Los oficiales de policía de Watsonville Noe Hernández, a la izquierda, y Oswaldo Larios forman parte de la división de patrulla. (Policía de Watsonville)

Nota del editor: Santa Cruz Local indaga en las preguntas y preocupaciones de los residentes sobre la vigilancia policial en el condado de Santa Cruz. Envíe sus preguntas.

WATSONVILLE >> Mientras un comité de la ciudad de Watsonville se prepara para hacer recomendaciones sobre la reforma de la policía al consejo de la ciudad este verano, algunos residentes han cuestionado el presupuesto de la policía de Watsonville, la eficacia del departamento y el alcance de sus servicios.

Para ayudar a informar la conversación, Santa Cruz Local investigó unos 10 años de datos de la policía de Watsonville a través de solicitudes de registros públicos y otras fuentes estatales y federales.

Las tendencias en un vistazo
  • Las llamadas de servicio policial en Watsonville, que incluyen emergencias y no emergencias, han disminuido de forma constante, pasando de unas 69.000 llamadas en 2016 a unas 55.000 en 2020, según los registros.
  • El presupuesto de la policía de Watsonville creció de 2014 a 2020. Desde 2012, la parte del presupuesto de la policía del Fondo General de la ciudad ha variado de aproximadamente 34% a 47%. Esos porcentajes excluyen el dinero del impuesto sobre las ventas de la ciudad de la Medida G que financió la policía y los bomberos de Watsonville.
  • La policía de Watsonville resolvió una proporción cada vez mayor de casos de delitos violentos entre 2016 y 2020, según los datos que la policía proporcionó al FBI. 
  • El presupuesto de la ciudad de Watsonville ha permitido que haya entre 72 y 78 personas juramentadas y entre 17 y 23 personas no juramentadas en el departamento de policía desde 2012 hasta 2019, según los registros. El número real de personal es ligeramente inferior y varía a menudo debido a las jubilaciones, contrataciones, lesiones y otros factores, dijo la policía.
  • Las detenciones de adultos alcanzaron un máximo en 2016 con más de 2.100 y han disminuido hasta 2020. Los arrestos de menores alcanzaron su punto máximo en 2015 con más de 300 y han disminuido hasta 2020, según Informe anual de la policía de Watsonville para 2020.
  • Los delitos denunciados en Watsonville descendieron en 2017, 2018 y 2019. Los datos aún no están disponibles para 2020.

Una reciente encuesta patrocinada por la ciudad, realizada a 770 residentes, mostró opiniones encontradas sobre la policía de Watsonville. 

  • Casi el 49% de los encuestados dijo estar "muy satisfecho" con los esfuerzos de la policía de Watsonville para reducir la delincuencia, el 34% dijo estar "algo satisfecho" y casi el 9% dijo estar "poco satisfecho".
  • Más del 87% de los encuestados dijo que Watsonville necesita desarrollar más programas para reducir la delincuencia, el consumo de drogas y la actividad de las bandas.

Los líderes de la policía y algunos miembros del Comité Ad-Hoc de Vigilancia y Equidad Social de Watsonville dijeron que las cifras son sólo parte de un panorama más amplio de cómo mejorar la seguridad pública.

"Creo que las tendencias, siempre van a fluctuar. Es muy difícil saber por qué", dijo Tom Sims, subjefe de policía de Watsonville. 

Una disminución de las llamadas de servicio podría haber continuado en 2020 debido a las órdenes de refugio COVID-19, pero Sims dijo que no sabía si esa era la razón principal. "Tener menos llamadas de servicio obviamente da a nuestros oficiales más tiempo libre de patrulla para hacer controles de patrulla", dijo Sims.

Se espera que Sims se convierta en el jefe de policía interino de Watsonville a finales de este año porque el jefe de policía David Honda anunció que se retirará el 1 de julio.

