastside. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

Meyers dijo que pensaba que la moción de Brown era prematura, y que la comunidad, no el consejo, debería liderar el debate sobre dónde se podría trasladar la densidad.

Una nueva ley estatal, SB330, impide a Santa Cruz disminuir la densidad prevista a lo largo de sus corredores de tránsito, a menos que la ciudad ponga esa misma densidad en otra parte de la ciudad. 

El traslado de esa densidad exigiría una actualización del plan general, que costaría entre 750.000 y 1,2 millones de dólares, según explicó la ex urbanista Sarah Fleming en una entrevista el mes pasado. Dependiendo de dónde se trasladaran esas unidades de vivienda previstas, requeriría diferentes niveles de revisión ambiental.  

NUEVO LIDERAZGO EN EL CONSEJO

El consejo de la ciudad eligió por unanimidad a Justin Cummings como alcalde para 2020. Donna Meyers fue elegida vicealcaldesa, con una votación de 6-1. El concejal Drew Glover fue el único voto en contra.

Glover propuso a Sandy Brown como vicealcaldesa, pero ella declinó.

Los estatutos de la ciudad prevén la elección anual del alcalde y el vicealcalde. Pero la costumbre del consejo es que los dos más votados en cada elección sean alcalde y vicealcalde. Cummings y Meyers fueron los dos más votados en 2018.

El Ayuntamiento de Santa Cruz votó por unanimidad a Justin Cummings, tercero por la derecha, para ser el próximo alcalde de la ciudad a partir de 2020. Cummings se convertirá en el primer alcalde negro de la ciudad. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

PROPUESTA DE LEY SOBRE LA SALUD EN TODAS LAS POLÍTICAS

El ayuntamiento aprobó por unanimidad una propuesta de ley que obliga a la ciudad a tener en cuenta el bienestar, la salud y la equidad de la comunidad en todas las decisiones, políticas, presupuestos y servicios municipales.

La nueva ley fue redactada por el subcomité de Salud en Todas las Políticas del ayuntamiento, formado por la alcaldesa Martine Watkins, el vicealcalde Justin Cummings y la concejala Cynthia Mathews, junto con el personal municipal, dirigido por la responsable de Sostenibilidad y Acción por el Clima de Santa Cruz, Tiffany Wise-West.  

Salud en Todas las Políticas es un marco político utilizado en comunidades de todo el país. El gobernador Gavin Newsom también ha dado prioridad al trabajo de Salud en Todas las Políticas en el presupuesto estatal de este año.  

El subcomité del Consejo ha organizado una serie de sesiones de escucha, encuestas y actividades de divulgación para contribuir a la elaboración de la ley propuesta. 

El martes, el consejo también aprobó por unanimidad la recomendación del subcomité de que los informes del personal para los órdenes del día del ayuntamiento y las comisiones incluyan el lenguaje Salud en Todas las Políticas.  

LOS VOTANTES DECIDIRÁN SOBRE LA REVOCACIÓN

Los votantes de la ciudad decidirán en las elecciones primarias del 3 de marzo si los concejales Chris Krohn y Drew Glover pueden conservar sus escaños.

El secretario del condado de Santa Cruz confirmó la semana pasada que la campaña de destitución había conseguido suficientes firmas de votantes registrados.

Martes, el consejo de la ciudad votó 4-3 para colocar la pregunta en la boleta electoral. La alcaldesa Martine Watkins, el vicealcalde Justin Cummings y los concejales Cynthia Mathews y Donna Meyers votaron a favor. Los concejales Chris Krohn, Drew Glover y Sandy Brown votaron en contra.

Si el consejo se hubiera negado a plantear la pregunta, la ley estatal habría obligado al secretario del condado a hacerlo. 

Antes de la votación, Glover pidió a sus colegas que obligaran al secretario del condado a formular la pregunta, como muestra de apoyo. Glover dijo que la destitución sienta un "peligroso precedente en el que una pequeña minoría de ciudadanos puede iniciar un proceso de recogida de peticiones ciudadanas basado en mentiras".

Alrededor de una docena de personas hablaron en apoyo de Glover, y algunas también a favor de Krohn.

