Desde finales de los años noventa se viene trabajando en un plan para reforzar y ensanchar el puente de la calle Murray sobre el puerto de embarcaciones menores de Santa Cruz. Paralelo al puente de la calle discurre un puente ferroviario que también se va a modernizar. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Se espera que el puente de la calle Murray sobre el Puerto de Embarcaciones Menores de Santa Cruz se ensanche para los ciclistas y se haga más seguro frente a terremotos en un proyecto de 34 millones de dólares, aunque sus mejoras llevan paralizadas desde principios de la década de 2000 principalmente por problemas de dinero y de diseño.

Según Joshua Spangrud, ingeniero civil jefe del proyecto, se espera que los responsables municipales anuncien la licitación de las obras a finales de mayo. Las obras podrían comenzar a finales de verano y terminar a mediados de 2025, dijo Spangrud.

Muchos residentes y propietarios de negocios cercanos al puerto manifestaron su desconfianza ante el proyecto, que durará 30 meses, porque se esperan atascos y otras perturbaciones.

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"En última instancia, al final del proyecto obtendremos un puente sísmicamente retroadaptado", declaró Holland MacLaurie, director portuario del Puerto de Embarcaciones Menores de Santa Cruz. 

El proyecto, exigido por el Estado, es el último puente de la ciudad de Santa Cruz que se adapta a las normas de seguridad antisísmica. Se prevé ensanchar el tablero del puente y dotarlo de una nueva barandilla. Con los trabajos de cimentación se instalarán más pilotes. 

Detalles del proyecto

  • El proyecto ampliaría el puente de la calle de dos carriles de 34 pies a 35,5 pies. 
  • Se ampliarían los carriles bici del puente. 
  • Los pilotes del puente se reforzarán para resistir terremotos.
  • Una nueva línea de alcantarillado estaría en la propia estructura del puente, fuera del tablero del lado interior del puente.
  • La altura del puente proporcionaría el mismo espacio libre para las embarcaciones.

Se espera que el proyecto se financie con fondos estatales y federales.

"El proyecto adecuará el puente a las actuales normas de diseño sísmico, y es obligatorio por ley federal para mejorar la seguridad del puente", dijo Spangrud. "Este proyecto mejorará la seguridad de ciclistas y peatones con la inclusión de carriles bici y una acera más ancha".

El puente de Murray Street, a la izquierda, será objeto de un proyecto de mejora y seguridad antisísmica. Las mejoras del puente ferroviario, a la derecha, se realizarán una vez concluido el proyecto de la calle Murray. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

Sendero ferroviario en el puente del ferrocarril

Un puente ferroviario corre paralelo al puente de la calle Murray. El puente del ferrocarril no requiere una mejora de seguridad sísmica en parte porque está hecho de acero en lugar de hormigón, dijeron los líderes de la ciudad de Santa Cruz.

Sin embargo, se espera que el puente del ferrocarril también se mejore durante el proyecto independiente de la vía férrea que se iniciará cuando finalice el proyecto del puente de Murray Street, dijo Spangrud. 

"No es aconsejable tener dos proyectos y dos contratistas distintos trabajando en la misma zona al mismo tiempo", dijo Spangrud.

El 20 de marzo, el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó los permisos para construir un camino pavimentado paralelo a las vías del tren en el Tramo 9 del Sendero Ferroviario Costero. Ese segmento va desde el río San Lorenzo hasta la avenida 17, en Live Oak, e incluye el puente ferroviario sobre el puerto de embarcaciones menores de Santa Cruz.

A map shows segments 8 and 9 of the Santa Cruz County rail trail

Un mapa muestra los tramos 8 y 9 del sendero ferroviario previsto en el condado de Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Desvíos y cierres

Cuando empiecen las obras en el puente de Murray Street, el objetivo es mantener abierto el carril bici bajo el puente durante las tardes y los fines de semana.  

Murray Street podría cerrar a los conductores hasta por una semana durante algunas obras bajo el puente, dijeron las autoridades. Un camino pavimentado bajo el lado este del puente también podría cerrar hasta por una semana durante la construcción bajo el puente.

Durante las obras del puente, los conductores deberán desviarse por Seabright Avenue y Seventh Avenue. (Comisión Portuaria de Santa Cruz)

Durante las obras del puente, se han previsto desvíos alrededor del Puerto de Embarcaciones Menores de Santa Cruz. (Comisión Portuaria de Santa Cruz)

El sendero de Arana Gulch proporcionará otro camino para atravesar el puerto, así como acceso a través del parque de Frederick Street, alrededor del puerto norte para los peatones. 

Se espera que los paneles de mensajes informen a los conductores y ciclistas sobre los desvíos. 

Se prevé actualizar diariamente un sitio web de la ciudad con información sobre los desvíos. La información también se proporcionará a las estaciones de radio y otros medios de comunicación, dijeron los líderes de la ciudad.

Puede haber cierres temporales para los navegantes que quieran pasar por debajo del puente, pero éste permanecerá abierto. La gente "podrá acceder a sus embarcaciones y sacarlas durante el transcurso de este proyecto", dijo MacLaurie, el director del puerto.

Muchas personas que viven y trabajan cerca del puerto afirman que se preparan para meses de atascos, molestias y, tal vez, pérdidas de negocio. Según muchos, ya hay atascos por la mañana y por la tarde.

Kyla Kemp, que ha trabajado en una ambulancia de American Medical Response, dijo que le preocupaba cómo los desvíos podrían retrasar a las ambulancias y a los camiones de bomberos. 

Motivos del retraso 

La financiación y los cambios de diseño han retrasado el proyecto durante muchos años, según Spangrud, ingeniero civil jefe.

El inicio original del proyecto estaba previsto para finales de la década de 1990. La financiación estatal se evaporó hasta 2007, dijo Spangrud. Cuando se estaban ultimando los diseños en 2015, los dirigentes del condado de Santa Cruz escribieron que una tubería de aguas residuales del fondo del puerto tenía que estar en el puente. Pasaron unos cinco años mientras los ingenieros rediseñaban la tubería de aguas residuales y otros factores.

Otro factor de retraso han sido las normas relacionadas con la construcción en el fondo del puerto. Esta parte del proyecto sólo puede realizarse de junio a octubre debido a los requisitos de permisos medioambientales del Servicio Nacional de Pesca Marina y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California. Se prevé que las obras submarinas duren dos años.

Este proyecto será un "esfuerzo de cooperación con la ciudad", dijo MacLaurie, el director del puerto. 

"La divulgación es realmente importante. A medida que este proceso evolucione, la ciudad y el distrito portuario trabajarán juntos para difundir el mensaje", dijo MacLaurie.

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Rebecca Benjamin es escritora independiente en Live Oak.