Fuentes: Policía de Watsonville, reportaje de Santa Cruz Local | Gráfico: Stephen Baxter, Santa Cruz Local

El Comité Ad-Hoc de Watsonville sobre Vigilancia y Equidad Social ha celebrado al menos tres reuniones públicas desde diciembre y otras tantas privadas. Después de reunir más información del público, el comité planea presentar las recomendaciones de la reforma policial al Consejo de la Ciudad de Watsonville en agosto. 

Durante las reuniones públicas, el comité ha escuchado a los oradores invitados discutir temas como los métodos de supervisión policial en otras ciudades.

El comité se formó a finales de 2020 para "facilitar las conversaciones de la comunidad que informarán el futuro de la policía y los servicios comunitarios en Watsonville". Los residentes pidieron el comité en parte debido a las protestas nacionales relacionadas con la muerte de George Floyd en Minneapolis. El jefe de policía de Watsonville, David Honda, también expresó su interés en la formación de dicho comité.

El jefe adjunto Sims, el capitán de la policía de Watsonville Jorge Zamora y otros dos oficiales de policía forman parte del comité, así como líderes de la comunidadEl alcalde Jimmy Dutra y los concejales Francisco Estrada y Aurelio González.

Los dirigentes de la ciudad han contratado recientemente a la empresa Applied Survey Research, con sede en Watsonville, para que recopile los datos de las encuestas ya recogidas y las aportaciones de los residentes en las reuniones comunitarias relacionadas con el Comité Ad-Hoc sobre Policía y Equidad Social. Los resultados se esperan para esta primavera. 

"El trabajo que hay que hacer es extenso y hay mucha gente a la que queremos llegar", dijo la subdirectora municipal Tamara Vides, que ayuda a dirigir el comité ad hoc. "Somos conscientes de que necesitamos más ayuda que nuestro pequeño equipo municipal".

Resolver el crimen

La policía de Watsonville, al igual que otras agencias de la ley, dijo que pone más énfasis y tiempo del personal en los delitos violentos que en los delitos contra la propiedad. Los delitos violentos, también conocidos como "delitos contra las personas", incluyen cosas como robos a mano armada, violaciones, agresiones y asesinatos. Los delitos contra la propiedad incluyen cosas como el robo de viviendas, los incendios provocados, los vehículos robados y otros hurtos. 

La policía de Watsonville y otras agencias de la ley deben reportar la cantidad de delitos violentos y delitos contra la propiedad al FBI para su Programa de Información Criminal Uniforme. También debe informar el número de casos "resueltos" mediante un arresto y un enjuiciamiento, o resueltos mediante la identificación de un sospechoso, reuniendo suficientes pruebas para el enjuiciamiento o otros medios.

La tasa de esclarecimiento de crímenes violentos de la policía de Watsonville, o la proporción de casos resueltos, ha aumentado constantemente de 2016 a 2019, según los registros del FBI. Las cifras de 2020 aún no están disponibles. Los delitos contra la propiedad resueltos cayeron de 2016 a 2018, y luego aumentaron en 2019, muestran los registros.

Fuentes: Policía de Watsonville, reportaje de Santa Cruz Local | Gráfico: Stephen Baxter, Santa Cruz Local

Los índices de resolución son un indicador de la eficacia de las fuerzas de seguridad en la resolución de los delitos, pero las cifras son autodeclaradas. También hay variables independientes, como el volumen de delitos denunciados, el nivel de personal y la suerte, según Sims y otros. "Si se producen cuatro homicidios y se resuelven los cuatro, el departamento queda muy bien parado. Pero mucho de eso podría ser sólo suerte, ¿no? O a la videovigilancia, o a que la víctima conocía al sospechoso, o a lo que sea", dijo Sims. 

Además, los índices de esclarecimiento de los delitos violentos "son más altos, por lo general, porque son de persona a persona", dijo Sims. "Mientras que los delitos contra la propiedad tienden a ser - nadie está cerca cuando se roba algo, un coche es robado, o se produce un robo. Así que, por lo general, no tienes necesariamente un testigo ocular".

