Jerimiah Oetting, de Santa Cruz Local, responde a sus preguntas sobre las pruebas de detección del coronavirus. ¿Quién se somete a las pruebas? ¿Cuál es el proceso? ¿Cuánto tiempo se tarda? ¿Por qué las pruebas son limitadas en el condado de Santa Cruz y cuándo cambiará esto?

Jerimiah habló con un líder médico, un científico local y otras personas para obtener algunas respuestas.

Esta es la primera entrega de Santa Cruz Local Answers, en la que Jerimiah responde a sus preguntas relacionadas con el coronavirus.

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Los trabajadores médicos se prepararon para las pruebas de COVID-19 en el estacionamiento de la clínica Emeline del Condado de Santa Cruz el jueves por la mañana. El departamento de salud del condado planea comenzar a procesar las pruebas de COVID para las personas que obtienen una referencia de su médico. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

TRANSCRIPCIÓN

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[MUSICA]

Kara Meyberg Guzman: Soy Kara Meyberg Guzman y esto es Santa Cruz Local. 

Hoy escucharemos a Jerimiah Oetting, el nuevo becario de reportajes científicos de Santa Cruz Local. Jerimiah es estudiante de posgrado en la UC Santa Cruz. Está en el Programa de Comunicación Científica. Estará con nosotros las próximas semanas.

Jerimiah, bienvenido.

JERIMIAH OETTING: Hola Kara.

KMG: Háblenos un poco de su proyecto en las próximas semanas. 

JO: Claro. Estoy produciendo una serie llamada "Santa Cruz Local responde" donde respondo a las preguntas de ustedes, nuestros lectores y oyentes. Tenemos una encuesta en nuestra página de recursos Santa Cruz Local COVID-19, en santacruzlocal punto org.  

Puedes hacer tus preguntas allí y yo haré lo posible por responderlas aquí.  

Hasta ahora, muchos de ustedes tienen preguntas sobre las pruebas. 

Primera pregunta: ¿a quién se le hacen las pruebas?

Para ello, he preguntado al Dr. Casey KirkHart. Es el jefe médico de los Centros de Salud Comunitarios de Santa Cruz. Dijo que, como mínimo, hay que mostrar síntomas para tener derecho a una prueba. Es el mismo criterio en las clínicas de todo el condado.

DR. CASEY KIRKHART: Es difícil porque usted sabe, esto es nuevo para nosotros. Estamos cada día, ya sabes, estamos buscando en lo que los síntomas son más comunes. No hacemos pruebas a todas las personas que llaman con síntomas que podrían incluir el coronavirus, pero a través de la historia clínica podemos determinar quién tiene más probabilidades de ser coronavirus o quién tiene más probabilidades de ser otra cosa, como un resfriado o alergias. Y entonces eso nos ayuda a guiarnos, ya sabes, si te hacemos la prueba o no.

JO: KirkHart supervisa el Centro de Salud Familiar East Cliff en Live Oak. Allí, los trabajadores médicos realizan pruebas a los pacientes en el aparcamiento a través de las ventanillas de sus coches. Utilizan un hisopo largo para limpiar la parte posterior de la garganta de los pacientes. Se introduce a través de la nariz y la boca. Este tipo de pruebas se realizan en clínicas de todo el país.

Las pruebas en el condado de Santa Cruz están limitadas a unos pocos grupos. No todas las personas que deseen someterse a una prueba la obtendrán. 

El primer paso es llamar a tu médico, no te harán la prueba si no has llamado antes. Si no tienes médico, puedes llamar al 2-1-1. Te pondrán en contacto con un trabajador sanitario de forma gratuita. Te pondrán en contacto con un trabajador sanitario de forma gratuita. Te harán una serie de preguntas sobre tus síntomas y tu historial médico. Luego, si cumples los requisitos, te pedirán que vengas a hacerte una prueba.

Los médicos dan prioridad a las personas con síntomas graves y con enfermedades preexistentes. Entre ellas, cardiopatías, neumopatías y diabetes.

Otro grupo que cumple los requisitos para someterse a las pruebas es el de los trabajadores médicos. KirkHart dijo que sus clínicas empezaron a realizar pruebas proactivas a sus trabajadores la semana pasada, incluso si no muestran síntomas. Los CDC actualizaron recientemente sus directrices sobre las pruebas para incluir a los trabajadores médicos.

