Olivia Sanchez and her daughter Mayra Sanchez sit on their couch at their Maple Street home in Watsonville.

Olivia Sánchez y su hija Mayra Sánchez son votantes registradas que viven en la Avenida Maple en el Distrito 2 de Watsonville. Olivia Sánchez quiere que los candidatos al Consejo Municipal de Watsonville discutan cómo planean traer empleos mejor pagados a la ciudad. Mayra Sánchez quiere más actividades para sus hijos. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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WATSONVILLE >> Santa Cruz Local se ha comprometido a ayudar a los residentes del Distrito 2 de Watsonville a dar forma a los temas en la elección del Consejo de la Ciudad de Watsonville del 7 de diciembre - no sólo a los candidatos. Para ello, hemos entrevistado a una docena de personas que viven o trabajan en el Distrito 2.

Se lo preguntamos:

  • ¿De qué quiere que hablen los candidatos al ayuntamiento cuando compiten por su voto?
  • ¿Qué quiere que el gobierno local haga por usted y su hogar?

La mayoría eran residentes del Distrito 2 y votantes registrados. Sus edades oscilaban entre los 16 y los 78 años. La mayoría de las entrevistas se realizaron en español y en el Watsonville Farmers Market el viernes 22 de octubre.

La zona en amarillo muestra el Distrito 2 de Watsonville. (Ciudad de Watsonville)

El Distrito 2 es generalmente el área alrededor del centro de Watsonville. Se extiende aproximadamente desde Main Street al este hasta Beck Street, y desde el límite de la ciudad cerca del río Pájaro al norte hasta Tuttle Avenue. 

Una elección especial para llenar el asiento vacante del Distrito 2 se llevará a cabo el 7 de diciembre y las papeletas se enviarán por correo el 8 de noviembre. El escaño fue ocupado por última vez por Aurelio González, que dejó el puesto este año debido a la salud de su esposa.

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El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

El alto coste del alquiler

El problema más común que escuchamos en entrevistas fue el alto coste de los alquileres y la necesidad de dinero para los mismos. Algunos dijeron que les gustaría que se construyeran más viviendas asequibles.

Manuel Melcado, de 74 años, es un trabajador agrícola jubilado y votante registrado del Distrito 2. Su alquiler es de 1.650 dólares por un apartamento de una habitación. Depende de la ayuda al alquiler. Dice que muchos otros tienen dificultades para pagar el alquiler.

"Ahora mismo recibo la ayuda al alquiler, pero no sé qué va a pasar. Todo podría cambiar", dijo Melcado en español.

Erica Bautista es una trabajadora sanitaria de Salud Para La Gente en el Distrito 2. Después de décadas viviendo en el Distrito 2, Bautista se mudó recientemente a Salinas debido al alto coste del alquiler en el distrito. Ella dijo que le gustaría que los líderes de la ciudad para ampliar la elegibilidad de ingresos para la asistencia de vivienda.

"Hay ayudas para las personas con bajos ingresos, pero ¿qué pasa con la clase media? Normalmente no tienen derecho a nada", dijo Bautista. 

Fortunata Matias, residente del Distrito 2, de 28 años, es licenciada en biología por la UC Santa Cruz. Bilingüe en inglés y español, se graduó con honores en el Pajaro Valley High School.

"El alquiler es muy caro y me cuesta mucho. Incluso con una licenciatura, no puedo pagar el alquiler", dijo Matías. Dijo que los pocos apartamentos disponibles son "súper caros", a más de 1.000 dólares por habitación sin incluir los servicios públicos. "Es una locura", dijo.

Aunque las políticas de la ciudad de Watsonville afectarán a su vida, dijo que no puede votar porque no es ciudadana estadounidense. 

Hasta hace poco, Matías trabajaba en los campos de fresas. También limpiaba casas. Ahora está desempleada porque el trabajo en el campo es estacional. Quiere más oportunidades de trabajo en Watsonville, especialmente en el campo de su carrera deseada, el trabajo de laboratorio de biología. Ahora es estudiante de higiene dental en el Cabrillo College.

