Bakersfield y el condado de Kern (California) resolvieron el problema de los sin techo crónicos en parte gracias a una mejor coordinación de los proveedores de servicios, a las bases de datos compartidas sobre vivienda y a un enfoque intrépido de la experimentación y el seguimiento de los resultados. A pesar de la escasez de vivienda en el condado de Santa Cruz, hay lecciones del condado de Kern que empiezan por hacer más eficiente la búsqueda de vivienda para los desahuciados. En el Ep. 96 de Santa Cruz Local, Kara Meyberg Guzman viaja a Bakersfield para conocer los éxitos y las limitaciones del enfoque de la zona respecto a los sin techo. El ex alcalde de Santa Cruz, Don Lane, y los líderes del condado de Santa Cruz discuten las estrategias para resolver el problema de los sin techo que se centran en la vivienda permanente.

Transcripción a continuación.

Entre las herramientas que utiliza el condado de Kern:

  • Los eventos tratan de cortejar a los propietarios para que alojen a los sin techo: Los caseros que alojan a los sin techo han defendido a otros caseros. Los eventos también dan a los propietarios herramientas para ajustar sus criterios de selección de inquilinos, al tiempo que trabajan dentro de las leyes de vivienda justa. El condado de Santa Cruz ha iniciado recientemente un proceso de acercamiento a los propietarios con su Ola de realojamiento.
  • Un marco de experimentación: Los proveedores de servicios para personas sin hogar prueban y miden nuevos enfoques para ayudar a las personas sin hogar crónicas a encontrar una vivienda más rápidamente. Hacen un seguimiento de lo que funciona y amplían los éxitos.
  • Una base de datos central de viviendas: Se mantiene una base de datos que es básicamente Zillow para los gestores de casos. Tiene los alquileres disponibles, las normas de los propietarios, la información de contacto de los propietarios y otros detalles. La Autoridad de la Vivienda del Condado de Santa Cruz mantiene listas de posibles inquilinos y propietariospero el condado no tiene una base de datos central de alquileres disponibles para personas sin hogar.
  • Una "lista de nombres": El personal de varias agencias de servicios para personas sin hogar mantiene una lista con los nombres de todas las personas sin hogar crónicas del condado de Kern. Cada semana, los gestores de casos de varias agencias hablan de cada persona de la lista y de los pasos que hay que dar para que consigan una vivienda. La lista contiene algunos detalles sobre la situación de la persona, los animales domésticos, las barreras a la vivienda, los gestores de casos y otra información para tratar de eliminar la duplicación de los formularios de admisión. El condado de Santa Cruz ha tenido una versión de esta lista desde 2012, pero los líderes del condado dijeron que se ha vuelto cientos de veces larga y difícil de actualizar. Es necesario perfeccionarla, aumentar el número de gestores de casos y mejorar la coordinación. Muchos residentes no alojados necesitan teléfonos móviles y cargadores porque la comunicación suele ser un problema.
  • Arrendamientos principales: Los apartamentos alquilados por el condado para alquileres de corta duración pueden ayudar a las personas a crear referencias para conseguir una vivienda de alquiler en otro lugar. Este enfoque tiene riesgos y ventajas.

Actualización: El 16 de enero se añadió a este artículo información adicional sobre el Plan de Desarrollo a Largo Plazo para 2021 y la matrícula actual de la UCSC. 

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Transcripción

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[MÚSICA TEMÁTICA]

KMG: Soy Kara Meyberg Guzmán.

Esto es Santa Cruz Local.

[LA MÚSICA SE DESVANECE]

En toda California y en nuestro país, hay focos de esperanza: Comunidades que están resolviendo el problema de los sin techo. Cuando los líderes hablan de acabar con el sinhogarismo, no están diciendo que el sinhogarismo desaparecerá. Hablan de construir un sistema eficiente sistema para ayudar a las personas a conseguir una vivienda. Estos sistemas son rápidos, ágiles, coordinados y abiertos a nuevas ideas.

En el episodio de hoy, conoceremos estos sistemas para acabar con los sin techo, y cómo funcionan. Examinaremos cómo el sistema de una comunidad de California consigue que las personas sin hogar tengan una vivienda. Conoceremos sus puntos fuertes y sus limitaciones. 

En primer lugar, debemos comprender la historia reciente del enfoque del condado de Santa Cruz sobre los sin techo. 

Le pedí a Don Lane su opinión. Fue alcalde de Santa Cruz en 2014. Fue el presidente fundador de la junta directiva de lo que finalmente se convirtió en el Centro de Servicios para Personas sin Hogar de Santa Cruz. Ahora se llama Housing Matters. Lane lleva décadas trabajando en el tema de las personas sin hogar en nuestro condado en diferentes funciones. En la actualidad, Don forma parte de la junta directiva de Homeless Action Partnership. Es un grupo local designado por el gobierno federal. Coordinan la respuesta local a los sin techo y el dinero estatal y federal correspondiente.

Don Lane

Don Lane, ex alcalde de Santa Cruz, ha trabajado durante décadas en el ámbito de los sin techo en el condado de Santa Cruz en diversas funciones. Dijo que el condado de Santa Cruz necesita mejorar en la prevención de la falta de vivienda con una mejor ayuda para el alquiler en curso, ayuda legal para los inquilinos, protección contra el desalojo y otras medidas. "Si tienes un buen sistema para sacar a la gente de la falta de vivienda, eso es la mitad de la batalla", dijo Lane. "Pero si no has cerrado el grifo de las personas que caen en el sinhogarismo, seguimos en el mismo barco". (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

Don dice que nuestra comunidad ha tenido históricamente dos enfoques principales para los sin techo. Ninguno de ellos ha estado orientado a la vivienda.

Uno de ellos ha sido lo que él llama "gestionar el sinhogarismo". Se trata de minimizar el impacto sobre las personas alojadas. Eso significa, por ejemplo, leyes que limitan la acampada y la mendicidad. También incluye políticas para tratar la basura relacionada con los campamentos. 

El otro enfoque ha sido el de los servicios para personas sin hogar. Cosas como los comedores sociales y los refugios de emergencia. Este enfoque ayuda a la gente a sobrevivir. Pero es reactivo y no se centra en la vivienda permanente. La vivienda permanente es la solución a los sin techo. 

Como dicen Don y otros, el sistema de respuesta a los sin techo de nuestro condado está más centrado en la vivienda que antes. Pero aún no está del todo bien. 

El sistema de respuesta a los sin techo de nuestro condado creció en la década de 1980. Era una afiliación poco precisa de iglesias, programas de comidas y refugios. 

DON LANE: Es muy importante recordar históricamente, que la forma en que nuestro sistema de respuesta a las personas sin hogar llegó a ser muy singular. Una iglesia dijo "hagamos esto" y un grupo comunitario dijo "hagamos aquello". Y así construimos el viejo sistema, esencialmente, de grupos independientes diciendo, vamos a hacer lo nuestro para responder, porque queremos ayudar. Así que, durante mucho tiempo, lo que teníamos eran estas diferentes islas de buen trabajo que se estaban haciendo, pero no era realmente un sistema.

KMG: Pero la mentalidad está empezando a cambiar. La gente empieza a centrarse más en la vivienda.

DON LANE: Ahora hemos llegado a este punto en el que hay un reconocimiento mucho mayor de que siempre, tenemos que pensar en la vivienda como parte de cada solución. Se pueden llevar a cabo todas las demás intervenciones, pero si una persona no acaba en una vivienda, sigue siendo un sin techo, y entonces seguimos teniendo un sin techo. Así que ese proceso histórico ha sido realmente interesante de observar, en torno a la clase de replanteamiento, periódicamente, y creo que de una buena manera sobre, bueno, cuáles son las respuestas programáticas que debemos tener.

