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WATSONVILLE >> Antes de la elección especial del 7 de diciembre para el Distrito 2 del Consejo de la Ciudad de Watsonville, Santa Cruz Local preguntó a los residentes del distrito sobre lo que quieren de los dos candidatos que compiten por el asiento.

Hicimos dos preguntas principales a los votantes registrados:

  • ¿De qué quiere que hablen los candidatos al ayuntamiento cuando compiten por su voto?
  • ¿Qué quiere que el gobierno local haga por usted y su hogar?

La elección especial se lleva a cabo porque el concejal de Watsonville Aurelio González renunció hace unos meses debido a la salud de su esposa. El más votado ocupará el escaño hasta 2024. 

La elección es sólo para los residentes de Distrito 2 del Ayuntamiento de Watsonville que representa González. El Distrito 2 incluye el área alrededor del centro de Watsonville desde Main Street al este hasta Beck Street, y desde el límite de la ciudad cerca del río Pájaro hasta Tuttle Avenue en el norte.

Vanessa Quiroz-Carter

Vanessa Quiroz-Carter (Aaron De la Torre - Contributed)

Vanessa Quiroz-Carter

Ocupación: Profesor adjunto en el Hartnell College

La edad: 35

Experiencia en el servicio público:

    • Vicepresidente de la Junta de Familias en Transición
    • Copresidente de la Comisión de Mujeres del Condado de Santa Cruz
    • Miembro de la Comisión de Parques y Ocio de Watsonville
    • Miembro del Consejo de Asuntos Académicos de Hartnell 

Frank Barba

Frank Barba (Contribución)

Francisco "Frank" Barba

Ocupación: Conductor de transporte médico para los servicios de apoyo al cáncer infantil Jacob's Heart

La edad: 43

Experiencia en el servicio público: Miembro de la Comisión de Parques y Ocio de Watsonville

¿Por qué te presentas al ayuntamiento?

Vanessa Quiroz-Carter: Quería ser capaz de apoyar a mi comunidad y dar un paso adelante para ayudar a mi comunidad y elevar las voces de mi comunidad. Hay muchas necesidades en nuestra ciudad ahora mismo. Y me presento para asegurarme de que mis vecinos tengan voz, que tengan un defensor. Uno de mis objetivos sería asegurarme de que hacemos llegar esas voces y de que fomentamos la participación cívica.

Francisco Barba: Soy comisionado de Parques y Recreación desde 2020. Entonces Aurelio (González) renunció y tuve la oportunidad de presentarme. Una de las razones fue que de pequeño siempre quise ser concejal. En 2006, hice una cumbre de objetivos y surgió que quería presentarme a concejal algún día. Así que surgió la oportunidad, y aquí estoy ahora.

¿Qué espera conseguir en este puesto?

Barba: Lo que quiero conseguir es la unidad dentro del ayuntamiento y un liderazgo fuerte. También, vivienda asequible en todos los niveles, porque estamos perdiendo mucha gente de Watsonville a otras ciudades. Quiero asegurarme de que tenemos un departamento de policía con todo el personal y, y tiene un montón de herramientas para hacer frente a las enfermedades mentales, porque tenemos un montón de casos en los que podemos desactivar ese tipo de incidentes.

Quiroz-Carter: Creo que es importante continuar el trabajo que el ex concejal González comenzó, incluyendo cosas como la mejora de las calles y los proyectos de seguridad para que como la ciudad podamos priorizar y abordar la seguridad de los peatones. Por ejemplo, necesitamos cosas como más farolas. Me gustaría que se mejoraran los espacios al aire libre y los programas para nuestros residentes. Y estoy realmente ansioso por explorar nuevas fuentes de ingresos que podemos traer a Watsonville para ver parques totalmente financiados y programas de servicios comunitarios.

¿Cuál es su plan a corto plazo para hacer frente al elevado coste del alquiler para los residentes del Distrito 2 en los próximos seis meses?

Quiroz-Carter: Este es un tema que es realmente personal para mí, como miembro de la junta, y el vicepresidente de la junta, estamos Familias en Transiciónque trabaja para mantener a los inquilinos en sus hogares para evitar la falta de vivienda. Actualmente nos enfrentamos a una escasez de vivienda en todo el estado que está poniendo presión sobre las personas y las familias. Y en el condado de Santa Cruz existen programas de ayuda al alquiler, como Familias en Transición. Pero la cuestión es que la necesidad realmente supera los recursos que tienen este tipo de programas. Y la necesidad ha crecido hasta incluir a individuos de ingresos medios que realmente no califican para la asistencia, pero que realmente necesitan ayuda. La solución a largo plazo es aumentar el parque de viviendas. A corto plazo, podemos trabajar para apoyar estos programas que ya existen. Me gustaría que el personal de la ciudad ayudara a sus esfuerzos utilizando recursos para traer fondos de subvención a Watsonville que puedan ser distribuidos a este tipo de programas.

