SANTA CRUZ >> El martes por la noche se celebró una sesión de escucha sobre los albergues de emergencia para personas sin hogar en la que se presentaron varias propuestas de programas.

Alrededor de tres docenas de personas asistieron a la reunión, organizada por el Comité Asesor Comunitario sobre Personas sin Hogar de la ciudad en el Veteran's Memorial Building. El Ayuntamiento de Santa Cruz constituyó en junio este comité de voluntarios para orientar la política de la ciudad en materia de personas sin hogar.

El público del martes se dividió en pequeños grupos y ofreció sugerencias sobre programas y resultados. Las ideas se escribieron en papel de estraza colocado en las paredes. Los asistentes votaron sus prioridades con puntos adhesivos de colores.

Algunas de las prioridades más populares para los programas de refugios fueron:

  • Acceso ininterrumpido con instalaciones higiénicas como duchas y aseos
  • Conexión con servicios de salud mental y tratamiento del abuso de sustancias, entre otros servicios.
  • Recursos para la resolución de conflictos en el albergue y con el vecindario

La reunión del martes fue la segunda de las dos sesiones de escucha programadas, con el objetivo de conseguir el apoyo de la comunidad. A menudo, cuando los dirigentes municipales intentan establecer un nuevo campamento para personas sin hogar o una zona segura para dormir, los vecinos se organizan y bloquean el plan.

La mayoría de los asistentes el martes se centraron en los resultados satisfactorios para las personas sin hogar, no en las repercusiones en los barrios.

El comité votó el martes por consenso utilizar los comentarios de la comunidad para trabajar con la oficina del administrador municipal en el diseño de nuevos programas de sueño seguro. Los programas necesitarían la aprobación del ayuntamiento.

"Creemos que es importante que este organismo intervenga en el proceso de diseño para garantizar que las necesidades de la comunidad sean escuchadas, consideradas y tenidas en cuenta", declaró Rafael Sonnenfeld, miembro del comité. "Creo que tenemos el mandato y la capacidad de ser la voz de la comunidad para contribuir al éxito del programa".

Sonnenfeld fue uno de los organizadores de Friends of Depot Park, un grupo vecinal que se opuso a un campamento gestionado para pasar la noche propuesto por el ayuntamiento a principios de año cerca de Washington Street. La oposición vecinal bloqueó esa propuesta.

La ciudad no dispone de suficientes refugios para atender a su población de personas sin hogar, según los responsables municipales. El censo de personas sin hogar de este año contabilizó 1.197 personas en Santa Cruz.

El condado de Santa Cruz cuenta con 604 plazas de albergue para atender a 2.167 personas sin hogar. (Haley Williams - Santa Cruz Local)

El comité ha recomendado al ayuntamiento la creación este invierno de un nuevo programa de refugios de emergencia, en la ciudad o cerca de ella.

También se está trabajando en otros dos planes de nuevos emplazamientos para refugios de emergencia:

  • El personal municipal está buscando un nuevo emplazamiento para el campamento de la calle River 1220, que cerrará el 15 de marzo para reparar las tuberías de agua. El personal ha reducido la lista a dos o tres lugares. Los funcionarios tienen la intención de participar con los barrios antes de revelar públicamente la lista de sitios, dijo Ron Prince, asesor de proyectos especiales para la oficina del administrador de la ciudad. Prince añadió que el objetivo de los responsables municipales es permitir la admisión de clientes las veinticuatro horas del día en el nuevo emplazamiento, para que la policía disponga de una cama que ofrecer a las personas sin hogar.
  • Líderes de la ciudad y del condado están buscando para reemplazar el programa de refugio de invierno VFW, anteriormente operado en los Veteranos de Guerras Extranjeras Post 7263 en la 7 ª Avenida en Live Oak. El programa no se reabrió este invierno debido a la falta de financiación. Entre los emplazamientos que se barajan figuran la Armería de la Guardia Nacional en DeLaveaga Park y el mismo Puesto de Veteranos de Guerras Extranjeras. Se espera un anuncio en las próximas semanas, dijo Prince.