Y ahora vemos que se presta mucha más atención a las viviendas de apoyo permanente. Y en los refugios que se centran en la vivienda. En otras palabras, sigue siendo un refugio de emergencia. Pero tan pronto como alguien llega al refugio, el trabajo es, sí, vamos a mantenerte seguro y saludable aquí hoy, asegurarnos de que tienes algo de comida, pero sobre todo lo que vamos a hacer es trabajar en cómo salir de este refugio y en algún tipo de vivienda más real. 

Así que eso ha sido, ya sabes, lo que está pasando aquí. Pero mientras tanto, seguimos teniendo que hacer esas intervenciones a corto plazo. Seguimos gestionando, seguimos teniendo leyes que gestionan a la gente y, ya sabes, nos ocupamos de las acampadas y de la basura y de los problemas de saneamiento. Y también, con suerte, estamos haciendo algunos progresos para conseguir que la gente tenga una vivienda.  

KMG: Aun así, no todos los servicios para personas sin hogar del condado de Santa Cruz se centran en la vivienda.

DON LANE: Así que estamos llegando, creo que la orientación es muy buena. Y la implementación está ocurriendo. Así que la velocidad de implementación es un reto. Pero también, al final, sigue existiendo esa tensión entre querer intentar que la gente tenga una vivienda directamente, pero no tener suficientes reservas de vivienda, y por lo tanto necesitar este tipo de soluciones más provisionales de vivienda o refugio.

KMG: Un gran ejemplo del cambio es la División de Vivienda para la Salud del condado. Se puso en marcha en 2020. Su objetivo es ayudar a alojar a las personas y coordinar los servicios para personas sin hogar del condado.

DON LANE: Y el proceso ha sido muy gradual para llevar esto a un sistema coordinado. Así que se necesita mucho tiempo cuando se tienen todos estos grupos independientes para decir, oye, ya sabes, así es como realmente queremos hacer esto ahora. Y queremos que estés conectado con el sistema y que utilices diferentes marcos. Quiero decir, nuevos marcos para ti que están más orientados a la vivienda. Así que las organizaciones tardan mucho tiempo en adoptar ese nuevo modo, en dotarse de personal diferente, en formarse de forma diferente, en cambiar toda la mentalidad. Eso es lo que está ocurriendo. Creo que, sobre el papel, casi lo hemos conseguido. Pero todavía hay un proceso.

[MÚSICA]

KMG: Para entender cómo funciona un sistema centrado en la vivienda, fui a Bakersfield y al condado de Kern, en el Valle Central de California. Esta comunidad tiene un sistema de respuesta a los sin techo más centrado en la vivienda y más eficiente.

Bakersfield es la sede del condado de Kern. El condado de Kern ha encontrado éxito en el tratamiento de la falta de vivienda crónica. Las personas sin hogar crónicas se encuentran entre los más difíciles de de ayudar a alojar. "Sin techo crónico" significa que llevan al menos un año sin hogar. O han estado sin hogar al menos cuatro veces en los últimos tres años. Además, tienen una condición de discapacidad, como una enfermedad mental grave o una adicción a las drogas.

Desde marzo de 2020, el condado de Kern mantiene lo que se llama "funcional cero" para las personas sin hogar crónicas. Esto significa que el condado tiene tres o menos personas sin hogar crónico.

El condado de Kern es una de las cinco comunidades del país que ha alcanzado este umbral. 

Para que quede claro, el condado de Kern sigue teniendo gente sin vivienda. Y todavía tiene gente que convertirse en crónicamente sin hogar. Pero la comunidad ha construido algo raro: un sistema eficiente para alojar a las personas sin hogar crónicas. En promedio, el sistema del condado de Kern tarda unos cuatro meses para trasladar a una persona sin hogar crónico a una vivienda. Eso es cuatro meses desde la admisión hasta un hogar permanente.

En el condado de Santa Cruz, ese tiempo medio de espera es de dos años. Eso es lo que dice Phil Kramer, director ejecutivo de Housing Matters en Santa Cruz.

Bakersfield skyline

El sistema de respuesta a los sin techo del condado de Kern ha ayudado a alojar a cientos de residentes sin hogar crónico en los últimos años. Tiendas de automóviles y otros negocios se alinean en la autopista Edison en Bakersfield. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Bakersfield está a unos 250 kilómetros al sureste de Santa Cruz. Está rodeada de huertos de almendros y naranjos. Está al este de la I-5. 

Cuando visité Bakersfield recientemente, pregunté a un grupo de lugareños qué les gustaba de la ciudad. Un bombero fuera de servicio que almorzaba en Too Fat Sandwiches, en el centro de la ciudad, me habló de los teatros de Bakersfield. Le encantan los restaurantes vascos de la ciudad. Me dijo que la ciudad es segura y familiar. 

Un diseñador de páginas web y músico que trabajaba con su portátil en el Café Smitten del centro de la ciudad me habló de lo relajada que es la ciudad. No es tensa. Dice que puedes moverte en hora punta y encontrar aparcamiento en la calle. No tienes que preocuparte de que te roben el coche. Me dijo que Bakersfield también tiene una gran escena musical country. Dijo que es como Nashville West.

El condado de Kern tiene puntos fuertes y desafíos diferentes a los del condado de Santa Cruz. El condado de Kern es mucho más grande. En términos de terreno, es uno de los mayores condados del estado. El condado de Santa Cruz es uno de los más pequeños. Además, el condado de Kern tiene más del triple de habitantes que el nuestro. El condado de Kern tiene unos 900.000 habitantes. El condado de Santa Cruz tiene unos 275.000 habitantes. 

El gobierno del condado de Kern también es mucho más grande y está mejor financiado. 

La falta de vivienda es un problema mayor en el condado de Santa Cruz. Nuestro condado tiene unos 2.400 hogares que no tienen hogar. El condado de Kern tiene alrededor de 2.200 personas que no tienen hogar.

También es más difícil construir viviendas en Santa Cruz. En el condado de Kern hay más terreno para construir. Su mercado de la vivienda es más asequible. Su mercado de alquiler es menos competitivo.

Aun así, la fuerza del condado de Kern reside en su eficacia a la hora de alojar a algunas de las personas más difíciles de alojar. Conozcamos cómo lo han hecho.

[INTERLUDIO MUSICAL]

KMG: El primer paso del condado de Kern fue poner de acuerdo a los principales proveedores de servicios para personas sin hogar.

EDDIE TURNER: Antes de que hubiera una coordinación excelente, realmente de primera clase, en el sistema del condado de Kern, al igual que en casi todos los condados del país, inadvertidamente establecimos sistemas en los que las personas que han estado experimentando la falta de vivienda durante mucho tiempo y tienen algún tipo de discapacidad, les pedimos que se abran camino a través de un laberinto local de proveedores de servicios y oficinas gubernamentales.

KMG: Ese es Eddie Turner. Trabaja para Built for Zero. Es un programa que trabaja con las comunidades de todo el país para hacer frente a la falta de vivienda. Eddie fue un líder especial para la iniciativa de los sin techo crónicos del Condado de Kern. Trabaja en Atlanta.

