Julissa Diaz stands next to her tent at Camp Paradise in Santa Cruz in September 2021

Julisa Díaz, residente de Santa Cruz, dijo que quiere una vivienda para ella y sus hijos. (Kara Meyberg Guzman-Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Como parte de la serie de Santa Cruz Local sobre las soluciones para las personas sin hogar, encuestamos a 116 personas alojadas y no alojadas del 2 de septiembre al 7 de octubre. Las encuestas se llevaron a cabo en persona y en línea, e incluyeron a proveedores de servicios para personas sin hogar, ex personas sin hogar, residentes en barrios y residentes en campamentos de tiendas de campaña.

Hicimos tres preguntas:

  • ¿Qué información o recursos necesita en relación con las personas sin hogar en el condado de Santa Cruz?
  • ¿De qué manera la falta de hogar forma parte de tu vida? ¿Cómo te afecta?
  • Cuéntenos una anécdota sobre la última vez que vio un enfoque o servicio eficaz para abordar el problema de las personas sin hogar.

Respuestas de los residentes sin hogar

Para escuchar a las personas sin hogar, nos dirigimos a 

  • Un campamento de tiendas de campaña cerca de la calle Felker en Santa Cruz conocido como Campamento Paraíso 
  • Plaza de la ciudad de Watsonville
  • Una tienda de campaña cerca del parque de San Lorenzo en Santa Cruz
  • Un reparto de comida Food Not Bombs en la calle Laurel de Santa Cruz

Los recursos que necesitan las personas sin techo probablemente no le sorprenderán. Tienen que ver con la supervivencia: baños limpios, agua potable, comida, ropa limpia, ropa de cama, duchas con horario extendido, teléfonos, cargadores de teléfonos y suministros de refugio más duraderos que las tiendas de campaña y las lonas. 

"La vivienda es lo más importante. Y necesitamos baños por aquí porque todo el mundo va a todas partes. Hay muchas heces", dijo Julisa Díaz, de 48 años, residente de toda la vida en Santa Cruz. Díaz vive en el Campamento Paraíso.

Algunas personas dijeron que tenían empleos o trabajos temporales. Donald Wichser, de 41 años, dijo que transportaba tierra en una carretilla como jornalero el día antes de que habláramos con él. Otros dijeron que tenían trabajo recientemente. 

Las personas dijeron que les resultaba difícil mantener el empleo porque no tenían acceso a duchas ni a teléfonos con carga fiable. Muchos dijeron que era difícil navegar y acceder a las ayudas del gobierno por la misma razón.

"Un teléfono es realmente crucial", dijo Mark Terran, de 26 años. Terran dijo que le resultaba difícil conocer su horario de trabajo porque no tenía teléfono. Dijo que se enteró de una actualización de su solicitud de vivienda, pero que no sabía de qué se trataba. "Tengo que llamarlos y averiguarlo", dijo. 

Muchas personas hablaron de sus necesidades inmediatas de comer, ducharse y usar un baño. Cuando se les preguntó si querían una vivienda, casi todos dijeron que la querían. Sin embargo, no tenían esperanzas de conseguir una vivienda en un futuro próximo. 

La lista de espera para obtener un vale de elección de vivienda (antes Sección 8) era tan larga que muchos decían que podían pasar años antes de que les llegara el turno. Se centraron en su supervivencia inmediata. El simple hecho de intentar mantenerse caliente, seco y limpio era un reto. 

"Cuando llegas a casa en un día de lluvia en invierno, te quitas la ropa porque estás empapado. Y si te quedas con la ropa mojada, te mueres de frío", dice Donald Wichser, de 41 años. "Ahora encuentras una pequeña parte caliente de una manta que está algo húmeda. Duermes con ella y al día siguiente te pones esa ropa mojada", dijo Wichser.

"Sólo tienes que probar (a llevar ropa sucia) y ver cómo te trata la gente y cómo te ven. Ve a ver si pides un trabajo, si pides usar un baño", dijo Wichser. "Ni siquiera eres un ser humano. La gente se cabrea porque tiene que pisar el freno si estás en medio de la carretera, y eso es triste. O somos todos uno o no somos ninguno".

Las personas hablaron de algunos obstáculos para conseguir una vivienda. Varias personas dijeron que no tenían documentos de identidad, por lo que tenían problemas para encontrar trabajo. Otros dijeron que no podían obtener ayuda para el alquiler porque no tenían una discapacidad o la custodia de sus hijos. Algunos dijeron que algunos gestores de casos eran desorganizados.

Respuestas de antiguos residentes sin hogar

Hablamos con algunos antiguos sin techo y con otros preocupados por poder pagar el alquiler. Algunos dijeron que contar con una ayuda para el alquiler, el aumento de los salarios y el apoyo de la familia eran cruciales para mantener su vivienda.

Ollie Azevedo es una mujer de 64 años que dice que solía vivir en su coche. Dice que lo que le ayudó a conseguir una vivienda fue tener el apoyo de sus compañeros y de gente que sabía por lo que estaba pasando. Consiguió un trabajo en el Homeless Garden Project. Allí le ayudaron a crear un currículum, a ponerse en contacto con los servicios para personas sin hogar y a buscar trabajo. Tanto ella como su pareja encontraron un trabajo en régimen de internado y ya no son personas sin hogar. 

Una mujer en un mercado de agricultores de Watsonville se hizo eco de la necesidad de un programa de búsqueda de empleo. Dijo que su familia puede pagar el alquiler porque su marido consiguió un trabajo mejor pagado.

