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El asambleísta estatal Mark Stone habla en una entrevista en línea con Santa Cruz Local en 2021. (Santa Cruz Local)

El asambleísta estatal Mark Stone habla en una entrevista en línea con Santa Cruz Local en 2021. (Santa Cruz Local)

Los líderes estatales que representan a los residentes del condado de Santa Cruz no aparecen tanto en las noticias como los líderes del condado o de la ciudad. Sin embargo, los proyectos de ley que presentan, las políticas que pueden dirigir y el dinero que consiguen pueden tener grandes repercusiones en el condado. Lo que sigue es un vistazo a cómo influye el gobierno estatal en el condado de Santa Cruz. No pretende ser exhaustivo.

Asambleístas estatales Mark Stone y Robert Rivas y el Sen. John Laird representan al condado de Santa Cruz en la legislatura estatal.

La legislatura estatal y los departamentos estatales controlan el dinero destinado a cosas como las escuelas, los Parques Estatales, Cal Fire, el Departamento de Vehículos de Motor y el Departamento de Salud Pública de California. 

Financiación de la escuela pública

Acerca de 99 mil millones de dólares se destinaron a las escuelas públicas de California desde el jardín de infancia hasta el 12º grado en el año escolar 2020-21. Alrededor de la mitad de ese dinero proviene del estado. Alrededor del 30% proviene de fondos locales y el resto de fuentes federales. El gasto por alumno en California es de bajo a promedio, dependiendo de cómo se calcule en comparación con otros estados.

Hace unos cinco años se instituyó una Fórmula de Financiación de Control Local. Los distritos escolares reciben ahora dinero generalmente en función de la matriculación, la asistencia y los alumnos que aprenden inglés, están en acogida o proceden de familias con bajos ingresos.

"El gobernador tiene un poder significativo en la determinación de la cantidad de dinero que se destina a la educación pública", dijo Michael Watkins, ex superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz. "Así que si tienes un gobernador que está a favor de la educación, es probable que obtengas más ingresos adicionales", dijo Watkins.

El senador John Laird, residente en Santa Cruz, preside el subcomité de educación del presupuesto del Senado. Es una función poderosa. Aproximadamente la mitad del presupuesto estatal se destina a la educación pública. Toda la financiación estatal para el K-12, los colegios comunitarios y las universidades estatales pasa por ese subcomité.

Laird representa al distrito 17, que incluye el condado de Santa Cruz, el condado de San Luis Obispo y partes de los condados de Santa Clara y Monterey.

Para ponerse en contacto con Laird, envíe un correo electrónico a [email protected].

Normativa estatal sobre vivienda

Debido a la escasez de viviendas en el estado, las recientes leyes estatales han hecho más difícil que los ayuntamientos y los supervisores de los condados denieguen viviendas en lugares zonificados para ello. 

Los dirigentes estatales también han establecido objetivos de Evaluación Regional de las Necesidades de Vivienda para fomentar la concesión de permisos y la construcción de viviendas asequibles en función de los límites de ingresos estatales. Si se conceden menos permisos de los necesarios, los ayuntamientos tienen menos opciones sobre el tipo de vivienda que se construye.

Además de defender proyectos de ley estatales y abogar por los residentes del condado de Santa Cruz, parte del trabajo de nuestros legisladores estatales es ayudar a los electores con problemas. 

Cheques de desempleo

En 2020, la pandemia de COVID-19 y las órdenes de refugio llevaron a un número sin precedentes de personas a quedarse sin trabajo durante meses o más. El Departamento de Desarrollo del Empleo (EDD) del estado no estaba preparado para la afluencia de miles de personas nuevas en sus listas. Los pagos de muchas personas se retrasaron o no se recibieron, a pesar de que sus empleadores habían pagado al sistema durante años.

Como el sistema estatal falló para muchas personas, el personal del asambleísta Mark Stone se vio inundado de cientos de peticiones de ayuda. 

"A lo largo de la pandemia de COVID-19, nuestro pequeño pero poderoso equipo ha trabajado duro para conectar a los electores con recursos y beneficios esenciales", escribió el personal de Stone en su sitio web. Desde marzo de 2020, hemos recibido más de 2.200 solicitudes de ayuda, sobre todo del Departamento de Desarrollo del Empleo (EDD). Ese número representa un aumento de mil veces de nuestra carga de casos regular ".

Han creado un formulario en su sitio web para solicitar ayuda al EDD y publicaron información del EDD mientras intentaban solucionar los problemas.

"Nuestro objetivo es conseguirle sus beneficios tan pronto como podamos", escribió el personal en el sitio web de Stone. "Le pedimos que siga teniendo paciencia mientras actuamos como su enlace y defensor del EDD".

Mientras tanto, senador estatal John Laird introdujo SB 390. Se requeriría que el EDD para crear un plan sobre cómo responder a un aumento de las solicitudes de desempleo durante las recesiones económicas. Parte del objetivo es evitar largos tiempos de espera para los residentes. Fue aprobado por el Senado y la Asamblea y espera la firma del gobernador Gavin Newsom a mediados de septiembre de 2021.

Por supuesto, no todo está resuelto con el EDD y no todos los residentes del condado han quedado satisfechos con los resultados. Pero los esfuerzos demuestran lo que puede hacerse a nivel estatal para ayudar a los residentes. 

Congresistas

Los Reps. Jimmy Panetta y Anna Eshoo representan a los residentes del condado de Santa Cruz en el Congreso de los Estados Unidos. Se ocupan de la legislación federal y ayudan a resolver los problemas de los electores. 

Para que se hagan una idea del trabajo de Panetta durante 2021, he aquí los totales de su personal hasta septiembre. 

  • 244 casos de visados de inmigrante resueltos
  • 191 casos de pasaportes resueltos
  • 142 casos de Hacienda resueltos
  • Resueltos 97 casos de Asuntos de Veteranos
  • 64 casos de Seguridad Social resueltos

Póngase en contacto con la oficina del diputado Jimmy Panetta

Póngase en contacto con la oficina de la diputada Anna Eshoo

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