Se ha propuesto un complejo médico de Kaiser Permanente de cuatro plantas para el 5940 de la avenida Soquel en Live Oak. (Pacific Medical Buildings LLC)

LIVE OAK >> Los líderes de Kaiser Permanente discutirán el miércoles los planes para un nuevo centro médico de cuatro pisos en la Avenida Soquel entre la Avenida Chanticleer y Mattison Lane en Live Oak.

Se espera que los servicios ambulatorios en el edificio propuesto de 160.000 pies cuadrados incluyan atención urgente las 24 horas, terapia física, quimioterapia, optometría y una farmacia, han dicho los líderes de Kaiser. En una carretera frontal de la autopista 1, cerca de la oficina del sheriff del condado de Santa Cruz, el lugar es ahora un patio de remolque de vehículos flanqueado por tiendas de suministros para la construcción y el paisajismo. 

Los supervisores podrían considerar el proyecto en una audiencia pública en febrero. La construcción podría comenzar a finales del próximo año, según los responsables del proyecto.

"Kaiser ofrece una atención sanitaria asequible, y este nuevo edificio de oficinas les permitiría prestar más servicios", ha dicho el supervisor del condado de Santa Cruz, Manu Koenig. Koenig representa al Distrito 1, donde se propone el proyecto. 

Koenig ha sido un impulsor del proyecto. Su predecesor, John Leopold, también lo apoyó, en parte por los 300 puestos de trabajo previstos en la obra.

Problemas de transporte

El plan incluye un aparcamiento de 730 plazas con al menos 40 estaciones de recarga para vehículos eléctricos, dijeron los representantes del promotor Pacific Medical Buildings LLC, con sede en San Diego.

Algunos críticos han dicho que el edificio propuesto no tiene suficiente transporte público cerca. 

"Esta ubicación no apoyará el objetivo de nuestro condado de hacer que los destinos importantes sean accesibles sin un viaje en coche", escribió Rick Longinotti en una declaración este verano.

Longinotti dirige la Campaña para el Transporte Sostenible, un grupo de voluntarios que aboga por el transporte público y contra los proyectos que aumentan la dependencia del automóvil. Ha dicho que la parada de autobús más cercana al centro médico propuesto está a unos 0,75 kilómetros en Capitola Road. También argumentó que Soquel Drive, al otro lado de la autopista 1, tiene muchas más opciones de transporte público. 

En el borrador del Informe de Impacto Ambiental, un estudio de tráfico de cuatro años sugería que podría haber 20.000 kilómetros menos de vehículos recorridos al día si se construía el centro y el aparcamiento. Parte de la disminución se debe a los viajes desviados a un centro que está más cerca de los pacientes. 

Kaiser tiene ahora instalaciones en Scotts Valley, el centro de Santa Cruz y Watsonville. 

"La instalación será servida por la línea Paracruz y Lift del Metro de Santa Cruz que es operada por Community Bridges", escribió John Swift, un consultor para el desarrollador, en un correo electrónico. “Estos servicios proporcionan opciones asequibles de transporte de puerta a puerta para los discapacitados físicos y los ancianos."

Por otra parte, los responsables de Obras Públicas del condado de Santa Cruz tienen previsto dar a conocer un conjunto de proyectos de mejora del transporte para compensar el tráfico hacia el edificio propuesto, dijo Koenig a finales de octubre.

Matt Gómez es gerente de la sucursal de Ewing Irrigation and Landscape, que es vecina del terreno en el que se construiría el nuevo centro de salud. Gómez dijo que sus empleados tienen seguro médico de Kaiser.

"Creo que en general debería ser beneficioso", dijo Gómez.

Reunión del miércoles

  • Un reunión en línea tendrá lugar de 6:30 a 8 p.m. el miércoles 3 de noviembre. Se espera que los promotores y los líderes del condado describan el proyecto y las actualizaciones de la propuesta.
  • Únase a través de Zoom o por teléfono en el 669-900-9128. ID del seminario web: 840 9496 4199.
  • Más información sobre la reunión y el proyecto en el sitio web del promotor.

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Allison Gasparini es escritora científica y recién graduada del programa de máster en Comunicación Científica de la UC Santa Cruz. Ha escrito para el Monterey Herald, el Mercury News y la sección de ciencia de Forbes.