EDDIE TURNER: Creo que una situación muy típica que, ya sabes, creo que era cierto en el condado de Kern antes de esta coordinación. Pero, de nuevo, creo que es cierto en casi todo el país, es que puedes ir a un refugio y tener que responder tal vez una hora de preguntas sobre ti mismo, sobre tu historia, y sobre cuánto dinero tienes, y sobre el lugar más reciente en el que has estado viviendo, y sobre tus conexiones personales - preguntas muy personales, invasivas, que a menudo es sólo el precio de un billete para obtener cualquier tipo de servicio. Y luego, si quieres, ya sabes, ayuda para solicitar la incapacidad o para obtener beneficios o asistencia alimentaria o de vivienda, puede que tengas que ir al día siguiente a una oficina diferente y, como, tienes que encontrar tu camino allí.

Y ahora tienes que responder a todas esas malditas preguntas de nuevo, las mismas preguntas altamente personales y altamente invasivas que se hacen, ya sabes, de nuevo, con buenas intenciones, tratando de obtener esta información para que podamos ser útiles a la gente. Pero muy a menudo, la gente puede llegar, ya sabes, todo el camino a través de esa evaluación, esas preguntas de evaluación, de nuevo, para ser dicho, sabes qué, no soy la persona que puede ayudarte. En realidad creo que la persona que puede ayudarte está aquí en esta tercera oficina. 

Así que creo que la experiencia que vemos antes de que las comunidades empiecen a coordinar la entrada y la perfeccionen de verdad y pasen por este proceso de mejora profunda y experimentación para que funcione más rápido, es que una persona que experimenta la falta de hogar tiene que ir a un montón de lugares, rellenar un montón de formularios, responder a un montón de preguntas muy personales e invasivas, hablar con un montón de personas y ser transferido entre ellas. Y hay tiempos de espera tan insoportables entre cada una de esas pequeñas conversaciones, cada una de esas visitas a la oficina, cada una de esas estancias en los refugios. Y con frecuencia, de nuevo, como a pesar de las mejores intenciones de la gente, con frecuencia la gente está siendo tratada realmente mal a través de este proceso. 

Incluso los mejores sistemas de respuesta a los sin techo no son tan buenos. Nadie se muere por tener esta experiencia. 

KMG: Los puntos de Eddie se hacen eco de lo que escuchamos de muchas personas sin vivienda en el condado de Santa Cruz. Este verano y otoño, hice entrevistas en profundidad con más de una docena de personas que viven fuera. Me contaron lo frustrante y confuso que es conseguir cosas como la atención sanitaria mental, los vales de vivienda, el carné de identidad, las prestaciones por desempleo y el cuidado de los niños.

¿Cómo mejoró el condado de Kern su sistema? Lo primero que hicieron fue poner a todo el mundo de acuerdo. Crearon un nuevo comité de unas dos docenas de personas. La mayoría trabajaba en agencias de servicios para personas sin hogar. Algunos eran ejecutivos. Algunos trabajaban directamente con los clientes.

Acordaron un objetivo común: centrarse en los sin techo crónicos. Luego acordaron una definición de sin techo crónico. Esto es importante porque algunas organizaciones lo definen de forma diferente. El comité utilizó la definición empleada por el Departamento Federal de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Bakersfield Homeless Center

El personal del Centro de Personas sin Hogar de Bakersfield, situado en la avenida Truxtun, ayudó a coordinar un marco experimental en todo el condado para alojar a las personas sin hogar de forma crónica en el condado de Kern. Las agencias cooperan para probar nuevas ideas que ayuden a reducir los tiempos de espera para obtener una vivienda. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Una vez que se alineadosse pusieron de acuerdo en un proceso. Todos los proveedores de servicios para personas sin hogar con los que hablé en Bakersfield dijeron este fue la gran clave. Todas las organizaciones adoptaron un marco de experimentación. Este enfoque consiste en realizar pequeñas pruebas medir el éxito, y luego las ideas que resulten prometedoras. Este enfoque es defendido por Built for Zero.

Hablaremos de este enfoque en un minuto. Pero volvamos al problema del que habló Eddie Turner. Hacer la ingesta una y otra vez. Una solución es una lista por nombre. Esa es una lista centralizada de nombres de todas las personas sin hogar crónico en el condado. Varias agencias acceden a esta lista compartida.

Esa lista incluye información como:

  • ¿Dónde y cuándo fue vista la persona por última vez por un proveedor de servicios?
  • ¿Quién es su gestor de casos? 
  • ¿Cuánto tiempo llevan esperando una vivienda?
  • ¿Son jóvenes, veteranos o familias? Básicamente, ¿tienen derecho a otras ayudas del gobierno?

Las listas de nombres también suelen tener lo que se llama una puntuación de vulnerabilidad. Esa puntuación se basa en un montón de preguntas sobre salud que básicamente dicen el riesgo que tiene alguien de morir por no tener hogar. 

El condado de Santa Cruz tiene versiones de estas listas de nombres. Ya llegaremos a eso. 

Eddie Turner de nuevo.

EDDIE TURNER: No puedes saber si has acabado con el sinhogarismo, no puedes saber si estás mejorando el problema -el problema es el sistema que atiende a las personas sin hogar- no puedes saber si estás mejorando ese sistema, a menos que tengas datos en los que realmente creas.

¿Conoces a todas las personas que se encuentran sin hogar aquí? ¿Y no sólo tienes su nombre escrito en algún sitio, sino que tienes información bastante buena sobre ellos? ¿Cuáles son sus necesidades? ¿Cómo de graves son sus necesidades? 

Es muy similar a la forma en que funciona una sala de emergencias. Una sala de emergencias no es, ya sabes, el primero que llega. Eso es una tienda de delicatessen. Una sala de emergencias, quieren saber: ¿Qué tan crítico es el problema que te trajo aquí? ¿Es un brazo roto? ¿O es un ataque al corazón? 

Y tener ese tipo de conocimiento sobre cada persona que experimenta la falta de vivienda, ese fue el primer trabajo del Condado de Kern, fue asegurarse de que tenían ese nivel de información que les ayudaría a clasificar a las personas que experimentan una crisis de vivienda. Y que, independientemente de dónde entraran en el sistema, ya fuera en este refugio o en esta oficina de asistencia, toda la información acabara en el mismo lugar. Que hubiera un enfoque realmente coordinado en todo el sistema. De modo que, independientemente de la puerta por la que entres, este sistema centralizado sepa algo sobre ti y sea capaz de averiguar qué tipo de recursos necesitas. Y eso les permite ofrecer esos recursos lo más rápidamente posible.

KMG: Eddie me dice que la clave es hacer algo con los datos.

EDDIE TURNER: Lo realmente crucial es que tiene que ser para la acción, esa lista de nombres tiene que impulsar la acción. Ahora tenemos la lista. Genial. Y lo que deberíamos hacer con ella es, mi esperanza es que haya un campo o múltiples campos en cada lista nominal en la que haya un claro siguiente paso escrito para la próxima semana para todas y cada una de las personas de esa lista.

¿Qué está haciendo el primer gestor de casos para cinco de estos clientes, y el segundo gestor de casos para los cinco siguientes? ¿Qué es lo que la Autoridad de Vivienda está haciendo para impulsar este bono para este cliente? Y para cada persona, hay algún paso siguiente que está sucediendo para cada persona en él. Creo que el siguiente paso debe tener una fecha en él. Así que, ya sabes, estamos manteniendo la urgencia. Estamos tratando de, como, mover esta persona a través de nuestro proceso bizantino. 

Y también recomendamos -sé que el condado de Kern hace esto- recomendamos que para cada persona en esa lista de nombres, se añada una fecha de alojamiento objetivo. Es puramente una predicción para decir, bien, esta persona que entró en nuestro sistema hace tres semanas, dado lo que sabemos acerca de su vulnerabilidad, dado lo que sabemos sobre el número de recursos en nuestro sistema hoy en día, ¿cuál es mi predicción acerca de cuando creo que puede pasar a la vivienda permanente?

