SANTA CRUZ >> Un vistazo a los próximos 20 años de desarrollo planificado en la UC Santa Cruz atrajo algunas opiniones e ideas apasionadas durante dos reuniones este mes, ya que los residentes, ex alumnos, estudiantes graduados y otros criticaron un proyecto de informe ambiental sobre el Plan de Desarrollo a Largo Plazo 2021 de la universidad. 

La semana pasada se celebraron dos reuniones en línea para recabar más opiniones del público sobre el proyecto de informe de impacto ambiental del Plan de Desarrollo a Largo Plazo 2021. El 8 de marzo es la fecha límite para presentar comentarios.

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La UCSC ha elaborado planes de desarrollo a largo plazo incluso antes de que los estudiantes se matricularan por primera vez en 1965. Su plan actual hasta 2040 es similar al plan general de una ciudad en el sentido de que prepara los edificios previstos y otros usos en lugar de proponer proyectos específicos, dijo el portavoz de la UCSC, Scott Hernández-Jason. En parte porque "una gran parte" del presupuesto de la universidad está vinculada a la financiación estatal, dijo Hernández-Jason, no está claro si los edificios propuestos se construirán o cuándo.

El panorama general del crecimiento estudiantil esbozado en el plan es controvertido. Aumentaría los actuales 18.500 estudiantes de grado y postgrado hasta 28.000, dijo Jolie Kerns, directora de planificación del campus de la UCSC, durante una presentación en línea el miércoles.

El aumento "refleja la visión original del campus descrita en el Plan de Desarrollo a Largo Plazo de 1963, que preveía acoger a 27.500 estudiantes para 1990", afirma el proyecto de plan para 2021. Para enseñar y apoyar a esos nuevos estudiantes, se propone que el profesorado y el personal pasen de unos 2.800 puestos equivalentes a tiempo completo en la actualidad a 5.000 en los próximos 20 años, según el proyecto de plan. 

"La matrícula real la determina el Estado junto con los campus individuales", dijo Kerns el miércoles durante una presentación del Proyecto de Plan de Desarrollo a Largo Plazo 2021. 

Un mapa muestra las zonas de desarrollo propuestas en el campus de la UCSC y en la avenida Delaware, en el lado oeste de Santa Cruz. (UCSC)

Algunas partes del campus ya están siendo mejoradas. El Kresge College está en medio de una renovación que incluye más viviendas, una nueva aula y otras mejoras.

"En el marco del actual plan financiero de capital, el campus está dando prioridad a la renovación de muchas instalaciones existentes, incluyendo su Biblioteca de Ciencias e Ingeniería y varios edificios de investigación", dijo Hernández-Jason, el portavoz de la UCSC.

"La (financiación) de la vivienda es independiente y se autofinancia. Los fondos recaudados a través de los contratos de vivienda se utilizan para el funcionamiento de nuestro programa de vivienda, el mantenimiento de los edificios existentes y la construcción de nuevas unidades de vivienda", dijo Hernández-Jason.

Razones

Las razones que los dirigentes de la UCSC aducen para la ampliación son, en parte, producir "más graduados universitarios para impulsar el crecimiento económico" y ofrecer más vías de movilidad social, según el proyecto de plan. 

Alrededor del 87% de los estudiantes de grado y postgrado de la UCSC son de California. Alrededor del 9% son estudiantes internacionales y el 4% son de fuera del estado. 

Otra razón es la demanda: 74.000 estudiantes solicitaron entrar en la UCSC para el curso 2021-22. Esto supone un aumento del 11% con respecto al año anterior, informó la universidad. 

Los desarrollos propuestos se describen en un mapa del campus en el Plan de Desarrollo a Largo Plazo de 2021. (UCSC)

El sistema de la UC es también un motor económico que tiene repercusiones en todo el estado, según un reciente estudio de Beacon Economics encargado por la Oficina del Presidente de la UC. Cada dólar invertido por la UC genera más de 21 dólares en producción económica, sugiere el informe. La UCSC es también uno de los mayores empleadores del condado de Santa Cruz y proporciona más de 3.100 puestos de trabajo no académicos. 

