Brian Ashe and Sherri Fry stand next to their RV on Natural Bridges Drive in Santa Cruz

Brian Ashe y Sherri Fry llevan cuatro años viviendo en su autocaravana en Santa Cruz. Aparcaron en Natural Bridges Drive el martes por la tarde porque "es uno de los pocos lugares para aparcar que está fuera del camino de la gente", dijo Ashe. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz votó el martes por 5 a 2 para avanzar en una propuesta de ley que limitaría el estacionamiento nocturno para muchas personas que viven en caravanas.

La propuesta responde a la preocupación de algunos residentes del Westside sobre la basura, los residuos y la delincuencia relacionados con las personas que viven en sus vehículos. La propuesta ha cambiado ligeramente desde el consejo discutió un primer concepto en una reunión especial del 22 de septiembre.

Se espera que el consejo vuelva a debatir la propuesta de ley en breve. Si se aprueba, la ley entraría en vigor 30 días después de esa audiencia.

La propuesta de la vicealcaldesa Sonja Brunner y los concejales Shebreh Kalantari-Johnson y Renee Golder incluye:

  • Un requisito para los permisos de estacionamiento nocturno para los vehículos de gran tamaño. Los permisos para residentes tendrían una validez de un año y permitirían aparcar el vehículo en una plaza durante 72 horas cuatro veces al mes. Los vehículos deben aparcarse junto al domicilio del residente o, si no se dispone de esa plaza, a menos de 400 pies. Los residentes pueden comprar hasta seis permisos de visitante al año para los invitados de fuera de la ciudad. Los permisos de visitante serían similares, pero con una validez de 72 horas. 
    • Los "vehículos de gran tamaño" son vehículos o remolques de al menos 20 pies de largo. Los vehículos que tienen al menos 8 pies de altura y 7 pies de ancho también se consideran de gran tamaño. Los espejos, el aire acondicionado y otros accesorios no cuentan para el tamaño del vehículo. Los vehículos de gran tamaño no incluyen las camionetas, furgonetas u otros vehículos utilitarios deportivos que miden menos de 20 pies de largo y menos de 8 pies de alto.
  • Los permisos de residente están disponibles para las personas que viven principalmente en una dirección de la ciudad de Santa Cruz o que poseen un terreno con una dirección en Santa Cruz. El propietario de una caravana debe tener una dirección permanente en la ciudad para obtener un permiso de caravana de residente o de visitante. Las direcciones de los apartados de correos no cuentan como direcciones de la calle.
  • Sin un permiso, el estacionamiento de RVs generalmente no se permitirá en las calles, callejones o lotes de la ciudad de 12 a 5 a.m. Los límites no se aplicarán a las situaciones de emergencia, como las averías mecánicas. Los límites tampoco se aplicarían a los vehículos comerciales con permisos de estacionamiento para vehículos de gran tamaño. Se establecerán multas en caso de infringir la ley.

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Más plazas de aparcamiento seguras

Los tres concejales también propusieron una ampliación de los programas de aparcamiento seguro de la ciudad para las personas que viven en sus coches. Los concejales pidieron al personal de la ciudad que, en un plazo de cuatro meses a partir de la aprobación de la propuesta de ley, presentara los proyectos de contrato y los costes previstos. El programa de aparcamiento seguro propuesto incluye:  

  • Cuando la ley entre en vigor, se añadirán "inmediatamente" tres plazas de aparcamiento seguro para pasar la noche en terrenos de propiedad municipal, probablemente en el aparcamiento del Departamento de Policía de Santa Cruz, en el número 155 de la calle Center. 
  • Al menos 30 plazas de aparcamiento nocturno adicionales en terrenos de propiedad municipal o no residencial en los cuatro meses siguientes a la aprobación de la propuesta de ley
  • "Un sólido programa de estacionamiento seguro en colaboración con proveedores de servicios, proveedores de salud y socios del condado", escribieron Brunner, Golder y Kalantari-Johnson. 

Los programas de aparcamiento seguro darían prioridad a las familias con niños, a los menores no acompañados y a los jóvenes de 18 a 24 años.

Explicar sus votos

Brunner, Kalantari-Johnson, Golder, la alcaldesa Donna Meyers y la concejala Martine Watkins votaron a favor de la ley propuesta. Los concejales Justin Cummings y Sandy Brown votaron en contra.

Cummings y Brown dijeron que apoyaban la ampliación de la seguridad para dormir y el intento de reducir el impacto de los vehículos de gran tamaño. Pero no estaba claro que la ciudad tuviera el dinero, el personal y las asociaciones para aplicar los programas y hacer cumplir las normas, dijeron.

Meyers dijo que apoyaba la propuesta de ley porque demostraría que los líderes de la ciudad están creando políticas para abordar el problema de los sin techo. Eso facilita la obtención de fondos estatales y federales, dijo. 

"Si no empezamos a construir algo, la gente seguirá sufriendo en Santa Cruz. Y eso no es justo para ellos, ni para nuestra comunidad en general. Podemos hacerlo mejor, y deberíamos hacerlo mejor, pero hablar, hablar y hablar no funciona. Así que hagamos algo, y éste es uno de esos elementos básicos", dijo Meyers.