Nos parece que la predicción de una fecha tiene mucho poder, porque ahora nos obliga a jugar: ¿Qué sabemos sobre el funcionamiento de nuestro sistema? ¿Qué sabemos sobre lo que tengo que hacer a continuación, individualmente, para ayudar a esta persona a avanzar? Y si descubrimos que estamos superando esa fecha, entonces creo que nos dice que hay algo que tenemos que mejorar aquí. Y, con suerte, nos ayuda a averiguar con precisión qué es eso, para que podamos mejorarlo. 

Así que creo que la lista de nombres puede convertirse en una herramienta realmente poderosa para que siempre surja cuál es la siguiente acción que podemos llevar a cabo, cuál es la siguiente forma en la que podemos ayudar a esta persona a dar un paso hacia la vivienda.

Deborah Johnson of the California Veterans Assistance Foundation in Bakersfield

Deborah Johnson, presidenta y directora general de la Fundación de Asistencia a los Veteranos de California, fue una de las responsables de la colaboración Built for Zero del condado de Kern. Johnson dijo que la lista de nombres era una clave para su enfoque porque ayudaba a centrar el equipo. "Sabemos quiénes son, dónde se les vio por última vez, quién es su gestor de casos, qué agencia les sigue, la fecha del último contacto", dijo Johnson. "Y aunque esta información también se recoge en el Sistema de Información de Gestión de Personas sin Hogar, el mero hecho de tener una lista específica es mucho más fácil, porque creo que la verdadera clave para que nuestra comunidad superara ese obstáculo fue desarrollar una estrategia eficaz de gestión de casos". (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

KMG: Cada semana, el personal de diferentes organismos se reúne para hablar de cada persona de la lista. Estas reuniones se llaman "conferencias de casos". Al principio estas reuniones no eran muy eficaces. Se centraban demasiado en la actualización de la lista.

Cambiaron de rumbo. Dividieron la lista de personas sin hogar crónicas en listas más cortas: una para jóvenes, otra para veteranos y otra para familias, por ejemplo. Se centraron en el resultado de la vivienda para cada persona.

Aquí está Heather Kimmel. Es la subdirectora ejecutiva de la autoridad de vivienda del condado de Kern.

HEATHER KIMMEL: Cuando empezamos a hacer conferencias de casos, todo el mundo se centraba en las barreras del cliente, lo cual era muy natural y fácil de hacer, ¿verdad? Así que usted tiene un cliente que está tratando de casa a finales de octubre, y tienen cinco perros, y no están dispuestos a deshacerse de cualquiera de sus perros. Así que esa es la barrera. Y así, cada semana, cuando estábamos conferencia de caso, no había ningún cambio de estado, ¿verdad? Tengo un cliente con cinco perros. No están dispuestos a deshacerse de ningún otro perro, pero espero poder ayudarles a finales de octubre.

Así que dijimos, bueno, eso no va a cambiar. El cliente siempre va a tener cinco perros. Nunca van a deshacerse de sus perros. Así que eso no es realmente la barrera del cliente. Esa es nuestra barrera como gestor de casos para averiguar cómo superar esa situación. 

Así que empezamos a ver las barreras de una manera un poco diferente a través de nuestras conferencias de casos. Y dijimos: "¿Cuál es mi barrera actual para alojar a este cliente? Y el gestor de casos dice: "Tengo un cliente con cinco perros y no puedo encontrar un propietario que acepte varias mascotas". Y ahora todos los demás en el grupo dice, 'Oh, tengo un propietario que tengo alguien con el mes pasado que toma múltiples mascotas. Oh, ¿has intentado, ya sabes, alojarlos en Ridgecrest?' Hay un montón de propietarios en esa comunidad en Ridgecrest que acepta mascotas. Y ahora todo el mundo comenzó a compartir recursos. 

Y así, cuando observamos, a través de las conferencias del caso, las barreras que parecen ser las de los clientes y nos apropiamos de esas barreras como si fueran nuestras para averiguar cómo superarlas, empezamos a ver mucho éxito en la colocación de viviendas. 

KMG: Heather me habló de otro cambio en su sistema. Al principio, esas conferencias de casos eran dirigidas por el personal ejecutivo. El personal de primera línea informaba del progreso. No funcionó.

HEATHER KIMMEL: Y al principio, las reuniones se sentían casi como una revisión del rendimiento, por falta de un mejor ejemplo. Con el personal de nivel ejecutivo allí, el personal de primera línea que estaban trabajando uno a uno con estos clientes, no eran, um, no se sentía tan cómodo ser abierto acerca de lo que sus barreras son, como, cuáles son sus desafíos reales. Porque ellos, por supuesto, querían parecer como, tengo esto, tengo este cliente, voy a albergar a este cliente, por supuesto que puedo hacer esto. Así que dijimos, ¿qué pasa si quitamos a los supervisores del proceso, y hacemos de esto una reunión impulsada por los compañeros.

Y así tomaban notas, y las notas volvían a salir, porque, por supuesto, el supervisor seguía queriendo estar conectado al proceso. Pero, sí, todo el mundo realmente comenzó a hacer clic cuando lo hicimos un entorno de colaboración. Ya sabes, una vez que cambiamos la mentalidad de esta es mi barrera a superar, no la barrera del cliente. Y lo convertimos en una especie de espacio seguro de colaboración para que realmente se relacionaran entre sí y tuvieran una lluvia de ideas. Y era un pequeño grupo de reflexión cada semana. Realmente supuso una gran diferencia.

KMG: Esas listas de nombres permitieron al equipo entender cómo las personas sin hogar crónicas se movían por el sistema. Ahora podían ver los patrones de las barreras y dónde había que agilizar el sistema.

HEATHER KIMMEL: En realidad era sólo mirar los patrones en los datos. Si veíamos un par de meses en los que el número medio de personas alojadas disminuía, sabíamos que teníamos que hacer algún tipo de campaña de compromiso con los propietarios o algún tipo de incentivo a los propietarios. Teníamos que hacer algo para que esas viviendas volvieran a subir.

Si vimos un par de meses en los que no hubo afluencia, eso parece un dato realmente positivo. Pero eso también nos llevó a preguntarnos si la gente no está haciendo las certificaciones para los sin techo crónicos. ¿O es que realmente no tenemos? Así que nos limitamos a observar mes a mes cualquier cambio en nuestros datos.

KMG: Heather es una de las líderes del comité Built for Zero del condado de Kern. Describió ese marco de experimentación como una gran clave de su éxito. Dijo que el uso de pequeños experimentos, la medición del éxito y la adaptación a lo que funciona era un enorme cambio para el Condado de Kern.

HEATHER KIMMEL: Es un lugar muy vulnerable, en realidad, cuando usted dice que esto es lo que estamos haciendo para servir a las personas sin hogar en nuestra comunidad. Y luego decir, aquí es donde no lo estamos haciendo bien, ¿verdad? Fue una especie de cambio de paradigma, si se quiere, al decir: 'Bien, vamos a probar algo para ver si mejora esto. Y si no lo mejora, si lo que probamos no funcionó, también está bien'. ¿Correcto? Pero aún así vamos a informar sobre ello. Todavía vamos a decir por qué no funcionó. Y tal vez eso despierte otras cinco ideas que podamos probar.

KMG: Antes, las distintas agencias y organizaciones sin ánimo de lucro trabajaban para acabar con los sin techo. Pero cada una lo hacía a su manera. Ahora, las organizaciones tenían un objetivo y un proceso compartidos. Realizaron pequeños experimentos. Llamaron a sus hipótesis "ideas de cambio".