Jesus Fuentes, a District 2 resident in Watsonville at the Watsonville Farmers Market

El residente del Distrito 2, Jesús Fuentes, quiere empleos mejor pagados en Watsonville. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Más oportunidades de trabajo

El segundo tema más común que escuchamos fue el deseo de tener trabajos mejor pagados en Watsonville.

Jesús Fuentes, residente del Distrito 2, de 78 años, es un trabajador de la industria conservera jubilado. Vive con una pensión fija de 800 dólares al mes. Dice que quiere que el ayuntamiento traiga mejores puestos de trabajo con salarios más altos para que su hijo y sus hijas puedan tener más oportunidades. Su hijo trabaja en una floristería de Gilroy. Una de sus hijas trabaja en una procesadora de productos agrícolas y otra conduce un autobús para personas mayores. Todos viven en Watsonville.

"No se puede vivir sólo para pagar las facturas", dijo Fuentes en español. 

La votante registrada del Distrito 2, Olivia Sánchez, de 63 años, es una trabajadora agrícola jubilada. Ella dijo que quiere ver más puestos de trabajo en Watsonville. Uno de sus hijos, un barbero, no ha podido alquilar un espacio para abrir una tienda en la ciudad, dijo.

El residente del Distrito 2, Manuel Hidalgo, de 49 años, trabaja como carnicero. Dijo que Watsonville necesita mejores empleos. No está registrado para votar porque aún no es ciudadano estadounidense, dijo. "Hay mucho trabajo, pero los salarios son bajos, así que no es suficiente para mantener a una familia", dijo Hidalgo en español. "Necesitamos trabajos con un poco más de dinero. El salario mínimo no es suficiente".

Más instalaciones y actividades para los jóvenes

También escuchamos el deseo de más actividades e instalaciones patrocinadas por la ciudad para los jóvenes.  

La votante registrada del Distrito 2, Mayra Sánchez, de 38 años, dijo que quiere actividades e instalaciones artísticas y deportivas que no estén relacionadas con la Liga de Actividades Policiales de Watsonville. La liga es un programa de prevención de la delincuencia juvenil sin fines de lucro asociado con el Departamento de Policía de Watsonville y la Ciudad de Watsonville.

Dijo que los centros juveniles de su distrito no están abiertos el suficiente número de horas. Añadió que quiere que los dirigentes municipales ofrezcan más becas para los programas juveniles.

Un proyecto de Agenda Popular

Basándonos en los temas que escuchamos, creamos una lista de preguntas para los candidatos al Ayuntamiento del Distrito 2 de Watsonville. Los temas fueron similares a los que escuchamos en las sesiones de escucha antes de las elecciones al Consejo de la Ciudad de Watsonville de noviembre de 2020.

  1. ¿Cuál es su plan a corto plazo para hacer frente al elevado coste del alquiler para los residentes del Distrito 2 en los próximos seis meses? 
  2. ¿Cuál es su plan a largo plazo para hacer frente a la carga de los alquileres de los residentes del Distrito 2?
  3. ¿En qué lugar del Distrito 2 le gustaría que se construyeran viviendas asequibles?
  4. ¿Cuál es su plan para traer puestos de trabajo con salarios más altos?
  5. Algunos residentes del Distrito 2 dicen que quieren más actividades juveniles patrocinadas por la ciudad. Qué hará usted como concejal para ampliar el presupuesto de la ciudad para programas juveniles? 
  6. Algunos residentes del Distrito 2 dijeron que querían ver más servicios para los sin techo y un lugar al que pudieran acudir. En su primer año de mandato, ¿cómo priorizará la financiación de los refugios para personas sin hogar, las viviendas permanentes y los servicios?

¿Qué opina de esta lista de preguntas para los candidatos? ¿Cuáles son sus prioridades y preocupaciones? Responda a la encuesta en línea de Santa Cruz Local.

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Kara Meyberg Guzmán es la directora general y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de trabajar en Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.