Construction worker builds frame of house

Los proyectos de ley estatales en materia de vivienda pretenden facilitar la construcción, pero algunos residentes se preocupan por las consecuencias no deseadas. (Josh Olalde - Unsplash)

Por qué escribimos esta historia: Los representantes estatales del condado de Santa Cruz toman grandes decisiones que afectan a nuestras vidas. Queremos que conozcas sus posiciones y cómo han votado.

SANTA CRUZ >> El asambleísta estatal Mark Stone, demócrata de Santa Cruz, votó recientemente con la mayoría de sus colegas a favor de Proyecto de ley del Senado 9. El proyecto de ley esencialmente permitiría divisiones de lotes en áreas zonificadas para casas unifamiliares. En cada lote separado, se permitirían dos dúplex o dos casas adosadas.

Por otra parte, el 23 de agosto, Stone votó en contra de proyecto de ley 10 del Senado. Ese proyecto de ley permitiría esencialmente a los líderes de la ciudad y del condado aprobar hasta 10 unidades de vivienda en lotes cercanos al transporte público. Stone se puso del lado de la minoría en una votación de 44-12 en la Asamblea estatal. Ambos proyectos de ley van ahora al Senado estatal para su aprobación y luego al escritorio del gobernador Gavin Newsom para que firme los proyectos de ley.

Stone representa el 29º distrito de la Asamblea Estatal. Incluye gran parte del condado de Santa Cruz y partes de los condados de Monterey y Santa Clara. Stone fue elegido por primera vez en 2012 y fue reelegido por cuarta vez en 2020.

Las leyes SB9 y SB10 han sido controvertidas. Los opositores las ven como una amenaza para los barrios unifamiliares. Los defensores las ven como parte de una cura para la escasez de viviendas en todo el estado. 

"Hemos escuchado a los electores a favor de ambas y en contra de ambas", dijo Stone en una entrevista el viernes. "Generalmente se hablaba de ellas juntas aunque son políticas muy diferentes con implicaciones distintas".

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Proyecto de ley del Senado 9

El proyecto de ley 9 del Senado permitiría la división de lotes para crear dos dúplex, dos casas adosadas o una combinación en un lote unifamiliar. Una reciente enmienda al proyecto de ley exige que los propietarios vivan en la propiedad durante al menos tres años antes de dividirla para construir más unidades. El propietario tendría que solicitar los permisos del condado o de la ciudad para construir, y la autoridad tendría que presentar una razón de salud o seguridad para denegar el permiso.

La Asamblea estatal aprobó el proyecto de ley por 45-19 el 26 de agosto. Se espera que vuelva al Senado estatal para su votación. Si se aprueba, el gobernador puede promulgarla. Stone dijo que votó a favor del proyecto de ley en parte porque creía que produciría más viviendas en los próximos años.

"Facilitar el aumento de las viviendas es algo bueno", dijo Stone. "No vamos a ver aparecer dúplex en el próximo mes. Podría ser un largo proceso en el que la gente decida qué hacer con sus propiedades", dijo Stone. "No creo que vaya a generar tantas viviendas como piensan los defensores de la vivienda, y no creo que vaya a ser tan perjudicial para el barrio como piensan algunos de los opositores", dijo Stone.

A estudio reciente de la UC Berkeley sugiere que podrían construirse unas 700.000 nuevas viviendas en todo el estado si la SB9 se convierte en ley, en comparación con los 7,5 millones de viviendas unifamiliares de California. Según el estudio, en el condado de Santa Cruz podrían construirse unas 8.000 nuevas viviendas si la SB9 se convierte en ley.

Stone dijo que el impacto del proyecto de ley podría ser similar a una ley estatal de 2019, AB68, que permitió más unidades en la ley. Permitió dos unidades de derecho interno, o unidades de vivienda accesorias, en lotes unifamiliares. Esencialmente reemplazó las reglas de la ciudad y el condado que a menudo obstaculizan las nuevas unidades de derecho interno, pero deja la nueva construcción a los propietarios de viviendas.

State Assemblymember Mark Stone speaks in an online interview with Santa Cruz Local in 2021. (Santa Cruz Local)

Mark Stone habla durante una reunión en línea en abril. (Captura de pantalla de Zoom)

Proyecto de ley 10 del Senado

Stone describió la SB10 como "un animal diferente". La SB10 permitiría a las ciudades y condados adoptar leyes para legalizar hasta 10 unidades de vivienda a menos de media milla de una parada de tránsito importante o en un "corredor de autobuses de alta calidad". Dicho corredor de autobuses tendría frecuencias de parada de no más de 15 minutos durante las horas punta y otros factores.

Stone votó "no" a la SB10 porque dijo que temía que los futuros supervisores del condado de Santa Cruz pudieran permitir 10 unidades en áreas fuera de los límites de los servicios urbanos del condado. 

"Para mí, eso es un problema", dijo Stone. La línea delimita el alcantarillado y las líneas de gas de la ciudad y, básicamente, pretende limitar el crecimiento en las zonas rurales. Se trazó después de que los votantes del condado de Santa Cruz aprobaran la medida J en 1978.

Stone señaló que los dirigentes de las ciudades situadas dentro de los límites de los servicios urbanos ya pueden aprobar 10 viviendas cerca del tránsito con una revisión medioambiental. El SB10 también eliminaría la revisión ambiental. 

"Lo que intentamos hacer y fomentar es (hacer) el desarrollo donde hay tránsito. Desarrollar donde hay servicios. Buscar cuestiones de relleno y densidad donde haya un impacto mínimo", dijo Stone.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.