Helene Schneider, coordinadora regional en Santa Bárbara del Consejo Interinstitucional de EE.UU. para los Sin Techo, presentó el martes al comité una serie de programas de refugios de emergencia en California y Honolulu. Su agencia coordina la respuesta federal al problema de los sin techo.

"No se trata sólo de proporcionar una cama de refugio para pasar la noche, sino de cuál es el flujo hacia una vivienda permanente, hacia el futuro, y cuál es ese proceso y cuál es ese sistema", dijo Schneider en una entrevista. "Eso es casi tan importante, si no más, que la cama en sí. Es todo ese flujo, proceso y coordinación de esfuerzos". 

Schneider, ex alcalde de Santa Bárbara, enumeró algunas ciudades de California con respuestas innovadoras al problema de los sin techo:

  • Programa "Ama a tu prójimo" de Riverside, en el que las iglesias contribuyen con aparcamientos seguros, ayudas al alquiler, vivienda, trabajo y otras oportunidades para las personas sin hogar. Riverside es la primera ciudad de California en acabar con el problema de los veteranos sin hogar.
  • El programa "Restorative Policing" de Santa Bárbara, que conecta a las personas con el "tribunal de los sin techo", un programa semanal voluntario con asistencia jurídica y servicios de alojamiento, trabajo y desintoxicación.
  • El programa "Whole Person Care" del condado de Marin, un sistema coordinado de tratamiento y servicios para la salud conductual, el abuso de sustancias, la vivienda, la alimentación, el empleo y otras necesidades.

OTRAS ACTUALIZACIONES DE LA COMISIÓN

El personal de la ciudad de Santa Cruz está en conversaciones con la organización sin ánimo de lucro Dignity on Wheels, con sede en East Palo Alto, que ofrece duchas móviles y lavandería. Según Dwaine Tait, miembro del subcomité de salud pública e higiene, el personal municipal está trabajando para obtener un presupuesto. 

El Dr. Aran Nichol, otro de los miembros del subcomité, explicó que entre los lugares que se están estudiando para un programa de duchas y lavandería figuran iglesias y zonas próximas a parques municipales.

Nichol dijo que el subcomité espera tener una recomendación para el consejo de la ciudad sobre un programa piloto de ducha móvil en enero.

AVANZA LA REUBICACIÓN DE LA PARADA DEL TRANSBORDADOR DEL ALBERGUE

Una de las recomendaciones del comité -reubicar una parada del servicio de transporte para el Refugio del Ejército de Salvación de la calle Laurel desde un aparcamiento del centro- ha avanzado algo.

En la reunión del 10 de diciembre de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz, la junta aprobó el uso temporal del estacionamiento de la cárcel principal en 259 Water St. en Santa Cruz para una ubicación de transporte de refugio si se abordan las preocupaciones de los líderes de la Oficina del Sheriff y los sindicatos de empleados del condado. Los supervisores acordaron permitir que el Oficial Administrativo del Condado Carlos Palacios negocie y firme un acuerdo con la Ciudad de Santa Cruz para una parada temporal de transporte a los refugios para personas sin hogar.

Sheriff Jim Hart dijo en la reunión que el lote es una mala ubicación para una parada de transporte, ya que podría tomar alrededor de 20 plazas de aparcamiento del personal del condado que dependen de esos espacios para el trabajo. El lote también se inunda con la lluvia y tiene tráfico de autobuses de la prisión estatal y otros camiones grandes. Otros representantes del sindicato de empleados del condado dijeron que temían que las personas sin hogar se congregaran allí fuera de las horas de recogida del servicio de transporte. 

El presidente de la Junta, Ryan Coonerty, señaló que la ciudad, y no el condado, ha realizado gran parte del trabajo con los sin techo en los últimos años e indicó que el condado debería ayudar. 

Stephen Baxter, redactor jefe de Santa Cruz Local, ha contribuido a este reportaje.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.