KIRKHART: Que Creo que es una cosa muy sabia para incluir porque si no tenemos trabajadores sanitarios sanos, con el fin de gestionar estos, ya sabes lo que estamos esperando que sea una oleada de pacientes enfermos con coronavirus, entonces nuestro sistema de salud está básicamente atascado.

Supongamos que eres uno de los pocos que cumplen los requisitos para someterse a una prueba. Si no necesitas ser hospitalizado, te enviarán a casa a esperar. 

JO: KirkHart dijo que es mejor asumir que eres positivo mientras esperas los resultados. De hecho, cualquiera que muestre síntomas debe permanecer en cuarentena durante dos semanas. No deje la cuarentena hasta que sus síntomas hayan desaparecido, dicen los médicos. 

KIRKHART: El consejo que en realidad estamos dando para los pacientes sintomáticos es, permanecer secuestrado en cuarentena hasta siete días a partir de cuando sus síntomas comenzaron hasta 72 horas después de que se resolvieron. Hay una tasa de falsos negativos que somos conscientes. Así que podríamos darte el mismo consejo. Queremos que estés libre de síntomas, y queremos que estés libre de fiebre antes de que vuelvas a, ya sabes, a la circulación normal con tu, con tu hogar.

JO: El condado de Santa Cruz sigue sin tener muchos resultados de las pruebas. Pero el condado se está poniendo al día, al menos con nuestro condado vecino, Monterey. 

Hasta el jueves, el condado de Santa Cruz tenía los resultados de 1.753 pruebas. Ese número se ha más que triplicado en una semana. 

El condado de Monterey tenía 1.440 resultados de pruebas hasta el lunes. Hasta ahora, el condado de Santa Clara tiene más de 12.000 resultados de pruebas.

Entonces, ¿por qué racionamos las pruebas? 

Varias fuentes nos han dicho que el factor limitante es el tiempo de respuesta de los laboratorios.  

Pero parece que las cosas se están acelerando. KirkHart me dijo que el tiempo de espera a mediados de marzo era a veces de hasta dos semanas. En la última semana, sin embargo, los resultados se han recibido en un par de días.

Una de las razones por las que nuestro condado tiene tan pocos resultados de pruebas es que no disponemos de instalaciones propias para realizarlas. Hemos dependido del laboratorio de salud pública del condado de Santa Clara y de laboratorios comerciales de fuera del condado. Se espera que esto cambie la semana que viene. Tres instalaciones en el condado se espera que comience a procesar las pruebas. Eso es Dominican Hospital, Dignity Health y la clínica Emeline del Condado de Santa Cruz.

Además, científicos locales de la Universidad de Santa Cruz esperan abrir sus laboratorios para realizar pruebas. Dicen que podrían realizar cientos de pruebas al día. En estos momentos están tramitando el proceso normativo. Es difícil decir con exactitud cuánto tiempo pasará antes de que puedan proporcionar los resultados de las pruebas. Un científico con el que hablé se muestra optimista.

Por ahora, el departamento de salud de nuestro condado no se centra en las pruebas, sino en la capacidad de los hospitales. Se están preparando para una posible oleada de pacientes en las próximas semanas. 

Entonces, sin pruebas, ¿cómo vamos a saber cuánto se ha extendido el virus en nuestra comunidad? Algunos de ustedes también nos escribieron para preguntarnos eso. 

Según las autoridades sanitarias del condado, están estudiando el número de hospitalizaciones como sustituto de las pruebas generalizadas.

Estas son las últimas cifras: hay 13 hospitalizaciones en el condado de Santa Cruz. Eso está bien dentro de la capacidad actual del condado. Pero los funcionarios de salud esperan que ese número aumente y supere la capacidad. Se espera un pico de casos en las próximas semanas. 

El condado tiene un nuevo tablero de datos. En él se enumeran las cifras de hospitalización, el número de casos y las estadísticas sobre las pruebas. Ponemos el enlace para ello en nuestras notas del programa.

Espero que esto ayude a responder a algunas de sus preguntas sobre las pruebas. Estoy deseando responder a más, así que no deje de conectarse y enviar más preguntas a nuestra página de recursos sobre coronavirus. 

Me llamo Jerimiah Oetting y gracias por escucharme.

Mantente sano ahí fuera.

KMG: Gracias Jerimiah, por tu reportaje. Si tienes preguntas que quieres que te respondamos, envíalas a santacruzlocal.org/coronavirus. También responderemos a tus preguntas en nuestro boletín.

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Soy Kara Meyberg Guzman.

Gracias por escuchar Santa Cruz Local.