El jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, habla sobre los cambios de política durante una reunión en línea con los residentes en junio de 2020. (Captura de pantalla de la ciudad de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, dijo el martes que ha aceptado un puesto como jefe de policía de Palm Springs.

Mills, de 64 años, dijo que su último día en Santa Cruz será el 29 de octubre. Tiene previsto comenzar en la policía de Palm Springs a principios de noviembre. 

"Este ha sido un gran viaje", dijo Mills en una entrevista el martes. "Esta es una ciudad maravillosa con gente maravillosa. Es un departamento increíble con gente con talento a nivel interno. No podría estar más agradecido de vivir y trabajar en Santa Cruz", dijo Mills. 

Mills fue contratado hace poco más de cuatro años. Anteriormente fue jefe de policía en Eureka durante cuatro años. 

Mills dijo que solicitó el puesto de jefe de policía porque Palm Springs está más cerca de sus nietos. "Se trata de mis nietos", dijo Mills. "Es otra gran ciudad, pero también está más cerca de mi familia. Me permite la oportunidad de ir a ver las obras de teatro de la escuela, los cumpleaños, ese tipo de cosas", dijo Mills. "Es una buena opción".

Mills dijo que correspondería a la administradora interina de la ciudad de Santa Cruz, Rosemary Menard, nombrar a un jefe de policía en funciones.

Mills abordó las peticiones de reforma policial en 2020 con algunos cambios en las prácticas de contratación y transparencia en la policía de Santa Cruz.

Se espera que Mills sustituya a la jefa de policía en funciones de Palm Springs, Melissa Desmarais. Desmarais decidió no buscar el puesto, informó el Palm Springs Post. Desmarais sustituyó a Bryan Reyes que se retiró en agosto después de 27 años de servicio a la ciudad.

Los líderes de la ciudad de Palm Springs dijeron que llevaron a cabo una búsqueda a nivel nacional para un nuevo jefe de policía que incluyó más de 50 solicitantes. "El jefe Mills fue claramente el mejor en el proceso", dijo el gerente de la ciudad de Palm Springs, Justin Clifton, en un comunicado. "Creo que será capaz de integrarse con nuestro equipo y comunidad sin problemas. Aporta una gran experiencia y liderazgo que, con la ayuda del resto de nuestro equipo, puede llevarnos al siguiente nivel", dijo Clifton.

Movimientos profesionales

Mills se graduó en la Universidad Wesleyan de Indiana, en la Academia Nacional del FBI y en la Escuela de Gestión P.O.S.T de California.

Comenzó su carrera como agente de patrulla en la policía de San Diego en 1983. Fue oficial al mando en investigaciones de bandas y más tarde supervisó divisiones en San Diego. Se convirtió en jefe de policía de Eureka en 2013.

Andy Mills habla ante el Ayuntamiento de Santa Cruz en enero de 2020. (Archivo local de Santa Cruz)

Mills es miembro del Grupo de Comandantes de Inteligencia de las Grandes Ciudades. Fue nombrado por el gobernador Jerry Brown para formar parte de la Junta de Correcciones Estatales y Comunitarias.

Mills es presidente ejecutivo del Programa de Subvenciones para la Prevención de la Violencia de California y forma parte de la junta del Premio Herman Goldstein a la Excelencia en la Vigilancia Orientada a la Solución de Problemas, según escribió la directora de comunicaciones de Palm Springs, Amy Blaisdell, en un comunicado.

El salario anual de Mills era de 223.827 dólares antes de impuestos, dijo la portavoz de la ciudad de Santa Cruz, Elizabeth Smith. Se espera que el salario anual de Mills en Palm Springs sea de 243.756 dólares antes de impuestos, dijeron los funcionarios de la ciudad de Palm Springs.

"El Departamento de Policía de Palm Springs tiene una larga tradición de policía comunitaria inclusiva y la construcción de importantes relaciones con el vecindario y las partes interesadas", dijo Mills en un comunicado. "Me siento honrado de ser elegido para servir como el próximo jefe de policía de Palm Springs, y espero trabajar con nuestros oficiales, la comunidad, el administrador de la ciudad y el consejo para continuar proporcionando un nivel excepcional de servicio de seguridad pública a la comunidad de Palm Springs."

Mills es el tercer jefe de policía del condado de Santa Cruz que deja el cargo este año. El jefe de policía de Watsonville, David Honda, se jubiló este verano y fue sustituido por el jefe de policía interino Tom Sims. Se espera que el jefe de policía de Capitola, Terry McManus, se retire en noviembre.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.