HEATHER KIMMEL: Nos volvimos muy buenos en el desglose de nuestro proceso, llegando a las ideas de cambio, probándolas rápidamente. Y cuando funcionaban, las ampliábamos. Así, hacíamos que una organización probara una idea con la población a la que servía directamente. Recogíamos los datos en una o dos semanas y determinábamos: ¿Tuvo un impacto?

Y si tenía un impacto, entonces lo adoptaríamos como una nueva parte de nuestro proceso. Empezamos a extenderlo a todas las agencias asociadas dentro de la colaboración, y se convirtió en nuestra forma de hacer las cosas. Así que nos volvimos muy buenos en eso. Y nos volvimos muy buenos en mirar nuestros datos y decir, 'Sabes, qué, estamos teniendo un problema en nuestros datos aquí, o los datos no están haciendo lo que queremos que hagan. Así que es el momento para nosotros para romper el proceso en torno a este conjunto de datos ".

Mary Scott of the Bakersfield Homeless Center

Mary Scott, analista administrativa del Centro de Personas sin Hogar de Bakersfield, fue una de las líderes de la colaboración Built for Zero del condado de Kern. Dijo que las claves del enfoque fueron la colaboración entre organismos y la experimentación con nuevas ideas. "Fuimos capaces de proponer estas diferentes ideas de cambio que nos ayudaron a resolver los problemas o barreras que nuestros clientes estaban experimentando", dijo Scott. "Así que sus barreras se convirtieron en las nuestras. Y lo que empezamos a hacer fue resolver problemas y averiguar cómo podíamos asegurarnos de que su tiempo en esa lista de espera fuera lo más corto posible." (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

[MÚSICA]

KMG: En el sistema de respuesta a los sin techo del condado de Santa Cruz, uno de los mayores obstáculos es la escasez de viviendas permanentes. No hay suficientes propietarios que acepten vales de vivienda. No se puede salir de la situación de sin techo si no se puede encontrar un apartamento o un lugar para alquilar.

Lo que me parece realmente interesante del enfoque del condado de Kern es que han sido capaces de encontrar vivienda para cientos de personas sin hogar crónicas sin depender de la construcción de nuevas viviendas. La construcción de viviendas forma parte de su estrategia a largo plazo. Pero no tuvieron tiempo de esperar. Aumentaron el número de viviendas disponibles convenciendo a los propietarios para que alquilasen a personas sin hogar.

HEATHER KIMMEL: Tuvimos que hacer que nuestros clientes sin hogar parezcan tan competitivos en una solicitud de vivienda como un cliente sin hogar. Y así, cuando, ya sabes, el propietario que tiene varios solicitantes para una unidad y usted está mirando, ya sabes, sólo mirando a ellos en el papel, lo que va a hacer que usted elija mi cliente sin hogar, donde se puede sentir muy miedo a usted como propietario, o arriesgado.

Así que lo primero que hicimos fue crear un fondo de mitigación de riesgos. Es básicamente una póliza de seguro para el propietario. Una vez que alquilan a alguien que ha experimentado la falta de hogar y que está vinculado a los servicios de apoyo, se inscriben automáticamente en el fondo. No tienen que hacer nada, simplemente se inscriben automáticamente en él.

Nuestro fondo está fijado en 2.500 dólares por encima de la fianza durante sus primeros 18 meses de alquiler. Así sabemos que si alguien tiene éxito en la vivienda durante ese primer año, es probable que siga teniendo éxito. Si va a salir mal, saldrá mal en ese primer año. 

Rara vez recibimos reclamaciones al fondo, pero es una buena manera de hacer que los propietarios se sientan un poco más cómodos con su riesgo percibido. 

También hemos creado un puesto que trabaja para la comunidad, no para una agencia específica. Y a ese puesto lo llamamos localizador de viviendas. Es diferente de un navegador de vivienda. No tienen clientes con los que trabajar. Su único trabajo es vender programas de vivienda a los propietarios. Ese puesto se financió específicamente para nuestro esfuerzo de los sin techo crónicos. Nos ayudó a conseguir el inventario de viviendas que necesitábamos para alcanzar el nivel funcional cero.

KMG: La autoridad de la vivienda también comenzó a utilizar el software llamado Padmission. Es como Zillow para los proveedores de servicios para personas sin hogar. Es una base de datos de todos los alquileres del condado de Kern en los que los gestores de casos pueden colocar a las personas sin hogar. Tiene un mapa con ubicaciones y detalles, como si el propietario acepta mascotas. Heather dijo que aumentó las tasas de éxito de las solicitudes de vivienda una vez que los gestores de casos sabían qué propietarios estaban interesados en alojar a personas sin hogar.

El equipo también experimentó con eventos para reclutar propietarios. Los llamaron "cumbres de propietarios". 

HEATHER KIMMEL: Habíamos estado hablando con los propietarios un poco acerca de los programas y tratando de lanzarlos. Y todavía había, ya sabes, este tipo de dudas porque somos el proveedor de lanzamiento del programa, por supuesto, vamos a hacer que suene como esta cosa maravillosa. Así que dijimos, bueno, ¿qué tal si hacemos que la comunidad de propietarios hable con la comunidad de propietarios sobre esto, en lugar de que venga del proveedor? Creo que esa parte de la idea tuvo mucho éxito.

KMG: El primer evento fue organizado por una asociación local de propietarios. Fue promovido por la Asociación de Apartamentos de California. Asistieron un centenar de propietarios.

En ese momento, la lista de personas sin hogar crónicas del condado de Kern era de 60 personas. Las 60 tenían un bono de vivienda, pero no tenían dónde ir.

En la cumbre, la asociación de propietarios presentó las ventajas comerciales de alquilar a personas sin hogar. No se trataba sólo de hacer una buena acción. Al final de la presentación, hubo un momento dramático. Los organizadores preguntaron al público: "¿Quién se apunta? ¿Quién se compromete a alquilar una unidad a una persona sin hogar?".

HEATHER KIMMEL: Y, sí. La gente se acercó, y siguió viniendo. Y cada vez que hablo de ello, me emociono, porque nunca olvidaré ese momento de, oh, Dios mío, la gente está dispuesta a albergar a estas personas que están sufriendo, que sólo necesitan a alguien para tener una oportunidad en ellos y dispuestos a hacer sus unidades disponibles para ellos.

KMG: En pocos días, el programa tenía 68 nuevas unidades comprometidas.

Pero... no funcionó del todo. Algunas unidades aún no estaban disponibles. Otras unidades no pasaban los estándares de calidad de la vivienda. 

Una gran parte de las unidades no funcionaría para la mayoría de los sin techo crónicos. Esto se debe a los criterios de selección de los propietarios. Por ejemplo, sus contratos no permitirían inquilinos que tuvieran un delito grave. Algunos criterios de selección no permitirían una puntuación de crédito inferior a 600.

El equipo utilizó las unidades que pudo. Luego cambiaron de rumbo.

Para la cumbre del año siguiente, invitaron a abogados especializados en vivienda justa y desahucios para que hablaran sobre los criterios de selección. Estos abogados mostraron a los propietarios cómo cambiar los criterios de selección sin violar la ley de vivienda justa. También entregaron a los propietarios ejemplos de políticas de criterios de selección con mayor probabilidad de permitir a los participantes en el programa. 

Consiguieron más de 80 compromisos de alojamiento en el evento.

Este enfoque de probar y ajustar constantemente el proceso de contratación de propietarios funcionó. El equipo puso en contacto a cientos de personas sin hogar crónico con una vivienda.