Sims añadió: "Definitivamente, los delitos violentos se investigan con mayor rapidez y con más recursos por adelantado. Queremos asegurarnos de que cada delito se investigue lo mejor posible". 

Varios residentes de Watsonville dijeron que estaban preocupados por los tiroteos de este otoño. Tres hombres fueron tiroteados y dos murieron durante un fin de semana de octubre de 2020, según la policía. Al menos dos de los tiroteos fueron motivados por pandillas, pero los casos no están conectados, dijo la policía. Los casos siguen siendo investigados y no se ha detenido a nadie, según el informe anual de 2020.

El informe anual de la policía de Watsonville de 2020 incluía otras detenciones notables. 

En agosto, un adolescente de High Street en Watsonville llamó al 911 para informar de que un hombre estaba intentando entrar en su casa. El adolescente se escondió en un dormitorio. Los agentes llegaron y detuvieron a un hombre de 26 años que trató de huir por una puerta trasera, dijo la policía. El hombre tenía una orden de detención pendiente y estaba en libertad condicional por robo, dijo la policía.

Personal policial

El departamento de policía ha crecido en los últimos años, al menos sobre el papel. De 2012 a 2019, el presupuesto de la ciudad de Watsonville ha permitido pasar de 72 a 78 funcionarios jurados y de 17 a 23 funcionarios no jurados en el departamento de policía, según los registros.

El personal jurado son los oficiales armados, los sargentos y los de mayor rango. El personal no jurado incluye a los encargados de los registros, los administradores, los agentes encargados de hacer cumplir las normas de estacionamiento, los especialistas en servicios policiales y otros. Los especialistas en servicios policiales pueden ayudar a los agentes juramentados, realizar controles de tráfico, investigar delitos "fríos" sin información sobre sospechosos o ayudar en situaciones en las que no hay riesgo para la seguridad. También cobran menos que los agentes jurados y ahorran dinero a la ciudad, dijo Sims.

El número de personal real puede exceder el número de personal autorizado por el presupuesto porque algunos puestos se financian con subvenciones, dijeron los líderes de la ciudad. Fuentes: Policía de Watsonville, reportaje de Santa Cruz Local | Gráfico: Stephen Baxter, Santa Cruz Local

Aunque el presupuesto de la ciudad tiene un número autorizado de personal juramentado y no juramentado, Sims dijo que el número real puede variar diariamente con las lesiones, las jubilaciones y los oficiales en formación.

Sims dijo que la policía de Watsonville tiene ahora "todo el personal" con 72 agentes jurados y unos 14 no jurados. Sin embargo, dijo, tres de esos agentes acaban de ser contratados y aún no han asistido a la academia de policía. Otros cuatro oficiales están en entrenamiento de campo y no se espera que trabajen por su cuenta durante otros 12 meses, dijo Sims. 

Sims añadió: "Es una puerta giratoria constante de la que intentas mantenerte al frente. Es muy difícil. Pero no somos diferentes de cualquier otra agencia. Todo el mundo hace lo mismo".

Presupuesto municipal

El presupuesto actual del Fondo General de Watsonville, de unos 41 millones de dólares, financia el presupuesto de la policía de Watsonville, de unos 21 millones de dólares, incluyendo subvenciones, dinero de la Medida G y otras fuentes, según el presupuesto de la ciudad.

El Fondo General es la parte más flexible de cómo se puede gastar el presupuesto total de la ciudad. El presupuesto total de Watsonville financia servicios obligatorios como el agua, la recogida de basuras, las carreteras, la administración municipal y los servicios comunitarios. Los departamentos de policía y bomberos suponen alrededor del 21% del presupuesto total de la ciudad, según los registros municipales.

La mayor parte del presupuesto de la policía se destina a salarios y prestaciones, según el presupuesto municipal.

