SANTA CRUZ >> Una propuesta para una granja en un prado de Pogonip avanzó el martes mientras los líderes de la ciudad comenzaron un proceso de aproximadamente dos años para recoger la opinión pública y estudiar los posibles efectos ambientales.

El Homeless Garden Project lleva años planeando una granja en un prado de Pogonip, cerca de Golf Club Drive. Pogonip es un área silvestre propiedad de la ciudad con senderos adyacentes a la UC Santa Cruz. Poco después de que el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobara el proyecto en 2018, los trabajadores de la ciudad descubrieron plomo y otros contaminantes relacionados con el tiro al plato en ese prado inferior. 

Ahora, los responsables del Homeless Garden Project quieren trasladar la granja propuesta a un prado situado en la parte alta de la colina y más cerca del desaparecido Pogonip Clubhouse. El plan prevé una granja de 9 acres, dos edificios y dos invernaderos. El traslado requeriría un cambio en el Plan Maestro de Pogonip con audiencias públicas y revisión ambiental. El Homeless Garden Project es un grupo sin ánimo de lucro que forma y emplea a personas sin hogar en trabajos agrícolas. 

map of Pogonip Homeless Garden Project proposed location

Un mapa muestra una nueva ubicación para una granja propuesta junto a la Casa Club de Pogonip. (Proyecto de huertos para los sin techo)

En una votación unánime el martes, el Consejo de la Ciudad de Santa Cruz:

  • Confirmó un calendario y un proceso para cambiar potencialmente el Plan Maestro de Pogonip para permitir la reubicación
  • Aprobado un coste de 102.500 dólares para la revisión medioambiental y los honorarios de los consultores relacionados  
  • Le pidió al personal que estimara los costes y el calendario para limpiar la contaminación por plomo en el prado inferior. La moción aprobada por la concejala Sandy Brown se centraba en un alto nivel de limpieza que permitiera el uso residencial o agrícola. 

Independientemente de la ubicación de la granja propuesta, se espera que la ciudad limpie la contaminación. Los costes y el plan aún no están claros. Si la pradera se utilizara para la agricultura, la ciudad tendría que raspar y retirar la capa superior del suelo. Ese proceso podría costar más de un millón de dólares, según un informe del personal. 

Si la pradera inferior se mantuviera como espacio abierto recreativo, el suelo necesitaría "algún nivel de remediación", dijo el Director de Parques y Recreación de Santa Cruz, Tony Elliot, en una entrevista. Dijo que todavía no tiene una estimación de los costes. 

A map shows contaminated areas of Pogonip

Los límites amarillo y naranja muestran las zonas contaminadas de la pradera inferior de Pogonip. Los límites verdes muestran las zonas consideradas seguras para la agricultura en la pradera inferior. (RMD Environmental Solutions)

Calendario y proceso

El actual Plan Director de Pogonip de 1998 prevé que la pradera superior se utilice para la restauración del hábitat de especies sensibles. También prevé la renovación de la casa club de Pogonip para la educación y los eventos especiales.

El proceso y el calendario para cambiar el plan maestro para permitir la granja incluye:

  • Reuniones comunitarias en los próximos meses para obtener la opinión del público. Elliot, el director de parques y recreación, dijo que el personal de la ciudad investigará las preguntas de los residentes. La ciudad compró Pogonip en 1989 con dinero procedente de un bono estatal aprobado por los votantes y destinado a la adquisición, desarrollo, rehabilitación y protección de terrenos naturales. Una de las preguntas es si los fondos de los bonos con los que se compró Pogonip exigen que el terreno se utilice para la conservación.
  • A principios de 2022, se espera que el ayuntamiento analice los resultados de esas reuniones y decida si se lleva a cabo la revisión medioambiental. El personal de la ciudad también espera tener los costes y los plazos relacionados con la limpieza de la contaminación para ese momento.
  • Se prevé que el proceso de modificación del Plan Director de Pogonip dure dos años. Se espera que incluya reuniones para debatir los borradores de los cambios, análisis medioambientales y revisiones del plan. Si se aprueba el traslado de la granja, los responsables municipales negociarían un contrato de arrendamiento con el Homeless Garden Project. La ciudad conservaría la propiedad del terreno. 