Y luego llegaron a las últimas personas de la lista nominal. Estas eran las personas más difíciles de alojar. Heather Kimmel me dijo que era el momento de hacer algo drástico.

La autoridad de la vivienda asumió 10 arrendamientos principales. Subarrendaron esas unidades a los últimos indigentes crónicos.

HEATHER KIMMEL: No se nos ocurrió ninguna otra idea para conseguir estos, estas últimas personas alojadas. Así que estamos como, bueno, sólo vamos a conseguir unidades, y sólo vamos a ponerlos en las unidades.

KMG: La autoridad de la vivienda asumió todo el riesgo. Si había que desalojar a alguien, la autoridad de la vivienda lo pagaba. ¿Cualquier daño? También lo pagaban.

Tras un año en el programa, los clientes obtienen un vale de elección de vivienda. Ese es el nuevo nombre de un vale de la Sección 8. Entonces el cliente se hizo cargo del contrato de alquiler. La idea era que si el cliente podía demostrar que era un buen inquilino, el propietario estaría más dispuesto a trabajar con él.

HEATHER KIMMEL: También nos encontramos con un reto único con este último grupo de clientes que cuando encontramos a alguien que les alquilara, tenían una lista de razones por las que no aceptarían esa unidad. No quiero alquilar un lugar con alfombra marrón, sólo me gusta la alfombra verde, o, ya sabes, todo tipo de cosas.

Así que nos planteamos que, tal vez, no rechazan las unidades porque realmente hay algo malo en la unidad. Tal vez están rechazando la unidad porque tienen miedo de aplicar y se le dijo que no de nuevo. Así que nuestra idea de cambiar el contrato de arrendamiento principal tenía dos vertientes. Uno, ¿podemos conseguir que los propietarios hagan este programa con nosotros? Y si nos dirigimos a nuestro cliente y le decimos: tenemos un apartamento para usted, no necesita solicitarlo, venga y firme el contrato de arrendamiento, y se le darán las llaves, ¿seguiremos viendo a nuestros clientes decir que no a los apartamentos? 

Todos dijeron que sí. Todos aceptaron las unidades. Así que creemos que muchos de los retos en torno a la vivienda de algunos de los clientes a los que se les ha dicho "no" tantas veces tienen mucho que ver con su miedo al proceso y a ser rechazados. Creemos que, a través del programa de arrendamiento principal, y eliminando la posibilidad de ser rechazado, se ha demostrado que esa teoría es cierta.

KMG: Al final de ese año, todos menos uno de esos 10 inquilinos siguieron alojados tras el programa de arrendamiento principal. El programa terminó porque se quedaron sin dinero. Costó unos 140.000 dólares ese año. Heather dijo que la autoridad de la vivienda le gustaría hacerlo de nuevo.

La próxima vez, sin embargo, querrán reservar algo de dinero por si algo va mal. En el piloto, tuvieron un problema. Un inquilino murió y alguien se mudó sin aprobación.

HEATHER KIMMEL: Sucedió más o menos como COVID moratorias de desalojo se pusieron en marcha. Fue realmente difícil sacar a ese okupa de la unidad y devolver esa unidad al propietario en las condiciones que habíamos acordado. Y se convirtió en un proceso muy caro. Así que creo que antes de volver a hacer un programa de arrendamiento principal, querríamos asegurarnos de tener un fondo de contingencia adecuado.

KMG: Heather me dijo que también tendrían que averiguar cómo conseguir cobertura de seguro para el programa de arrendamiento principal. Debido a la configuración única, la autoridad de la vivienda no tenía derecho a un seguro de inquilino o un seguro de agencia. Intentaron que los clientes obtuvieran un seguro para inquilinos, pero eso seguía poniendo en riesgo a la autoridad de la vivienda.

OK, algunos de ustedes probablemente están pensando: El reclutamiento de propietarios y los contratos maestros pueden funcionar en el condado de Kern. Pero el mercado de alquiler del condado de Santa Cruz es MUCHO más competitivo. Eso nunca funcionará aquí. 

Le pregunté a Eddie Turner, de Built for Zero, sobre cómo las comunidades con mercados de vivienda caros convencían a los propietarios para que alquilasen a personas sin hogar. 

Me dijo que grandes ciudades como Denver, Boston y Washington, D.C., se las ingenian para trabajar con su parque de viviendas existente. Lo hacen más eficiente.

EDDIE TURNER: Creo que hay alguna red social para activar, creo que alguna presión social positiva para activar, donde hay espacios. ¿Cómo podemos asegurarnos de que estamos utilizando realmente todos los espacios posibles? Y en una comunidad de alquileres muy elevados como Santa Cruz, ¿podemos ser creativos? ¿Podemos hablar con nuestros vecinos? ¿Y podemos hablar con la gente de nuestros clubes de lectura, con la gente de nuestros lugares de trabajo, y empezar realmente a socializar la idea de que donde tenemos lugares alquilables, habitables, ya sabes, buenos y decentes para vivir que también pueden ser asequibles, cómo podemos asegurarnos de que estamos maximizando realmente esas oportunidades para las personas que experimentan la falta de vivienda?

Es una cosa en la que creo, ya sabes, la búsqueda de personas con ADUs, la búsqueda de personas con como, sótanos alquilables 一 suena como una especie de goteo, goteo, goteo en el océano, en términos de la necesidad.

Así que creo que, un poco, encontrar nuevas unidades es un juego de márgenes. ¿Dónde puedes encontrar tres este mes? ¿Dónde puedes encontrar cuatro el mes siguiente?

Esto no quiere decir que podamos mejorar para salir de un apuro. En algún momento, es necesario que haya más viviendas. En algún momento, tiene que haber más viviendas. No hay otra manera de evitarlo. Y es cierto que, al mismo tiempo, nos encontramos constantemente con que todo el mundo puede utilizar los recursos que tiene un poco de manera más optimizada. ¿Y cómo podemos tener ambas conversaciones al mismo tiempo en las que, sea cual sea el parque de viviendas que tengamos, podemos asegurarnos de que las personas que más lo necesitan lo consigan realmente con mayor rapidez y sean las primeras en acceder a algunas de estas unidades? ¿Y cómo podemos desarrollar más viviendas?

KMG: Volvamos al enfoque del Condado de Kern. Comparémoslo con el sistema del condado de Santa Cruz.

El sistema del condado de Santa Cruz tiene muchas similitudes.

  • Por ejemplo, la autoridad de la vivienda del condado de Santa Cruz también recluta a los propietarios para que alquilen a personas sin vivienda. Ofrecen muchos incentivos.

Por ejemplo:

  • Hay una bonificación de 2.000 dólares por firmar para que los propietarios alquilen a una persona o familia sin hogar.
  • Hay un fondo que paga a los propietarios hasta 5.000 dólares por daños, honorarios legales, pérdidas por desocupación u otros costes. 
  • Hay apoyo de emergencia las 24 horas del día y apoyo de un gestor de casos

El condado de Santa Cruz también cuenta con personas cuyo único trabajo es reclutar propietarios. Se llaman navegadores de vivienda. Son empleados del condado. El condado también ha contratado recientemente a Abode Services para que organice eventos de captación de propietarios. Abode es una organización sin ánimo de lucro que presta servicios a los sin techo. 

Housing Matters tiene funciones de personal similares. Sus navegadores de vivienda contratan a propietarios para que trabajen específicamente con los clientes de Housing Matters.

Sin embargo, en el condado de Kern, el sistema de contratación de arrendadores está más centralizado. Los localizadores de viviendas y los arrendadores introducen los listados disponibles en una base de datos central. A continuación, los gestores de casos de todas las agencias pueden buscar en esa base de datos.