En las últimas semanas, el consejo ha recibido unos 400 correos electrónicos de residentes. Muchos estaban en contra de la propuesta de ley y otros tantos a favor. En la reunión online del martes, unas cuantas docenas de residentes hablaron y enviaron comentarios online a la nueva herramienta de comentarios públicos de la ciudad. 

¿Qué piensan algunos conductores de vehículos recreativos?

El martes por la tarde, alrededor de una docena de vehículos recreativos y remolques de gran tamaño estaban estacionados a lo largo de la Avenida Delaware y Natural Bridges Drive en Santa Cruz.

Brian Ashe, de 55 años, y Sherri Fry, de 50, aparcan habitualmente su autocaravana de 30 pies en Natural Bridges Drive durante el día. "Es uno de los pocos lugares en los que se puede aparcar sin que moleste a la gente", dice Ashe. Por la noche, aparcan en la Iglesia de Cristo de Santa Cruz, cerca del bulevar Morrissey.

Es probable que no se vean afectados por los límites de aparcamiento propuestos, ya que participan en el programa de aparcamiento seguro de la Asociación de Comunidades Religiosas. El grupo religioso sin ánimo de lucro Asociación de Comunidades de Fe lleva a cabo programas de aparcamiento seguro en Santa Cruz. Hay unos 35 espacios disponibles en todo el condado de Santa Cruz.

Ashe cuenta que hace seis años le despidieron de su trabajo de gestión de tiendas en el estado de Washington. La pareja redujo el tamaño de su autocaravana. Se mudaron a Santa Cruz hace cuatro años para estar más cerca de la familia. Con su monovolumen, se ganan la vida como conductores de aplicaciones móviles de reparto de comida.

Ashe dijo que le gustaría que los dirigentes de la ciudad crearan plazas de aparcamiento permanentes para vehículos recreativos, ya que gasta unos 100 dólares en gasolina cada semana en el trayecto entre el terreno de la iglesia, Natural Bridges Drive y un vertedero en la playa estatal de New Brighton.

Fry y otros conductores de autocaravanas han dicho que quieren que la ciudad añada más contenedores de basura en las zonas donde aparcan los conductores de autocaravanas. Eso ayudaría a solucionar los problemas de basura y desperdicios. Dijo que a menudo llevan su basura a los contenedores de los campus de la UC Santa Cruz.

Rosalie Rodríguez, de 61 años y residente de Santa Cruz desde hace mucho tiempo, dice que recoge la basura todos los días en la avenida Delaware y la lleva a un contenedor al final de la calle. Rodríguez vive en una caravana de 25 pies con su hija y su nieto de 12 años. El martes, estaban aparcados en la avenida Delaware.

Rodríguez se opone a la ley propuesta. Dijo que quería que otros conductores de vehículos recreativos comentaran en la reunión del consejo del martes, pero muchos de ellos no sabían cómo acceder a la reunión en línea y no tenían acceso a Internet.

Si se aprueba la ley, Rodríguez dijo que su familia tendría que buscar otro lugar para aparcar. "No sé, en la costa", dijo Rodríguez.

Dijo que su familia "nunca más" participará en un programa local de estacionamiento seguro después de que un gerente fuera grosero. Golpeó su puerta cuando se quedaron dormidos 15 minutos, dijo Rodríguez. Dijo que era difícil llevar al niño de 12 años a la escuela. 

Rodríguez había vivido en la avenida Almar, en el Westside, desde la década de 1970. Debido a una disputa familiar en 2016, dijo que perdió su casa y se quedó sin hogar. La hija de Rodríguez había vivido en un apartamento de la avenida Pacific, pero la echaron hace unos tres años, dijo Rodríguez. Desde entonces, la hija de Rodríguez y su nieto han vivido en una casa rodante.

"Sólo quiero salir de aquí, comprar una propiedad y subir a las montañas", dijo Rodríguez.

Se necesita la aprobación de la Comisión de Costas

La ley actualizaría la prohibición de estacionamiento nocturno de la ciudad de 2015 y la alinearía con una nueva ley de la ciudad que limita dónde y cuándo pueden acampar las personas sin hogar.

La prohibición del estacionamiento nocturno de vehículos recreativos de la ciudad requería un permiso de la Comisión de Costas para entrar en vigor. En una audiencia de la Comisión Costera en 2016, varios comisionados expresaron su preocupación sobre la ley y la calificaron de "onerosa", "drástica" y "draconiana". La comisión votó 11-1 para investigar la ley en una audiencia pública. La audiencia no ha sido programada.

El martes, el subdirector de la ciudad, Lee Butler, y un abogado de la oficina de la abogacía municipal dijeron que otras ciudades de California han aprobado límites de aparcamiento para caravanas similares. Dijeron que la Comisión Costera no ha aprobado sus permisos.

Otras ciudades han aplicado la prohibición de aparcar caravanas sin el permiso de la comisión. Las multas por urbanización sin permiso, que incluyen cambios en el acceso a la costa, oscilan entre 1.000 y 15.000 dólares por día, según el sitio web de la Comisión Costera.

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Kara Meyberg Guzmán es la directora general y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de trabajar en Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.