Silvana Hays sits on her couch in her RV in Santa Cruz

Silvana Hay, de 65 años, creció en Santa Cruz y ahora vive en su casa rodante en Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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SANTA CRUZ >> Silvana Hay, de 65 años, dice que su sueño es conseguir un bono de vivienda y encontrar un apartamento estable en Santa Cruz.

"Eso estaría bien", dijo Hay. "Ya no tengo sueños, metas y esperanzas como antes".

Hay creció en Santa Cruz y vivió en apartamentos del condado de Santa Cruz hasta que se quedó sin hogar en 2010. Hay era cuidadora y no encontraba trabajo suficiente para pagar el alquiler. Empezó a dormir en su coche. Años más tarde, consiguió una RV. Ahora, vive con un ingreso fijo del seguro de discapacidad. Espera su turno en la lista de espera de un parque de casas móviles del centro de Santa Cruz para personas de bajos ingresos.

Hay era una de las varias propietarias de RVs estacionadas en la calle Encinal, en el vecindario Harvey West de Santa Cruz, el martes. Ella es una de las muchas personas que viven en su RV que se verán afectadas por los nuevos límites de estacionamiento nocturno adoptados por el Consejo de Santa Cruz el martes. La ley entra en vigor el 9 de diciembre.

La propuesta de la vicealcaldesa Sonja Brunner y los concejales Shebreh Kalantari-Johnson y Renee Golder incluye:

  • Un requisito para los permisos de estacionamiento nocturno para los vehículos de gran tamaño. Los permisos para residentes tendrían una validez de un año y permitirían aparcar el vehículo en una plaza durante 72 horas cuatro veces al mes. Los vehículos deben aparcarse junto al domicilio del residente o, si no se dispone de esa plaza, a menos de 400 pies. Los residentes pueden comprar hasta seis permisos de visitante al año para los invitados de fuera de la ciudad. Los permisos de visitante serían similares, pero con una validez de 72 horas.

  • Los "vehículos de gran tamaño" son vehículos o remolques de al menos 20 pies de largo. Los vehículos que tienen al menos 8 pies de altura y 7 pies de ancho también se consideran de gran tamaño.

  • Los permisos de residente están disponibles para las personas que viven principalmente en una dirección de la ciudad de Santa Cruz o que poseen un terreno con una dirección en Santa Cruz. El propietario de una caravana debe tener una dirección permanente en la ciudad para obtener un permiso de caravana de residente o de visitante. Las direcciones de los apartados de correos no cuentan como direcciones de la calle.

  • Sin un permiso, el estacionamiento de RVs generalmente no se permitirá en las calles, callejones o lotes de la ciudad de 12 a 5 a.m. Los límites no se aplicarán a las situaciones de emergencia, como las averías mecánicas. Los límites tampoco se aplicarían a los vehículos comerciales con permisos de estacionamiento para vehículos de gran tamaño. Se establecerán multas en caso de infringir la ley.

"Oh, Dios, supongo que estamos condenados", dijo Hay, la propietaria del RV, cuando se enteró de los detalles de la propuesta. Tiene un apartado postal, pero no una dirección permanente, por lo que no podrá comprar un permiso de estacionamiento. Dijo que no quería hacer comentarios en la reunión del consejo municipal en línea porque tenía "poca fe" en que sería escuchada.

La nueva ley surgió como respuesta a la preocupación de muchos cientos de residentes del Westside por la basura, los residuos y la delincuencia relacionados con las personas que viven en sus vehículos. "Puedo entender su punto de vista", dijo Hay sobre las quejas sobre la basura. "Yo también la odio". 

Hay dijo que cree que un mayor número de contenedores en las zonas donde se estacionan los conductores de RVs ayudaría con el problema. Les dice a los conductores que tiran basura que la recojan y, cuando no lo hacen, utiliza una herramienta para limpiarla ella misma. Los conductores que ensucian "me la ponen difícil", dice. "Estoy categorizada con todos los demás".

Hay suele estacionarse en Harvey West o en la avenida Delaware, en el Westside. Dijo que no ha intentado inscribirse en un programa de sueño seguro ya que esos programas requieren que los conductores se muevan cada mañana.

"Es de ida y vuelta, de ida y vuelta. No tengo dinero para gasolina. Todo mi dinero se va en gasolina. No estoy bromeando. Son cientos de dólares al mes", dijo Hay.

Hay dijo que, como su RV ocupa dos espacios de estacionamiento, recibe multas de 50 dólares casi mensualmente. Dice que paga las multas a pesar de sus limitados ingresos. No puede permitirse que le confisquen el RV, dijo.