El condado de Santa Cruz no tiene una base de datos central para los listados disponibles para las personas con vales. A veces, los gestores de casos de diferentes agencias comparten notas sobre los listados disponibles. Pero eso ocurre de manera informal. 

El condado de Santa Cruz no tiene un programa de arrendamiento maestro en la autoridad de la vivienda. Jenny Panetta, directora ejecutiva de la autoridad de la vivienda, me dijo que le gustaría saber más sobre el enfoque del condado de Kern. Me dijo que las autoridades de la vivienda en realidad solían programas de arrendamiento maestro para grandes desarrollos. Eso fue hace décadas, antes de los programas de vales de vivienda.

El condado de Santa Cruz también ha tenido cierto éxito a la hora de alojar a personas sin hogar de forma crónica. El condado de Santa Cruz lleva años trabajando con Built for Zero. Es una asociación menos intensiva que la del condado de Kern.

Comenzó en 2012 con Housing Matters, cuando Housing Matters se llamaba Homeless Services Center. Con Built for Zero, Housing Matters lideró una iniciativa llamada 180/180. Se centraba en alojar a personas sin hogar de forma crónica.  

Desde 2012, esa iniciativa ha ayudado a albergar a más de mil cien personas sin hogar crónicas en nuestro condado. Una diferencia importante es que en el condado de Santa Cruz, las personas caen en el sinhogarismo crónico a un ritmo más rápido de lo que el sistema puede manejar actualmente.

Desde 2012, Housing Matters ha mantenido una lista de nombres de personas sin hogar crónicas. Al igual que el condado de Kern, nuestro condado utiliza una puntuación de vulnerabilidad para ayudar a clasificar quién necesita una vivienda con mayor urgencia. Lo llaman la encuesta Smart Path.

Pero nuestro condado utiliza esa lista y los datos de manera diferente. Aquí está Phil Kramer. Es el director ejecutivo de Housing Matters.

PHIL KRAMER: Lo que pasa con una lista de nombres es que hay una cierta ... ¿Cómo puedo decir esto? Está pensada para ser dinámica y actualizada. Así que si volvemos y miramos a todos los que tomaron la encuesta de Smart Path de hace muchos años, es una lista muy, muy larga.

Una lista por nombres está pensada para ser, diseñada para ser más actual. Por ejemplo, una lista nominal significa que sabemos dónde está Mark, y dónde está Bob. Y dónde está Bob.

KMG: Es como la lista de espera. Estas son las personas a las que vamos a ayudar y a las que vamos a alojar.

PHIL KRAMER: Es una gran manera de pensar en ello. Una lista de espera.

Y eso requiere un rigor real. Quiero decir, verdadero rigor, como la divulgación, la gestión de casos, ¿tienen un teléfono? ¿Podemos estar en contacto con ellos? Hay muchas razones por las que queremos que la gente venga al refugio. Pero una de las cosas más importantes es que es muy difícil mantenerse en contacto. Es enorme. Parece poca cosa. Es uno de los mayores retos que tenemos para mantenernos en asociación con alguien en su camino hacia la vivienda, es simplemente el contacto. Mantener el contacto. Es muy importante.

Phil Kramer gives a tour at Housing Matters in Santa Cruz

El director ejecutivo de Housing Matters, Phil Kramer, hace un recorrido en mayo de 2020 en el campus de Housing Matters en Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

KMG: Las agencias de nuestro condado han mejorado en el alojamiento de los veteranos sin hogar. Al igual que en el condado de Kern, un equipo de Housing Matters y otras agencias mantienen una lista de nombres de veteranos sin hogar. Los gestores de casos se reúnen semanalmente y revisan la lista. En octubre había 53 personas en la lista nominal de veteranos. Es la cifra más baja que ha habido nunca, me dijo Phil.

Para los sin techo crónicos de nuestro condado, la historia es diferente. Phil calcula que la lista de personas sin hogar crónicas de nuestro condado ha crecido hasta casi 500 personas. Es sólo una estimación. Dice que la lista de personas sin hogar crónicas por nombre es un trabajo en progreso.

Parte del problema es que necesita más personal para trabajar en la lista, dice. 

PHIL KRAMER: La lista se hizo tan grande después de 2012 que era casi - se hizo tan grande, voy a utilizar la palabra inmanejable. Pero no quiero que alguien diga, cúlpenme por una lista inmanejable. Simplemente entrevistamos y encuestamos a tanta gente como pudimos, como, simplemente mantuvimos - que era lo correcto.

KMG: Phil dijo que su equipo no quería confiar en el recuento Point in Time. Esa encuesta se realiza cada dos años. Se estima el número de personas sin hogar en el condado.

KRAMER: Así que seguimos entrevistando, y quieres seguir entrevistando porque son datos reales de persona a persona. Así que seguimos entrevistando, pero la lista llegó a ser tan, ya sabes, 1.000 personas. Bueno, ¿cómo alojamos a 1.000 personas?

No fuimos capaces de mantenerlo tan dinámico. Estaba creciendo. Pero teníamos que volver a la cima y decir: "Bueno, ¿quién tiene la puntuación más alta? ¿Quién lleva más tiempo en la lista?" 

Así que uno de nuestros grandes retos en esos años, e incluso ahora, es identificar, ya sabes, quién. ¿Quiénes son nuestros 10 mejores? ¿Los 20 mejores? Seguir trabajando en esa lista. 

Y por lo que la lista por nombre, lo que estamos haciendo de manera diferente hoy es, estamos realmente utilizando no sólo la larga, larga lista de todos los que hemos encuestado desde 2012. Está trabajando este realmente activo y tratando de llegar a este realmente dinámico en el banco, su trabajo, la lista. Queremos que sea dinámico. No queremos que sea sólo esta lista enorme languideciendo. 

KMG: Don Lane también está familiarizado con el trabajo de Housing Matters en las listas de nombres. También dijo que las barreras son la falta de personal para trabajar la lista y la falta de apartamentos para conectar a los clientes.

DON LANE: Tener esa lista de nombres es realmente bueno. Excepto si hay demasiada gente en ella, y no tienes suficiente gente para trabajar con toda esa gente, va a ser que todos los que no están cerca de la cima están como languideciendo. Y eso no es culpa de nadie. Simplemente hay que hacer mucho trabajo, y se hace lo mejor que se puede. Así que, de nuevo, esto se remonta a la vivienda, porque si usted tiene más de la vivienda a continuación, cuando usted está cerca de la parte superior de la lista, y alguien está trabajando con usted, y usted no tiene un tiempo difícil encontrar ese tipo de apartamento de bajo costo en algún lugar, boom, ya sabes, que puede suceder un poco rápido. Pero si estoy trabajando con la persona que experimenta la falta de vivienda, y estamos, ya sabes, han construido una buena relación, sé lo que está pasando con ellos, hemos descubierto los recursos, y luego todavía no puedo encontrar un apartamento, voy a estar pasando mucho tiempo con esa persona antes de llegar a la siguiente persona. ¿No es así? Así que ese es un problema realmente grande.

KMG: La voluntad del condado de Kern de experimentar y modificar su sistema fue una característica definitoria de su enfoque. Hemos preguntado a Robert Ratner cómo se compara el condado de Santa Cruz. Es el director de la División de Vivienda para la Salud del condado de Santa Cruz. Dirige el sistema de respuesta a los sin techo del condado.

Robert nos dijo que el condado de Kern está por delante de nuestro condado en cuanto a la voluntad de experimentar. Dijo que nuestro condado todavía está tratando de conseguir que todo el mundo esté en la misma página.