Sara Coon, de unos 30 años, vive en un apartamento de Santa Cruz. Dice que le embargaron el sueldo por multas de aparcamiento y por dormir en un parque. "No puedo permitirme pagar el aparcamiento en mi propia casa", dijo Coon. "4 dólares al día, no me lo puedo permitir. Y me han puesto cuatro multas, y tampoco me las puedo permitir. Y todo suma".

Servicios para personas sin hogar

Las personas alojadas y no alojadas describieron varios servicios que mejoraron sus vidas.

  • Refugio temporal: El refugio Housing Matters, el programa de estacionamiento seguro de la Asociación de Comunidades Religiosas en los aparcamientos de las iglesias, el centro de calentamiento, las viviendas de transición, los campamentos sancionados y gestionados, las viviendas de baja barrera
  • Trabajos y salarios: Proyecto de huertos para los sin techo, salarios más altos, equipo de calles del centro, programa de búsqueda de empleo, formación laboral
  • Salud: Tratamiento de adicciones, atención a la salud mental, tratamiento digno, asistencia personalizada, alimentación gratuita, consumo de drogas más seguro, grupos de pares, grupos de apoyo, apoyo familiar, Proyecto de Salud para Personas sin Hogar
  • Otros servicios: Gestores de casos, ropa, teléfonos, cargadores y estaciones de carga
  • Vivienda: Vivienda asequible, ayudas al alquiler, viviendas para personas con bajos ingresos, vales de elección de vivienda, casas pequeñas

Sin embargo, pocos de esos programas incluyen una vivienda permanente, que es la única cura real para los sin techo. 

Hemos escuchado una y otra vez que no existe una solución única para todos. Los encuestados afirmaron que la gente necesita un apoyo personalizado y adaptado, porque la situación de cada uno es única. La gente quiere ser tratada con dignidad y respeto.

Respuestas de los residentes alojados y de los proveedores de servicios

Algunos de los encuestados que no son personas sin hogar dijeron que ver a personas sin hogar en Santa Cruz les entristece. Querían saber qué están haciendo los dirigentes de la ciudad y del condado para ayudar. 

  • Los encuestados dijeron que querían saber cuánto dinero se ha gastado en el tema de los sin techo y cómo se ha gastado. 
  • La gente quería saber de dónde son las personas sin hogar y por qué no se mudan a un lugar donde el alquiler es más barato. 
  • Querían saber qué soluciones son eficaces, qué haría falta para aplicarlas en Santa Cruz y cómo pueden ayudar los particulares. 

"Me preocupa ver cuánta gente no tiene un lugar donde vivir", dijo en español Blanca Martínez, residente de Watsonville. "Están a la intemperie. No tienen un lugar para bañarse o ducharse. Es realmente triste que no tengan apoyo o un lugar que les dé más seguridad", dijo Martínez.

Algunas personas tienen miedo y han tenido malas experiencias con personas sin hogar. "Percibo algunas zonas (como) el centro de la ciudad, el camino junto al San Lorenzo como inseguras y poco recomendables para visitar", escribió Jim Toohey, de 57 años. "Escuchar a la gente gritar a pleno pulmón mientras camina por el medio de la calle es suficiente para mantenerme alejado", dijo.

Algunas personas dijeron estar preocupadas por el impacto de las personas sin hogar en sus hijos. Un padre expresó su preocupación por su hijo en la escuela primaria que encontró una jeringa durante una limpieza de basura. Los indigentes dormían en su escuela, dijo el padre. También se expresó la preocupación por el robo de bicicletas y la seguridad de los niños en lugares como el centro de Santa Cruz.

Penny Stinson, de 65 años, escribió: "Estamos bombardeados de indigentes que duermen en nuestra calle, en todo el Westside. Basura, aguas residuales, agujas, comportamiento loco/agresivo, [heces] en nuestras calles, y nuestros parques inundados con estas personas, sus perros y sus drogas."

Joel Rigler, de 64 años, escribió: "Vivo en el lado oeste (de) Santa Cruz. Solía ir a la playa por Shaffer Road hasta Natural Bridges. La última vez que hice ese paseo con mi mujer, ambos lados de la calle estaban llenos de vehículos recreativos, furgonetas, etc., cada uno de los cuales había ocupado una parte de la acera y de la tierra como patio delantero. La calle olía a [heces] y a basura. Acabamos caminando por el centro de la calle y tomamos el camino largo de vuelta porque estábamos muy incómodos".

Los comentarios de Rigler y otros sobre los desechos humanos en los espacios públicos se hacen eco de las preocupaciones de muchas personas sin hogar que fueron encuestadas. Los encuestados sin hogar dijeron que querían más baños, duchas y lavaderos.

Varios propietarios de viviendas y caseros dijeron que querían dar alojamiento a personas sin hogar en su propiedad, pero que no sabían cómo encontrar la solución adecuada. También querían minimizar los posibles riesgos. 

Leah Samuels, directora ejecutiva de Human Care Alliance, dijo que quería soluciones creativas para ayudar a emparejar a los propietarios con los inquilinos y a los gestores de casos para gestionar posibles disputas. 

La encuesta sigue abierta. Cuéntenos su opinión sobre las soluciones.

Hazte miembro de Santa Cruz Localuna sala de redacción independiente, apoyada por la comunidad y dirigida por periodistas locales. Nuestras historias son gratuitas y siempre lo serán, pero dependemos de tu apoyo.

¿Ya es socio? Apoye a Santa Cruz Local con un regalo único.

Manténgase informado sobre los temas más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Coordinadora de Compromiso con la Comunidad / Desarrollo Empresarial | [email protected] | + puestos

Natalya Dreszer es la coordinadora de compromiso comunitario y desarrollo empresarial de Santa Cruz Local.