Votación del Consejo sobre las reglas para RVs

El martes, el consejo votó 5-2 para adoptar la ley. Brunner, Kalantari-Johnson, Golder, la alcaldesa Donna Meyers y la concejal Martine Watkins estuvieron a favor. Los concejales Justin Cummings y Sandy Brown se opusieron.

Cummings dijo que la política de la ciudad debería dirigirse a los "RV problemáticos" y no a todos ellos. "Pero esta ordenanza se dirige realmente a cualquier vehículo de más de 6 metros, incluso a los que no son problemáticos o no tienen hogas", dijo Cummings.

Kalantari-Johnson dijo que la ley es "el primer paso". Dijo: "Tengo la esperanza de que vamos a avanzar con un enfoque orientado a los servicios y vamos a conseguir que la gente en una vía de la vivienda, que es en última instancia lo que queremos estar trabajando en todo lo que hacemos."

El residente de Santa Cruz Hollis Molloy intervino en la reunión del martes para expresar su apoyo a la ley.

"Hay una gran diferencia entre los desalojados y los RV problemáticos con los que la policía y el Westside están tratando ahora mismo", dijo Molloy. "Las personas que simplemente están en sus vehículos viviendo sin alojamiento no reciben la llamada de la policía. No alteran la paz pública y no son el problema del que nos quejamos. De lo que nos quejamos es del problema de los RV. Se trata de la conducta ebria y desordenada, la puesta en peligro de los niños y los problemas medioambientales".

Ampliación de la seguridad para dormir

Con los límites al estacionamiento de vehículos recreativos, Kalantari-Johnson, Brunner y Golder propusieron también el mes pasado una ampliación de los programas de estacionamiento seguro de la ciudad para las personas que viven en sus coches. Su propuesta, aprobada por el consejo el 26 de octubre, incluye:

  • La adición de tres plazas de estacionamiento nocturno seguro. Estos espacios se añadirán el 9 de diciembre a el estacionamiento del Departamento de Policía de Santa Cruz en 155 Center St.
  • Al menos 30 plazas de aparcamiento nocturno adicionales en terrenos de propiedad municipal o no residencial para marzo. En una nota del martesLarry Imwalle, Director de Respuesta a los Sin Techo de la ciudad, escribió que el personal de la ciudad está revisando los estacionamientos de propiedad municipal que pueden acomodar de cuatro a seis vehículos con seguridad. Este enfoque costaría más que un programa en un solo lugar, pero probablemente provocaría menos quejas de los vecinos, escribió Imwalle. El rechazo de los vecinos ha obstaculizado otros intentos de establecer programas para dormir de forma segura. El coste anual estimado para unos 30 espacios es de 193.000 dólares, según el memorándum.

  • Un programa sólido de estacionamiento seguro con conexiones a proveedores de servicios y socios del condado. La estimación del costo anual de 30 espacios nocturnos en un estacionamiento de propiedad municipal con un operador contratado es de $380,000 dólares, según el memo de Imwalle. No se ha anunciado un calendario.

Por otra parte, el subdirector de la ciudad, Lee Butler, anunció el martes que el personal de la ciudad está trabajando para crear más campamentos para personas sin hogar autorizados. Una reciente ley de la ciudad que limita dónde y cuándo la gente puede acampar requiere la creación de un programa de almacenamiento y 150 espacios seguros para dormir para que los límites entren en vigor.

Se está trabajando en cuatro ubicaciones del programa de sueño seguro, dijo Butler:

  • Armería de la Guardia Nacional en el Parque DeLaveaga: El personal recomienda un programa de 24 horas con tiendas de campaña al aire libre en el césped para 75 personas. Diez de los espacios para dormir serían sólo para pasar la noche y serían colocados por la policía y los proveedores de servicios. El coste anual estimado es de 2,5 millones de dólares, según el memorándum de Imwalle. Un programa de 24 horas ofrece más estabilidad y es más probable que se consiga una vivienda que un programa de sólo noche, dijo Butler.
  • Un terreno de propiedad municipal en el 1220 de la calle River y en un lugar aún por determinar: El personal prevé dos campamentos de tiendas de campaña para entre 60 y 80 personas, con personal, conexiones a servicios e "infraestructura sanitaria e higiénica", escribió Imwalle. El coste anual estimado es de $402,000 dólares.
  • Benchlands junto al edificio del gobierno del condado: La ciudad ya gestiona un campamento en este lugar. El personal de la ciudad propone continuar con parte del campamento al norte del puente peatonal del río San Lorenzo. El coste anual estimado es de $605,000 dólares.

No se han identificado fuentes de financiación continuas para estos programas.

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Actualización: El 16 de enero se añadió a este artículo información adicional sobre el Plan de Desarrollo a Largo Plazo para 2021 y la matrícula actual de la UCSC. 

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Kara Meyberg Guzmán es la directora general y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de trabajar en Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.