Para planificar el crecimiento, el proyecto de plan a largo plazo divide el campus en partes y describe los edificios actuales y los que se espera construir para viviendas, centros académicos, personal y otros fines.

Algunos de los grandes objetivos en materia de vivienda y desarrollo que figuran en el plan a largo plazo de 2021 y en el Manual Comunitario son:

  • Alojar a más estudiantes. Los dirigentes de la UCSC se han comprometido a proporcionar alojamiento y espacio académico y de apoyo a todos los nuevos estudiantes que superen los 19.500, tal como se indica en el plan a largo plazo de 2005.
  • Alojar a más profesores y personal. El plan pretende aumentar el número de viviendas en el campus para el profesorado y el personal, tanto dentro como fuera del campus, en el Westside Research Park, situado en el 2300 de la avenida Delaware, en Santa Cruz. El plan establece el objetivo de permitir que hasta el 25 por ciento del aumento del profesorado y del personal se aloje en el campus, según el Manual Comunitario del LRDP. Si el profesorado y el personal aumentaran en 2.200 equivalentes a tiempo completo, como se propone, eso significaría que la UCSC alojaría a 550 de ellos.
  • Desarrollo compacto. "Garantizar un desarrollo compacto y agrupado de las instalaciones académicas, administrativas y de apoyo en el núcleo académico y de las viviendas de los estudiantes y las universidades alrededor de la periferia para facilitar los recursos compartidos, proporcionar un acceso conveniente y promover la circulación peatonal."
  • Proteger los espacios abiertos del campus. "Proteger, en la medida de lo posible, los espacios abiertos del campus existentes en el entorno construido".
  • Proporcionar espacios para eventos e instalaciones académicas. El objetivo es ser un centro regional para la vida cultural pública.
  • Reducir los desplazamientos en coche de una sola persona al campus. El plan pretende mejorar las carreteras y apoyar el tránsito con aparcamientos periféricos y "centros de movilidad".
En el Plan de Desarrollo a Largo Plazo de 2021 se enumeran once objetivos del proyecto. (UCSC)

Fuera del campus, el plan describe los planes para el 2300 de Delaware Ave. en Natural Bridges Drive. La UCSC compró allí 18 acres a Texas Instruments en 2004.

En la actualidad hay tres edificios destinados al ámbito académico y administrativo, que incluyen la investigación científica y de ingeniería, el Instituto de Genómica y otros programas de investigación. El plan a largo plazo prevé viviendas en el lugar, usos académicos y "uso mixto".

Comentarios

El supervisor del condado de Santa Cruz, Ryan Coonerty, trabajó en un grupo de trabajo de la ciudad y el condado de Santa Cruz sobre los planes de crecimiento de la UCSC antes de que se publicara el proyecto de informe medioambiental. Aunque Coonerty es profesor de Estudios Jurídicos en la UCSC desde hace mucho tiempo y calificó a la universidad de "activo increíble" intelectual y culturalmente, dijo que el plan de largo alcance debe garantizar la vivienda para todos los nuevos estudiantes, profesores y personal del campus.

"Dada la gravedad de nuestra crisis inmobiliaria local, la inseguridad de los recursos naturales y la inmensa responsabilidad de administrar nuestro entorno único (entre otros imperativos), es importante que aboguemos por un plan de campus responsable que incluya compromisos jurídicamente vinculantes", escribió Coonerty en su boletín de enero a los electores. Coonerty también quería que se "mitigaran" todos los impactos del crecimiento y que se dispusiera de todos los "recursos e infraestructuras" antes de añadir nuevos estudiantes, profesores o personal.

Algunas personas que participaron en las reuniones en línea de esta semana dieron opiniones similares. "Las medidas deben garantizar que las viviendas se proporcionarán y cuándo se proporcionarán para evitar impactos significativos fuera y dentro del campus", dijo Andy Schiffrin, presidente de la Comisión de Planificación de la ciudad de Santa Cruz e instructor de la UCSC.