Fuentes: Ciudad de Watsonville, Santa Cruz Local reporting | Graphic: Stephen Baxter, Santa Cruz Local

Fuentes: Ciudad de Watsonville, Santa Cruz Local reporting | Graphic: Stephen Baxter, Santa Cruz Local

Los votantes han ayudado a los policías y bomberos de Watsonville en las urnas. La Medida G fue un impuesto sobre las ventas del 0,5% durante siete años, aprobado por el 67,2% de los votantes de la ciudad en 2014. Necesitaba más del 66% de los votos para ser aprobada. Sus ingresos se repartieron en un 60% para la policía de Watsonville y en un 40% para los bomberos. 

  • La parte anual del departamento de policía de los ingresos de la Medida G ha oscilado entre 1,2 y 2,4 millones de dólares, según los registros de la ciudad.
  • Excluyendo el dinero de la Medida G, entre el 34% y el 47% del Fondo General se ha gastado anualmente en el departamento de policía en los últimos 10 años, según los registros.

El dinero de la Medida G se ha utilizado en parte para contratar a siete nuevos agentes de policía, dos Especialistas en Servicios Policiales, un analista de delitos, un técnico en propiedades y pruebas y un especialista en jóvenes para trabajar con delincuentes juveniles primerizos en el Programa Caminos Hacia el Éxito, según un informe anual del Comité de Supervisión de la Medida G.

El dinero también se ha utilizado para comprar dos camiones para los especialistas del servicio de policía y sustituir tres coches patrulla y una motocicleta de la unidad de tráfico. También se ha pagado la formación de los agentes, las cámaras corporales, las radios, los chalecos antibalas y otros equipos, escribió el comité. 

Fuentes: Ciudad de Watsonville, Santa Cruz Local reporting | Graphic: Stephen Baxter, Santa Cruz Local

En marzo de 2020, los votantes renovaron la medida del impuesto sobre las ventas del 0,5% con la Medida Y. Necesitaba más del 66% de los votos y recibió el 78,6% de los votos. 

Su dinero se dividirá en un 54% para la policía, un 38% para el departamento de bomberos y un 8% para el departamento de parques y recreación de la ciudad para contratar personal, aumentar los servicios para los jóvenes y mejorar el equipamiento de los parques. Algunos residentes han sugerido recientemente que se dé más dinero de la Medida Y al Departamento de Parques y Servicios Comunitarios de la ciudad. El personal de la ciudad ha dicho que tendría que volver a los votantes de la ciudad para cambiar la forma de gastar el dinero.

Las prioridades de los residentes

Santa Cruz Local entrevistó este verano a unos 40 residentes de Watsonville sobre sus prioridades para las elecciones de noviembre de 2020. La mayoría dijo que quería más programas juveniles patrocinados por la ciudad.

"Creo que el Departamento de Policía de Watsonville, en general, está haciendo un buen trabajo", dijo Jenny Sarmiento, un miembro del Comité Ad-Hoc sobre la Policía y la Equidad Social. "Y por supuesto que hay necesidad de mejorar en algunas áreas. Porque si no, no tendríamos una población de personas que se sienten desconectadas y que expresan tanta frustración por el trato que recibieron o por alguien de su familia." 

Sarmiento es un ex director general de la Prevención del Valle del Pájaro y Asistencia Estudiantil y también sirve en la comisión de planificación de la ciudad. Ella dijo que el dinero y los programas deben ser dirigidos más a los jóvenes en Watsonville para ayudar a prevenir la delincuencia.

"¿Cuántas de estas personas son las que cometen delitos de forma habitual? ¿Y qué dice eso? ¿Cómo tenemos que responder a esa población, en lugar de aumentar la fuerza (policial)?" preguntó Sarmiento. "Cuando se trata de puestos de trabajo y educación, ya sabes, este último año ha tenido un gran impacto negativo en muchos miembros de la comunidad y las familias. Así que no es el momento de aumentar la fuerza y no invertir en prevención".

Fuente: Informe Anual 2020 del Departamento de Policía de Watsonville

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.