Un proyecto de complejo de viviendas asequibles de 80 unidades cerca de Atkinson Lane en Watsonville. (Grupo Dahlin)

WATSONVILLE >> El Consejo de la Ciudad de Watsonville votó 5-1 el martes por la noche para aprobar un acuerdo con los funcionarios del Condado de Santa Cruz y un propietario de tierras para un proyecto de 80 unidades de vivienda 100% asequible cerca de Atkinson Lane. El alcalde Jimmy Dutra emitió el voto en contra. Se espera que la construcción comience antes de junio de 2022, dijo un representante de la constructora.

La urbanización estaría junto a otro proyecto de viviendas asequibles MidPen, de 46 unidades, aprobado en 2014 e inaugurado en 2018. Ese proyecto recibió 2.491 solicitudes para sus 46 viviendas, según MidPen Housing.

Más del 60% de los que alquilaron viviendas allí ya vivían en Watsonville, dijo Joanna Carmen, directora de desarrollo de viviendas de MidPen Housing. Otros nuevos inquilinos ya trabajaban en Watsonville, dijo Carmen.

  • El nuevo proyecto tendría 39 de las 80 unidades específicamente destinadas a los trabajadores agrícolas y sus familias, dijo Carmen. Otras unidades serían para personas con discapacidad.
  • Las unidades tendrían de uno a tres dormitorios y los alquileres estarían restringidos a residentes con ingresos del 30% a 60% del AMI, o ingreso medio de la zona.

"¿Qué es el AMI?", preguntó el concejal de Watsonville Eduardo Montesino. 

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El acuerdo entre la ciudad, el condado y el propietario del terreno, MP Berry Farms LLC, es necesario porque el proyecto se situará en terrenos de la ciudad y el condado. MidPen Housing, con sede en Foster City, es la cosntructora sin fines de lucro. La ciudad proporcionaría servicios públicos como policía, bomberos, agua y alcantarillado al proyecto. Se espera que la ciudad acepte alrededor de $1 millón de dólares en tarifas de impacto de la cosntructora y alrededor de $500,000 dólares para el Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley, dijo Joanna Carmen, directora de construcción de vivienda de MidPen Housing.  

"Estoy realmente en contra de esto", dijo el alcalde de Watsonville, Jimmy Dutra. La propuesta se encuentra en una parte de Watsonville que él representa, el Distrito 6. "Los vecinos con los que he hablado hasta ahora están muy en contra de esto", dijo Dutra. "Esta es una decisión difícil, ya sabes, realmente el impacto del tráfico en esa zona", dijo Dutra. "Tenemos que poner toda la infraestructura nueva. Vamos a utilizar los servicios públicos de la ciudad, el agua de la ciudad".

El alcalde de Watsonville, Jimmy Dutra, dijo que planeaba reunir a los vecinos cerca de Atkinson Lane para oponerse a un proyecto propuesto de 80 unidades de vivienda 100% asequible. (Ciudad de Watsonville captura de pantalla)

La alcaldesa interina Ari Parker dijo que le preocupaba que el condado de Santa Cruz recibiera las 80 unidades para las metas de la Evaluación de Necesidades Regionales de Vivienda en lugar de Watsonville. Personal de la ciudad dijo que era porque gran parte de la tierra pertenece al condado.

La concejala Rebecca García dijo que "la necesidad de vivienda supera cualquier sacrificio". 

El concejal Lowell Hurst dijo que cuando el barrio adyacente de Brewington Avenue se construyó hace décadas con calles que accedían a la propiedad. Hurst dijo que el proyecto se había planificado durante muchos años. "Esto ilustra en cierto modo el aprieto en el que nos encontramos con respecto a la tierra. Esto es lo que se reduce a proporcionar viviendas a los trabajadores agrícolas y a los discapacitados y a otras personas que realmente necesitan una vivienda."

El alcalde Dutra dijo que planeaba reunir a los vecinos para que se opusieran al proyecto antes de la esperada decisión del 7 de diciembre de los supervisores del condado de Santa Cruz. "Esa es la fecha en la que voy a repartir volantes por todo el vecindario", dijo Dutra.

Se aprueba un oficial de policía para la escuela secundaria de Watsonville

En otras noticias, el Consejo de la Ciudad de Watsonville el martes por la noche votó 5-1 para reintegrar un oficial de policía de recursos escolares en la Escuela Preparatoria de Watsonville. El concejal Francisco Estrada emitió el voto en contra. El alcalde Jimmy Dutra, la alcaldesa interina Ari Parker y los concejales Eduardo Montesino, Lowell Hurst y Rebecca García votaron a favor.

El Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley ofreció pagar a la ciudad $77,391 dólares por los servicios del oficial durante el resto del año escolar, según un informe del personal de la ciudad. El personal de la ciudad recomendó el cambio.

"Creo que es un gran programa para nuestro distrito escolar. Lo veo como un padre más que está allí", dijo el concejal Eduardo Montesino.  

La policía y los ayudantes del sheriff habían sido asignados a las escuelas de Pajaro Valley desde 1994 hasta el año escolar 2021-22. Los líderes del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro habían acordado retirar a los oficiales de recursos escolares en parte debido a estudios federalesque sugieren un aumento potencial en los arrestos de estudiantes por delitos de bajo nivel como la conducta desordenada. Después de un apuñalamiento fatal motivado por una pandilla en la escuela preparatoria de Aptos en agosto, la junta escolar de Pajaro Valley votó para restablecer a los oficiales de recursos escolares y en colaboración con médicos de salud mental.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.