Un puesto de votación móvil se instala antes de las elecciones de destitución del gobernador del 14 de septiembre en Santa Cruz. (Stephen Baxter-Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Esta semana se enviaron papeletas a los votantes de la ciudad de Santa Cruz con una única pregunta: ¿Debería el 20% del dinero del impuesto sobre la marihuana de la ciudad ir a programas para niños?

El 2 de noviembre, los votantes decidirán si to apoyar la Medida A y establecer permanentemente el Fondo para los Niños de Santa Cruz. El fondo utiliza los ingresos del impuesto sobre el cannabis para proporcionar recursos tales como el cuidado de niños, programas extraescolares y oportunidades de aprendizaje de verano.

El fondo fue establecido por una resolución del consejo de la ciudad en 2017. Desde entonces, ha proporcionado miles de dólares anuales para aumentar el acceso a los programas de Parques y Recreación de la ciudad, becas de preescolar y proveedores de cuidado infantil. También ayudó a pagar el cuidado de los niños para las familias de los trabajadores esenciales durante la pandemia.

La medida A promulgaría dos cuevos cambios:

  • El fondo sería permanente si se incluyera en los estatutos de la ciudad.
  • Aumentaría el porcentaje de los ingresos del cannabis de la ciudad que se destina al Fondo para la Infancia del 12,5% al 20%. El Fondo para la Infancia pasaría de 212.000 dólares a unos 340.000 dólares para el año fiscal 2022, según el análisis imparcial de la medida realizado por el abogado de la ciudad.

Los concejales Martine Watkins, Shebreh Kalantari-Johnson y Renee Golder propusieron la medida en junio. El consejo aprobó por unanimidad la medida que se incluirá en la papeleta del 2 de noviembre. 

Watkins dijo que si el Fondo para la Infancia se hiciera permanente, debería tener un mayor compromiso de financiación.

"Lo que ahora se presenta a los votantes es realmente una petición para afirmar nuestro compromiso con los niños durante mucho tiempo", dijo Watkins. Si se aprueba, dijo, el Fondo para la Infancia designado por los votantes y apoyado por los ingresos del cannabis se convertiría en el primero de su tipo en el estado. "La gente está realmente mirando", dijo Watkins. "Santa Cruz, es, [como nosotros] a menudo, los pioneros".

¿Por qué ahora?

Se espera que la elección del 2 de noviembre le cueste a la ciudad entre 141.000 y 177.000 dólares, según un informe del 22 de junio elaborado por Watkins, Kalantari-Johnson y Golder. Si la medida se aprueba, se espera que aumente el Fondo para la Infancia en unos 128.000 dólares en el primer año y que mantenga el fondo en unos 340.000 dólares anuales.

Algunos lectores de Santa Cruz Local han cuestionado por qué los líderes de la ciudad quieren que los votantes decidan la Medida A ahora en lugar de esperar a una elección con otros temas en la boleta. Watkins dijo una elección de un solo tema no era el plan original. Ella dijo que los líderes de la ciudad por poco se perdió un plazo de junio para la medida de estar en la boleta electoral junto con el voto de destitución del gobernador. Si los dirigentes municipales hubieran cumplido ese plazo, la ciudad no habría tenido que pagar la impresión y el envío de las papeletas.

La votación de la Medida A también debía decidirse originalmente junto con una votación para aumentar el impuesto sobre las ventas de la ciudad. El aumento del impuesto sobre las ventas nunca llegó a la votación porque requería que el consejo de la ciudad declarara por unanimidad una emergencia fiscal. El concejal Sandy Brown votó en contra de esa declaración en agosto.

La concejal de Santa Cruz Martine Watkins, entonces alcaldesa, habla en el estrado del ayuntamiento en 2019. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

Pros y contras de la medida A

Watkins y sus copatrocinadores afirmaron que la consagración del Fondo para la Infancia en la carta municipal garantizará la protección permanente del compromiso de la ciudad con los programas infantiles. La actual financiación por resolución del ayuntamiento es vulnerable a los cambios políticos del mismo. 

"No hay mejor inversión que podamos hacer que en los niños", dijo David Brody, director ejecutivo de First Five Santa Cruz County. Se trata de una organización sin ánimo de lucro que recibe y distribuye parte de los fondos de la Medida A. Brody es también un defensor de la Medida.

"Las tensiones a las que se ven sometidas nuestras familias y comunidades hoy en día nos obligan a dotar de recursos a programas y servicios de alta calidad y basados en pruebas para niños y familias como nunca antes", dijo Brody. "Y por eso tenemos que dar un paso adelante a todos los niveles".

No se ha presentado ninguna oposición formal a la medida en la ciudad. Los votantes que no quieran esta norma permanente sobre cómo deben gastarse los ingresos del impuesto sobre las ventas de cannabis deberían votar en contra. Los votantes que no quieran que se destine más dinero al Fondo para la Infancia deberían votar en contra.

Jim Coffis, un residente de Ben Lomond y defensor de la industria del cannabis local, dijo esta semana que apoyaba el dinero de los impuestos del cannabis para los programas de la primera infancia. 

"Cuando esos ingresos fiscales sólo se absorben en el Fondo General, es menos evidente el valor que los negocios de cannabis están aportando a la comunidad", dijo Coffis. Dijo que esperaba que la medida creara voluntad política para añadir más licencias de negocios de venta de cannabis en Santa Cruz.

Cómo conseguir una papeleta

La papeleta se envió por correo el 4 de octubre a los votantes activos registrados en Santa Cruz. Puede tomar hasta siete días para la entrega, de acuerdo con el sitio web de la Secretaría del Condado de Santa Cruz. Para obtener una boleta de reemplazo, llame al 831-454-2060.

Opciones para devolver las papeletas:

  • Envíe la papeleta por correo para que tenga el matasellos del 2 de noviembre o antes. No es necesario el franqueo.
  • Deposítelo en un buzón de votación al aire libre. Las ubicaciones incluyen: el estacionamiento en 701 Ocean St. en Santa Cruz, la oficina del secretario de la ciudad en 809 Center St. en Santa Cruz y el estacionamiento de la biblioteca del centro de Santa Cruz en 224 Church St.
  • Déjelo en la oficina del Secretario/Elecciones del Condado de Santa Cruz, 701 Ocean St., sala 310 en Santa Cruz o en la oficina del Secretario de la Ciudad de Santa Cruz.
  • Deposítelo en cualquiera de los lugares de votación presencial del 30 de octubre al 2 de noviembre.

Para registrarse para votar, obtener una boleta de reemplazo, obtener una boleta en español o votar temprano en persona:

Hazte miembro de Santa Cruz Localuna sala de redacción independiente, apoyada por la comunidad y dirigida por periodistas locales. Nuestras historias son gratuitas y siempre lo serán, pero dependemos de tu apoyo.

¿Ya es socio? Apoye a Santa Cruz Local con un regalo único.

Díganos qué información necesita. Nos especializamos en reportajes profundos y de investigación sobre las necesidades apremiantes de nuestra comunidad.
Nos pondremos en contacto con usted si encontramos una respuesta a su pregunta.

+ puestos

Mallory Pickett es una periodista independiente que cubre la ciencia y el medio ambiente y vive en Santa Cruz.