Barba: Esa es una pregunta realmente difícil, porque no hay nada disponible para alquilar en Watsonville. Entonces, ¿por dónde empiezo con eso? Quiero decir, es una vez que sea elegido. Pero es una pregunta realmente difícil.

¿Cuál es su plan a largo plazo para hacer frente a la carga de los alquileres de los residentes del Distrito 2?

Barba: Mi filosofía en materia de vivienda es también no sólo tener casas disponibles para el alquiler, sino también promover la propiedad de la vivienda, y luego también tener nuevos desarrollos para los residentes de Watsonville y los compradores de vivienda por primera vez. Deberíamos tener programas que faciliten el camino hacia la propiedad de la vivienda. Porque si sólo tenemos una ciudad llena de inquilinos, la gente se mudará.

Quiroz-Carter: Creo que tenemos que traer el desarrollo de la vivienda responsable a Watsonville que realmente beneficia a los residentes actuales y alivia nuestro costo de vida que se dispara. Podemos hacerlo aprovechando las recientes medidas estatales destinadas a solucionar este problema. El estado está renunciando a las restricciones de estacionamiento para las viviendas que se construyen cerca del transporte, lo que elimina una barrera común a los proyectos de construcción.

El Estado también ha aprobado una medida que permite a los ayuntamientos asociarse con promotores responsables para agilizar su proceso de aprobación, y permite que la construcción sea mucho más rápida. Cuando los promotores buscan ciudades para construir viviendas, se sienten atraídos por las que tienen planes maestros realmente claros y detallados. Eso permite a los promotores proponer un proyecto con un mayor nivel de confianza en que será aprobado, en lugar de dedicar tiempo y recursos a un proyecto que va a ser denegado. Como concejal, voy a seguir dando instrucciones al personal de la ciudad para que esos planes sean claros y detallados. Me gustaría ver algún tipo de comité asesor en materia de vivienda para estudiar las formas en que la ciudad puede fomentar mejor el desarrollo responsable de la vivienda y la expansión del parque de alquileres mediante la evaluación de nuestro proceso de permisos.

¿En qué lugar del Distrito 2 le gustaría que se construyeran viviendas asequibles?

Barba: Es bastante difícil porque no hay mucho espacio para construir en mi distrito. Está casi todo construido. Todavía tenemos mucha agricultura de primera en la zona, y una cosa importante es conservarla para nuestra microeconomía. No he tenido tiempo de examinar todos los terrenos de la ciudad y decir que deberíamos anexionar esto o rezonificar esto.

Quiroz-Carter: Un gran lugar para empezar es en nuestro patio trasero. Las unidades de vivienda accesorias, también conocidas como ADU, aumentan el stock de alquileres asequibles, añaden valor a los propietarios, proporcionan a los propietarios nuevas fuentes de ingresos y ofrecen a los inquilinos alternativas a los grandes complejos de apartamentos. También me gustaría ver viviendas asequibles de uso mixto en el centro de la ciudad que hagan más cómodo para los residentes ir a pie a las tiendas, al trabajo y al transporte público.

¿Cuál es su plan para traer puestos de trabajo con salarios más altos?

Barba: Necesitamos trabajos mejor pagados. Tenemos que tener puestos de trabajo en los que la gente pueda ganar 25 dólares por hora para no tener que desplazarse a Salinas, San José o Silicon Valley. ¿Qué tipo de trabajo? ¿Qué tipo de empresa vendría a Watsonville? Esa es la gran pregunta. Ahí es donde está el reto. Porque recuerden que sólo soy un voto. Así que cuando entre en el consejo, tendría que escuchar a mis colegas en el consejo, y entonces podemos hacer una idea y luego podemos traer a alguien que sea favorable.