Robert dijo que nuestro condado tiene un par de experimentos. Por ejemplo, nuestro condado está siguiendo el ejemplo de Bakersfield con los eventos de reclutamiento de propietarios. Y Robert está familiarizado con los localizadores de vivienda del Condado de Kern que ayudan a múltiples agencias. Nuestro condado está tratando de construir un enfoque centralizado similar para el reclutamiento de propietarios.

Pero, en realidad, nuestro condado sigue tratando de alinear todas las partes del sistema hacia objetivos compartidos.

ROBERT RATNER: Eso es lo que nuestro pequeño equipo está tratando de averiguar es, ¿cómo podemos conseguir todo el mundo se centró en el objetivo final de averiguar todas las cosas que tenemos que establecer para ayudar a la gente a volver a la vivienda permanente? ¿Y cómo conseguimos que la gente trabaje en la misma línea? Creo que parte de ello es intentar utilizar un marco de desarrollo comunitario. Creo que existe la percepción de que el gobierno va a hacer esto solo, y que todas las organizaciones sin ánimo de lucro no necesitan participar o las ciudades no las necesitan. Entonces, ¿cómo podemos reunir a la gente y acordar una visión y un destino comunes? Fundamentalmente, creo que se trata de establecer esas relaciones y averiguar qué es lo que motiva a la gente a querer participar en este asunto de alguna manera. Y luego intentar que unan sus fuerzas con un esfuerzo colectivo.

[MÚSICA]

KMG: Pregunté a los líderes del Condado de Kern sobre las limitaciones de su enfoque.

Uno de los temas principales que escuché fue que puede resultar doloroso centrarse durante un año o dos en un subconjunto de personas sin hogar. Si todo el mundo está trabajando en un grupo, puede que no se progrese con los otros grupos. 

Mientras que la población de personas sin hogar crónicas del condado de Kern disminuyó, su número total de personas sin hogar aumentó. No hay necesariamente una correlación. Hay muchos factores en juego. 

Sin embargo, vale la pena señalar. En 2017 fue cuando comenzó el trabajo de Built for Zero del condado de Kern sobre los sin techo crónicos. Ese año, el condado tenía alrededor de 810 personas sin hogar. Eso es lo más bajo en 10 años. 

En 2020, cuando el condado alcanzó el cero funcional en el sinhogarismo crónico. Ese año, el condado tenía aproximadamente el doble de personas sin hogar que en 2017.

Ahora mismo, el condado de Kern está aplicando ese enfoque de lista por nombres a otros grupos de personas sin hogar, como los jóvenes.

Algunos líderes también me hablaron del escepticismo de los residentes. Algunos residentes no se creían que el sistema del condado de Kern hubiera llegado al cero funcional en cuanto a sin techo crónico. Todavía veían personas sin hogar en algunas partes de Bakersfield. Cuando se corrió la voz en la comunidad sobre el éxito, la reacción de algunos residentes fue: 'Cómo se atreve el condado de Kern a decir que ha acabado con los sin techo crónicos'. 

Los líderes me dijeron que los residentes no entendían las definiciones de sin techo crónico o de cero funcional. Puede resultar confuso. Dijeron que si el condado de Santa Cruz quería probar este enfoque, debería comunicar claramente el objetivo y las definiciones.

He pedido consejo a los líderes del condado de Kern con los que he hablado. ¿Qué querrían que supieran los líderes del condado de Santa Cruz?

Eddie Turner.

EDDIE TURNER: Lo que creemos que es totalmente posible, totalmente alcanzable 一 demostrado en parte por éxitos como el del Condado de Kern y otras comunidades 一 es que se puede crear un sistema para que cuando alguien experimente una crisis de vivienda, no dure mucho tiempo. Es de esperar que no se repita. Y que vuelvan a tener estabilidad y seguridad en una vivienda permanente muy rápidamente. Cuando decimos que queremos acabar con los sin techo, eso es lo que queremos decir.

Creemos que una parte muy importante para conseguirlo es que la gente se entere de que eso es posible, que los líderes locales, como su gente en Santa Cruz, digan que no estamos aquí para mantener el statu quo. No estamos haciendo este trabajo para que podamos mantener nuestros sistemas de la misma manera que siempre han sido durante 100 millones de años. Estamos aquí para hacer algo nuevo y diferente sobre esto, en este trabajo conjunto.

Y, ya sabes, parece que las cartas están en nuestra contra todo el tiempo. Creo que en un lugar como Santa Cruz, donde los alquileres y el valor de la propiedad son tan altos, sé que parece que las cartas están doblemente en contra. Puedo decirte que personalmente creo que cuando un grupo de personas inteligentes, con buenos recursos y muy decididas se unen para decir que podemos cambiar esto, que podemos mejorar realmente la forma en que esto funciona para la gente, hay soluciones ahí fuera.

Y creo que tener cierta firmeza diciendo que vamos a cambiar la situación, que vamos a alterar el statu quo, que vamos a acabar con el sinhogarismo de una población a la vez en Santa Cruz, creo que es necesario.

Y también tener algún proceso por el que seguir trabajando. Porque hay momentos en los que nos desanimamos. Hay momentos en los que ocurre algo desalentador. Hay momentos en los que los recursos externos se agotan. Y tener algún proceso para mantener el trabajo en marcha y mostrar los puntos brillantes y el progreso a lo largo del camino, creo que es realmente la clave para hacerlo. Así que eso es lo que hacemos. Creemos sinceramente que esto puede ser mucho mejor de lo que es.

[MÚSICA] 

KMG: Este episodio forma parte de la serie Soluciones a la falta de vivienda de Santa Cruz Local.

Consulte las notas del programa para ver los enlaces a más historias de esta serie. Respondimos a las preguntas de los lectores sobre cómo los propietarios pueden alquilar a personas sin hogar en nuestro condado. También publicamos los primeros resultados de nuestra encuesta sobre la opinión de los residentes del condado de Santa Cruz sobre la falta de vivienda.

En nuestro episodio anterior y en nuestra página web, tenemos historias de personas que viven fuera.

Tanto tiempo y amor se puso en el episodio de hoy. Fui a Bakersfield. Fui a un refugio para personas sin hogar y escuché a las personas que viven y trabajan allí. También tuve horas de reuniones de Zoom con personas que trabajaron en el enfoque Built for Zero del Condado de Kern. 

Hacemos este trabajo porque amamos el condado de Santa Cruz. Tratamos de entender las respuestas exitosas a los mayores problemas de nuestro condado. Esperamos que este trabajo le resulte interesante, digno de confianza y edificante. Esperamos que nuestro trabajo te inspire a participar.

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El enlace está en nuestras notas del programa.

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[MÚSICA]

Gracias a todos nuestros miembros. Gracias especialmente a nuestros miembros de más alto nivel.

  • Elizabeth y David Doolin
  • Fran Goodwin
  • Jim Weller
  • Debra Szeicei
  • Chris Neklason
  • Patrick Reilly
  • Cala Britton
  • Craig Rowell y Cory Ray 
  • Y Jacob Meyberg Guzmán

Gracias a Trimpot por la música.

Gracias también a Stephen Baxter, de Santa Cruz Local. Ha contribuido a la redacción de este episodio.

Soy Kara Meyberg Guzmán.

Gracias por escuchar Santa Cruz Local.

Actualización: El 16 de enero se añadió a este artículo información adicional sobre el Plan de Desarrollo a Largo Plazo para 2021 y la matrícula actual de la UCSC. 

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Kara Meyberg Guzmán es la directora general y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de trabajar en Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.