El Jefe de Bomberos de Santa Cruz, Jason Hajduk, se dirige al Ayuntamiento de Santa Cruz sobre el riesgo de incendio de los campamentos no autorizados de personas sin hogar, como parte de una presentación del Comité Asesor de la Comunidad sobre Personas sin Hogar del 25 de febrero de 2020. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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SANTA CRUZ >> Los dirigentes de Santa Cruz acordaron el martes ampliar los servicios de lavandería y duchas para los sin techo, al tiempo que adoptaron medidas para que la ciudad pueda cerrar los campamentos de sin techo en zonas sensibles como cuencas hidrográficas, paseos y lugares con alto riesgo de incendio. 

El Ayuntamiento de Santa Cruz votó 6-0 a favor de ocho de las 22 recomendaciones presentadas por el Comité Asesor Comunitario sobre Personas sin Hogar.

La vicealcaldesa Donna Meyers, autora de la moción, afirmó que la ciudad debe prepararse para recibir nuevos fondos estatales destinados a abordar el problema de los sin techo. Las ciudades tienen una capacidad limitada para hacer frente a la falta de vivienda sin ayuda, dijo Meyers. 

El Comité Asesor Comunitario sobre Personas sin Hogar fue creado por el ayuntamiento el año pasado. Cuenta con 13 voluntarios nombrados en su mayoría por consenso. El martes, sus copresidentes presentaron la segunda de sus tres series de recomendaciones. Está previsto que el comité se disuelva en abril, tras su informe final. 

Las recomendaciones que avanzaron el martes incluían:

  • Un programa piloto de tres meses para servicios de ducha y lavandería con gestión de casos, por un importe máximo de 10.000 dólares.
  • Financiar un programa independiente de servicios de lavandería y toallas a través del programa de duchas/lavandería de la Asociación de Comunidades Religiosas (sin superar los 2.500 dólares).
  • La creación de un nuevo proyecto de directrices para mayo sobre lo que hace la ciudad con los bienes confiscados, con un análisis de las mejores prácticas.
  • Aumentar de tres a cinco el número de vehículos autorizados a aparcar durante la noche en programas de aparcamiento seguro autorizados. Una resolución del ayuntamiento podría permitir más de cinco vehículos en los aparcamientos públicos.
  • Los nuevos albergues y lugares de pernocta seguros autorizados por la ciudad deben contar con personal e incluir a clientes sin hogar en su gestión, funcionamiento y gobernanza.
  • A finales de marzo, se espera que el abogado de la ciudad redacte una enmienda a la ley municipal de acampadas que prohíba las acampadas nocturnas y diurnas "en zonas sensibles y de riesgo", según la recomendación. Entre esas zonas se incluyen carreteras, paseos, propiedades privadas, zonas con riesgo inminente de incendio, zonas dentro del mapa de hábitats de agua potable y cuencas hidrográficas de la ciudad y zonas dentro del mapa de hábitats medioambientalmente sensibles de la ciudad.
  • La enmienda a la ley de acampada también prohibiría los campamentos no autorizados de "alta densidad", basados en el número de ocupantes o de metros cuadrados. 
  • El ayuntamiento también quiere que la ley obligue al personal municipal o a las fuerzas del orden a dar información sobre los refugios legales para personas sin hogar, como el de la Armería, antes de trasladar o citar a las personas que duermen en zonas restringidas.

El ayuntamiento no aprobó la recomendación de la comisión de gastar hasta 10.000 dólares en un consultor que lleve a cabo un programa de participación de la comunidad para informar sobre dónde deben situarse los lugares seguros para dormir en la ciudad.

En su lugar, el Consejo ordenó a la comisión que centrara sus tres últimas reuniones en:

  • Consideraciones políticas sobre los lugares seguros para dormir
  • Modelos de programas que pueden formar parte del Plan de Estrategias Focalizadas del Condado de Santa Cruz
  • Estrategias regionales de servicios para personas sin hogar
  • Aprovechar toda la financiación estatal y del condado disponible en el horizonte

El comité también celebrará otra sesión de escucha comunitaria en una fecha por decidir.

El Plan de Estrategias de Enfoque del condado de Santa Cruz debe estar listo en abril y se espera que sea un plan coordinado y sistemático sobre cómo responde el condado al problema de las personas sin hogar.

El gobernador Gavin Newsom ha desbloqueado 650 millones de dólares en ayudas estatales de emergencia para personas sin hogar. Su propuesta de presupuesto incluía más de mil millones de dólares para hacer frente a la falta de vivienda.

El concejal Drew Glover estaba fuera de la ciudad y se ausentó de la reunión del martes.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.