Quiroz-Carter: Esto es tan importante como la vivienda. Es crítico que hagamos esto bien, para que tanto el desarrollo como el crecimiento económico sean pensados e intencionados para permitir que los miembros de nuestra comunidad actual se queden en su ciudad natal y no sean expulsados. Apoyo el tránsito público y el tránsito ferroviario y Watsonville y soy el único candidato que apoya esto. Tener un buen sistema de transporte público, tanto dentro de nuestros límites de la ciudad y la conexión de nuestra ciudad con el resto del condado creará nuevas oportunidades económicas que son a nuestros residentes mediante la eliminación de la barrera de transporte. Disminuirá el tráfico, disminuirá nuestra huella de carbono y creará un mejor nivel de vida para los residentes.

Nuestro plan maestro para el centro de la ciudad es otra oportunidad para fomentar tanto las nuevas viviendas como el nuevo crecimiento que creará puestos de trabajo y aumentará nuestra base impositiva que nos permitirá financiar mejores servicios y programas para nuestros jóvenes, adultos y personas mayores. Me gustaría que invirtiéramos en el talento y la creatividad existentes -Watsonville tiene una enorme cantidad de talento y creatividad- y que apoyáramos a las empresas locales del centro. A la hora de planificar el futuro de Watsonville, es importante que construyamos un futuro en el que nuestros residentes se beneficien de la mejora económica y no sean expulsados y sustituidos por los recién llegados. Podemos promover un crecimiento responsable sin aburguesarnos.

Algunos residentes del Distrito 2 dicen que quieren más actividades juveniles patrocinadas por la ciudad. Qué hará usted como concejal para ampliar el presupuesto de la ciudad para programas juveniles?

Barba: En cuanto a las actividades de la ciudad, me gustaría ampliarlas a todos los niveles, no sólo a los jóvenes. Tenemos una gran población de personas mayores que tenemos que involucrar también. La piscina en Watsonville High, deberíamos tener más horas disponibles y realmente maximizar el uso de ese lugar. Otras cosas: hacer más deportes, hacer más ligas de fútbol, hacer más ligas de baloncesto, hacer más ligas de béisbol, más softbol. Porque tenemos muchos jóvenes aquí, y tenemos que tener todo disponible para ellos. Una de las mayores preguntas que recibo cuando estoy en la campaña tocando puertas es que mucha gente quiere ir a Mintie White [campos de la Escuela Primaria], pero no pueden porque están cerrados. Además, E.A. Hall [Elementary] está cerrada, así que no se puede entrar allí. Necesitamos tener algún tipo de programa en el que tengamos llaves para esas instalaciones.

Quiroz-Carter: Tenemos que empezar por hacer que nuestras calles sean seguras para los peatones y los ciclistas. Muchos de mis vecinos han dicho, y mi familia también, que no nos gusta dejar que los niños jueguen en sus patios delanteros porque es realmente inseguro debido a los conductores inseguros. Hacer que las calles sean seguras era realmente importante para nuestro anterior concejal González, y pienso seguir adelante y continuar el trabajo que él comenzó con proyectos de mejora de las calles. Un buen ejemplo es el proyecto de mejora de la calle Lincoln que atraviesa la escuela secundaria de Watsonville. Este proyecto fue financiado por una subvención de mejora de los estudiantes y que realmente va a hacer mucho para ayudar a a los estudiantes de Watsonville High School. Necesitamos hacer este tipo de inversiones en otros espacios para ayudar a mantener la seguridad de los peatones y los niños. Yo vivo alrededor de tres escuelas diferentes. Y me gustaría que todas las escuelas tuvieran las mismas medidas de seguridad que Watsonville High School tiene. Necesitamos más espacios verdes al aire libre y programas y actividades para nuestros jóvenes que promuevan un estilo de vida activo y saludable. Necesitamos programas en las artes. Necesitamos programas que construyan herramientas de trabajo para los adultos mayores y los jóvenes.

Como miembro del consejo, me gustaría seguir fomentando la asociación entre la ciudad y el PVUSD que proporciona acceso público a los campos e instalaciones deportivas. Me alegra ver que Verano en la ciudad está de vuelta este año después de ser cancelado debido a la pandemia. Este es un programa de la ciudad en asociación con PVUSD para los jóvenes de la escuela secundaria que ofrece prácticas remuneradas, habilidades de trabajo y aprendizaje extendido más allá del aula. Así que mientras exploramos nuevos recursos de ingresos para los programas que debemos seguir desarrollando y apoyar las asociaciones con organizaciones como el distrito escolar, cosas comoe Digital NEST, Cabrillo College que ya están haciendo algo de este trabajo y la participación de nuestros jóvenes y la búsqueda de formas de apoyar los programas como este para ampliar este tipo de trabajo y llegar a más de nuestros jóvenes.

