Los supervisores discutieron el martes los posibles cambios en la cárcel de mujeres de Blaine Street en Santa Cruz. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Para reducir el impacto del encarcelamiento en las familias y mejorar los resultados para las mujeres en la cárcel del condado y la libertad condicional, un grupo asesor presentó varias recomendaciones a los supervisores del condado el martes.

Las recomendaciones incluían la creación de una Comisión consultiva permanente sobre Justicia y Género para ampliar el ámbito de actuación de la Comisión de Violencia Doméstica del condado. 

Otras recomendaciones fueron:

  • Considerar la posibilidad de un programa previo al juicio para mujeres que son cuidadoras principales de niños, con el fin de reducir el impacto del encarcelamiento de las mujeres en los niños.
  • Considerar la creación de un tribunal de mujeres en el condado 
  • Ordenar a la Oficina del Sheriff, a Libertad Condicional del Condado y a Monarch Services que trabajen juntos para encontrar alojamiento temporal para las mujeres que salen de la cárcel.
  • Mayor acceso a la metadona y otros tratamientos de desintoxicación Cárcel del condado
  • Datos separados por sexo en la libertad condicional del condado, la cárcel del condado y los servicios sanitarios del condado.
  • Ampliar un programa juvenil de "justicia reparadora" que ponga en comunicación a los perjudicados por delitos o conflictos con los responsables del daño para encontrar un camino a seguir.

Las recomendaciones son la culminación de dos años de trabajo con líderes de grupos de proveedores de servicios, la Oficina del Fiscal del Distrito, defensores públicos, sobrevivientes de violencia doméstica, educadores, líderes del condado y otros. En parte, su objetivo era mejorar los resultados para las mujeres acusadas de delitos, así como para las familias que han sido víctimas de la violencia doméstica.

Los supervisores votaron unánimemente a favor de las recomendaciones. Los líderes del grupo dijeron que esperaban supervisar los posibles cambios con una nueva Comisión de Justicia y Género que sustituyera y ampliara la Comisión de Violencia Doméstica. Las comisiones asesoran a la junta de supervisores. 

El sheriff del condado de Santa Cruz, Jim Hart, y el jefe de libertad condicional, Fernando Giraldo, dijeron el martes que apoyan las recomendaciones del grupo. La Oficina del Sheriff ya ha puesto una solicitud de propuestas para un contrato de tres años para proporcionar "médicamente asistida" tratamiento de drogas en la cárcel del condado, dijo Hart.

El uso de metadona u otros fármacos de desintoxicación y la atención médica en la cárcel podrían salvar vidas, según los defensores. 

"Las personas que salen de la cárcel son algunas de las más propensas a sufrir sobredosis", afirma Amanda Engeldrum Magaña, directora de tratamiento asistido con medicación de Janus of Santa Cruz. "Los estudios indican que en las dos semanas posteriores a la liberación de la cárcel, los individuos tienen entre 40 y 129 veces más probabilidades de morir de una sobredosis de drogas que la población general". 

Una joven de 23 años de Live Oak, Krista DeLuca, murió en la cárcel del condado en 2015 por síntomas relacionados con la abstinencia de heroína cuatro días después de ser detenida bajo sospecha de estar bajo los efectos de las drogas, según las autoridades. Su caso y otras dos muertes relacionadas con la desintoxicación en la cárcel entre 2012 y 2015 ayudaron a poner en marcha una investigación del gran jurado civil sobre las muertes en la cárcel durante la desintoxicación. 

Los defensores públicos y los fiscales presentes en la reunión del martes también abogaron por la creación de un tribunal de mujeres para mujeres acusadas de delitos no violentos que sean cuidadoras principales y que cumplan otros criterios en virtud de una nueva ley estatal. Los jueces de este tribunal podrían tener en cuenta la situación familiar antes de dictar sentencia. 

"Muchos de los hijos de padres encarcelados sufren traumas físicos, problemas de conducta, inestabilidad económica y, muchas veces, se quedan sin hogar", afirma Tara George, jefa adjunta de la Fiscalía. 

Alyssa Thompson, defensora pública del condado de Santa Cruz, también se mostró partidaria de introducir cambios en las condenas por violencia doméstica. Mencionó un caso en el que una mujer pagó las clases de violencia doméstica de su marido. Su marido no pudo pagar porque perdió su trabajo cuando su jefe se enteró de los cargos de violencia doméstica. 

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Los supervisores aprueban el puesto de Gestor de Acción por el Clima

Los supervisores aprobaron el martes un nuevo puesto de gestor de acción climática para "dirigir y coordinar los esfuerzos encaminados a reducir las emisiones y los gases de efecto invernadero y preparar al condado para la adaptación al cambio climático". 

El responsable impulsará las iniciativas y programas de la Estrategia de Acción Climática y el Plan General de Sostenibilidad del condado. Sus principales tareas serán la redacción de subvenciones, la gestión de proyectos y la facilitación de las partes interesadas. El salario anual es de 103.727 dólares, en línea con el de otros gestores del condado.

El supervisor John Leopold dijo en la reunión que los líderes estatales están considerando un bono de "resiliencia" relacionado con el cambio climático para la votación de noviembre. "Tenemos que tener una persona que dirija estos fondos", dijo Leopold. "Ir por delante nos beneficiará".

El supervisor Bruce McPherson también dijo que apoyaba el nuevo cargo. La junta votó unánimemente a favor.