Los votantes de la ciudad verán cuatro preguntas en la papeleta del 3 de marzo relacionadas con la destitución. Las dos primeras preguntas serían acerca de si los concejales Glover y Krohn cada uno debe ser retirado. Una mayoría de votos es necesaria para Krohn y Glover a perder sus escaños.

Suponiendo que los candidatos se presenten, los votantes también elegirán de una lista de candidatos para cada escaño, en caso de que Krohn y Glover sean destituidos. Los posibles candidatos tienen hasta el 19 de diciembre para presentar su candidatura. Los candidatos sólo podían presentar para un asiento, no ambos.

El candidato más votado para cada escaño ocuparía el cargo durante el resto de la legislatura.

NORMAS DE DESAHUCIO PARA INQUILINOS DE LA SECCIÓN 8

El martes, el ayuntamiento aprobó por unanimidad una ley de emergencia que aplicaría retroactivamente protecciones contra el desahucio a los inquilinos de la Sección 8.

Las normas reflejan las de AB1482, una nueva ley estatal. La AB1482 exige que los propietarios enumeren una "causa justa" cuando notifiquen a los inquilinos que deben abandonar la vivienda. Esas causas incluyen: que el propietario o su familia se muden, una remodelación sustancial o que el inquilino haya incumplido el contrato. El AB1482 también limita los aumentos de alquiler al 5% más la inflación.

 El mes pasado, el ayuntamiento aprobó una ley de emergencia que aplicaba retroactivamente las normas de desahucio del AB 1482 al 1 de septiembre. El ayuntamiento temía que los propietarios forzaran desahucios sin motivo y subieran los alquileres antes de que la AB1482 entrara en vigor el 1 de enero. 

La medida del martes extiende esas mismas protecciones a los inquilinos de la Sección 8, con efecto retroactivo al 1 de septiembre. Líderes de la ciudad, incluyendo el abogado de la ciudad, han dicho que no está claro si las reglas de desalojo AB1482 se aplican a los inquilinos de la Sección 8.  

Esas protecciones contra el desahucio incluyen el requisito de causa justa y un mes de ayuda para el realojamiento, equivalente al importe total del alquiler, no sólo a la parte pagada por el inquilino de la Sección 8. 

INFORME DE LA COMISIÓN DE INGRESOS

La ciudad puede pedir a los votantes en noviembre de 2020 que aumenten el impuesto de ocupación transitoria de la ciudad (TOT). Los huéspedes de los hoteles pagan este impuesto como parte del coste de la habitación. Podría recaudar alrededor de 1 millón de dólares, según el informe del personal.

Un comité del ayuntamiento formado por las concejales Sandy Brown y Cynthia Mathews anunció esta intención el martes. El ayuntamiento formó este comité durante las audiencias presupuestarias de mayo, para encontrar más ingresos para la ciudad. En ese momento, la ciudad se enfrentaba a un déficit proyectado de 3,9 millones de dólares, antes de que la ciudad recortara su camino hacia un presupuesto equilibrado.

En un principio, el comité preveía la votación de marzo para una medida que aumentara el TOT entre un 2% y un 3%. Sin embargo, una empresa de sondeos concluyó que sería difícil que se aprobara en la votación de marzo debido a los "bajos índices de aprobación del Ayuntamiento y de algunos departamentos municipales" y a la posibilidad de una oposición organizada, entre otras razones, según el informe del personal. 

El comité también ha recomendado dos posibles tasas de urbanización para financiar la seguridad pública y las instalaciones para el cuidado de niños. Estas tasas pueden ser aprobadas por el consejo y no requieren la aprobación de los votantes. Estas tasas serían pagadas por los promotores ー una posible tasa escalonada por pie cuadrado. 

La comisión también estudió un aumento del impuesto sobre transmisiones patrimoniales que podría recaudar entre 5 y 12 millones de dólares. Este impuesto podría recaudarse al vender un inmueble. El comité no ha dado prioridad a esta opción, pero tampoco la ha eliminado.

Nota del editor: Este post se ha actualizado para reflejar un cambio en el horario de las reuniones del Comité Asesor Comunitario sobre Personas sin Hogar de los días 3 y 17 de diciembre.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.