Algunos residentes del Distrito 2 dijeron que querían ver más servicios para los sin techo y un lugar al que pudieran acudir. En su primer año de mandato, ¿cómo priorizará la financiación de los refugios para personas sin hogar, las viviendas permanentes y los servicios?

Barba: Para el problema de los sin techo, también tenemos que ayudarles, pero tenemos que encarrilarlos para que dejen de serlo. Tenemos que hacer programas para que vuelvan al buen camino; esa es mi prioridad. Eso implica la rehabilitación de drogas, y tener programas en los que se pueda hablar con los sin techo y guiarlos hacia los recursos adecuados. Tengo amigos de la familia que fueron indigentes, así que me toca de cerca.

Es un gran problema. No es sólo un problema federal, es un problema local. Está en nuestro patio trasero y tenemos que solucionarlo. Tenemos que celebrar reuniones, comités y escuchar al público. Una de las mayores preguntas que me hacen cuando voy por la calle, cuando llamo a las puertas, es qué hacer con el problema de los sin techo. Tengo que ser elegido, y luego tenemos que crear comités y empezar a trabajar porque nuestros ríos están sucios, nuestras calles están sucias. 

Quiroz-Carter: Cuando sea elegida, trabajaré para aumentar el número de viviendas permanentes mediante el uso de nuestra ordenanza de inclusión de viviendas que obliga a los proyectos de desarrollo a incluir unidades para los beneficiarios de la Sección 8 de muy bajos ingresos, lo que se sumará a la oferta de viviendas permanentes. Pero esta es otra razón por la que es vital que aprovechemos las medidas del Estado que agilizan la producción y alivian las restricciones y aseguran que nuestros planes maestros de desarrollo sean detallados y claros. Más allá de estas medidas, creo que es realmente importante que busquemos formas de dar dignidad y devolver la humanidad a una población realmente estigmatizada y deshumanizada con demasiada frecuencia. Creo que tenemos que proporcionar baños y duchas y acceso a tratamientos de salud mental y de adicción para quienes los necesiten.

¿Cuáles deberían ser los próximos pasos de la ciudad en la reforma policial?

Barba: Creo que nuestros oficiales están agotados. Creo que cuando se trabaja 40 horas y luego se hacen horas extras, no se tiene una buena calidad de policía. Creo que necesitamos más fondos para los agentes de policía. Necesitamos un auditor externo para formarlos, para guiarlos y hacerlos mejores policías. Estoy en contra de desfinanciar el departamento de policía.

Quiroz-Carter: La policía presta servicios increíblemente vitales a nuestras ciudades en todo el país, y los agentes y departamentos merecen nuestro apoyo. Creo que uno de los elementos de ese apoyo es asegurar que no estamos dando a nuestros departamentos de policía responsabilidades para las que no están capacitados. Los jefes de policía de todo el país están de acuerdo con esto. Como nación, tenemos que hacer un mejor trabajo para abordar las causas profundas de los problemas que producen la delincuencia y la violencia, de modo que no nos limitemos a reaccionar ante ellas, sino que evitemos que se produzcan. Watsonville ha estado a la vanguardia en cuestiones de representación y justicia social y creo que podemos volver a hacerlo. Me siento muy optimista sobre el trabajo que el comité ad hoc hizo el año pasado. Y creo que es importante asegurarse de que el trabajo sea tratado con seriedad por el consejo y que busquemos formas de implementar las recomendaciones que la comunidad apoya.

Me gustaría que el trabajo del comité ad hoc continuara de alguna manera. Creo que es muy importante incorporar más voces y opiniones a este debate, y los comités consultivos son una vía para hacerlo. Me gustaría buscar soluciones creativas de financiación para proyectos que inviertan en programas comunitarios, que proporcionen a los miembros de la comunidad habilidades laborales del siglo XXI y un fuerte sentido de comunidad para abordar algunas de esas causas fundamentales de la delincuencia y la violencia. Creo que, sobre todo, esto no es ni debería ser un debate sobre lo uno o lo otro, como han hecho algunos en el pasado. Un ayuntamiento reflexivo puede apoyar a un departamento de policía al tiempo que busca soluciones creativas para abordar estas cuestiones.

 

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Reportero colaborador | + puestos

Jesse Kathan es un periodista medioambiental afincado en Sacramento y recién graduado en el programa de comunicación científica de la UC Santa Cruz. Kathan ha colaborado con el Mercury News, el Monterey County Weekly y la KSQD-FM