Rick Longinotti, copresidente de la Campaña para el Transporte Sostenible, con sede en Santa Cruz, comentó que el plan a largo plazo de 1988 pretendía albergar al 70% de los estudiantes universitarios en el campus. Esto no ha sucedido, escribió en sus comentarios al borrador del informe medioambiental del plan a largo plazo.

Rebecca Ora, presidenta de la Asociación de Estudiantes de Posgrado de la UCSC, dijo que creía que "los estudiantes no están a favor de esto". Ora señaló que la Asociación de Estudiantes de Grado de la UCSC votó a favor de congelar el tamaño de la matrícula. "Mantener la UC Santa Cruz como es, que en realidad debería parecerse a una pequeña escuela de artes liberales", dijo Ora. 

Los edificios académicos brillan junto a las secoyas en la UCSC. (UCSC)

Otros asistentes a las reuniones de la semana pasada sobre el proyecto de informe medioambiental se mostraron contrarios a la construcción en el East Meadow del campus. Eso es objeto de otra demanda. Otros dijeron que les preocupaba el uso adicional de agua en el sistema de agua de la ciudad de Santa Cruz.

Agua

"Se prevé que la demanda global de agua del campus aumente en casi un 60% con respecto al uso de agua del año fiscal 2017-18", según el plan de largo alcance 2021. 

Su plan consiste en utilizar un acuífero en las "partes central y baja del campus" para obtener agua potable y no potable. El acuífero kárstico tiene "suficiente recarga para proporcionar un rendimiento sostenible", según el plan a largo plazo. 

El plan también se basa en una mayor captación de lluvia en el campus para compensar el uso de agua potable y cumplir con los requisitos de gestión de aguas pluviales. 

Una tercera estrategia es la legal. En octubre, la UCSC y los Regentes de la UC demandaron a la ciudad de Santa Cruz esencialmente por "intentar incumplir su obligación contractual" y "negarse a suministrar el agua necesaria para el desarrollo del campus". La demanda alega que, hace más de 50 años, dos contratos entre los regentes de la UC y la ciudad garantizaban que ésta proporcionaría el agua necesaria para el desarrollo del campus. 

Poco después de la presentación de la demanda, el entonces alcalde de Santa Cruz, Justin Cummings, y la rectora de la UCSC, Cynthia Larive, emitieron una declaración conjunta. "Una sentencia judicial es la mejor vía para resolver la antigua disputa que mantienen la universidad y la ciudad de Santa Cruz sobre el acceso al servicio de agua en todo el campus de la UC Santa Cruz". La declaración continuó: "Demuestra un deseo compartido de resolver este desacuerdo, permitiendo a la universidad y a la ciudad planificar el futuro." La demanda no se ha resuelto.

Rosemary Menard, directora del Departamento de Aguas de la ciudad de Santa Cruz, dijo que una respuesta formal de la ciudad al proyecto de informe medioambiental del Plan de Largo Alcance incluiría detalles sobre el agua. 

En una entrevista realizada la semana pasada, añadió dos puntos importantes:

  • Aunque el número de personas en el campus -incluidos los profesores y el personal- se ha duplicado en los últimos años, el consumo de agua se ha mantenido básicamente estable, dijo Menard. Una previsión preliminar de la demanda de agua a largo plazo publicada este mes tenía en cuenta la demanda de la UCSC, añadió Menard.
  • Sin embargo, "el problema de suministro de agua que tenemos aquí es un problema si no viene ni una persona más", dijo Menard. El sistema depende esencialmente del almacenamiento de agua en el embalse de Loch Lomond, y de los arroyos y ríos para el resto. "El problema es que no tenemos suficiente almacenamiento para superar las sequías, sobre todo las de varios años", dijo Menard. "La UCSC es marginal en comparación con lo que se necesita para resolver el problema".
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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.