Elliot dijo que, debido al limitado ancho de banda del personal, el proyecto obliga al personal de parques y actividades recreativas a retrasar otros proyectos previstos, entre ellos:

  • Rediseño del Parque de San Lorenzo
  • Un estudio de viabilidad de la piscina Harvey West para crear un plan de negocio que permita ampliar las operaciones

Viviendas previstas en la explotación actual

El Homeless Garden Project tiene una granja en Shaffer Road a la altura de Delaware Avenue y una tienda en Pacific Avenue. El proyecto arrienda la granja a Ron Swenson, un promotor que planea construir viviendas en ese terreno.

Darrie Ganzhorn, director ejecutivo de Homeless Garden Project, escribió en un correo electrónico a Santa Cruz Local que "no hay posibilidad de que (Homeless Garden Project) pueda permanecer permanentemente en nuestra ubicación actual."

Ganzhorn escribió que, en el "mejor de los casos", en la urbanización prevista el promotor podría permitir a Homeless Garden Project cultivar "la mitad del terreno necesario para nuestra operación y sin lugar para nuestros edificios agrícolas o espacio administrativo". 

Swenson no estaba disponible para hacer comentarios esta semana. La propuesta de vivienda está en una fase inicial y los planes no se han presentado al personal de la ciudad.

A sitio web del proyecto muestra que los planes para las viviendas de la "EcoVillage" en Shaffer Road se redactaron en 2002.

Los residentes opinan

Más de 30 personas hablaron durante los comentarios públicos del martes. Varios de ellos eran voluntarios del Homeless Garden Project, personal y graduados a favor de la reubicación de la granja propuesta. 

Muchos de los partidarios hablaron del impacto del programa a la hora de dar a la gente trabajo y habilidades para la vida para salir de la falta de hogar. Dijeron que el traslado permitiría al proyecto un hogar permanente y la capacidad de atender a más personas.

Varios residentes también se opusieron al cambio, entre ellos miembros de Friends of the Greenbelt. El grupo contrató recientemente contrató a un abogado de San Luis Obispo para que se oponga al desarrollo de la pradera superior.

"Este sitio no es un lugar apropiado para ese tipo de proyecto", dijo Deborah Malkin, miembro de Friends of the Greenbelt, en una entrevista. Malkin es también una ex comisionada de parques y recreación de Santa Cruz. Malkin formó parte de la comisión cuando se aprobó el Plan Maestro de Pogonip en 1998. Malkin dijo que le preocupaba el impacto de la granja en la pradera, que alberga muchas especies autóctonas, entre ellas posiblemente el escarabajo tigre de Ohlone, en peligro de extinción. 

Dijo que sus preocupaciones no se derivan de la oposición a la misión o la expansión del Homeless Garden Project. "Mi deseo es que siga siendo un espacio abierto para todas las personas que acuden a él", dijo. Trasladar el proyecto a la pradera superior, dijo, sería "tomar un espacio abierto público y cambiarlo por un uso privado. Eso no me parece bien". 

Respuesta de los miembros del Consejo

Los miembros del consejo apoyaron el inicio de un proceso público para estudiar la posible reubicación de la granja y la limpieza del prado inferior. La concejala Shebreh Kalantari-Johnson instó al personal de la ciudad a estudiar la posibilidad de compartir el coste de 102.500 dólares de un consultor y de la revisión medioambiental con el Homeless Garden Project.

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Kara Meyberg Guzmán es la directora general y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de trabajar en Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.

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Jesse Kathan es un periodista medioambiental afincado en Sacramento y recién graduado en el programa de comunicación científica de la UC Santa Cruz. Kathan ha colaborado con el Mercury News, el Monterey County Weekly y la KSQD-FM