Un centro de pruebas de COVID-19 atiende a los residentes del condado de Santa Clara. (Bay Area Community Health)

SANTA CRUZ >> En el condado de Santa Cruz y en muchos otros condados del país, los jóvenes de 18 a 29 años han recibido menos vacunas contra el Coronavirus que otros grupos de edad.

Sin embargo, en el vecino condado de Santa Clara, más de 8 de cada 10 residentes de ese grupo de edad han sido vacunados contra la COVID-19. El condado de Santa Clara también tiene la tasa global de vacunación contra el COVID-19 más alta de todos los grandes condados de los Estados Unidos, con al menos una dosis administrada a más del 80% de las personas que cumplen los requisitos. Esa alta tasa general se debe en parte a que muchos jóvenes del condado de Santa Clara han recibido la vacuna COVID, según los datos de salud pública.

Han surgido algunas diferencias clave en la situación de las vacunas contra el COVID en los dos condados.

  • Alrededor del 58% de los residentes del condado de Santa Cruz de entre 20 y 29 años están parcialmente vacunados, según datos del condado. Casi el 85% de los residentes del condado de Santa Clara de entre 18 y 29 años están totalmente vacunados contra la COVID-19, según autoridades del condado.
  • Menos del 50% de los adolescentes del condado de Santa Cruz están parcialmente vacunados. Alrededor del 69% de los adolescentes de Santa Clara han completado sus vacunas COVID.
  • Alrededor del 87% de los residentes del condado de Santa Cruz de 30 años han recibido al menos una dosis. Alrededor del 95% de los residentes del condado de Santa Clara de 30 años están totalmente vacunados.

A pesar de la menor tasa de vacunación entre los más jóvenes en el condado de Santa Cruz, los funcionarios de salud pública se apresuran a señalar que la tasa de vacunación general del condado de Santa Cruz se encuentra entre las más altas de los condados de California con menos de 300.000 habitantes.

¿Qué está haciendo el condado de Santa Clara?

Salud Pública del Condado de Santa Clara ha contado con más de 100 trabajadores sanitarios de la comunidad que han llegado a más de 100.000 personas a través de actividades de divulgación y conversaciones sobre el terreno. También han colaborado estrechamente con grupos comunitarios.

Uno de esos grupos, Bay Area Community Health, organizó clínicas emergentes en centros comerciales, aparcamientos de universidades y estaciones de BART. El Dr. Harsha Ramchandani, jefe médico de Bay Area Community Health, dijo que el apoyo de la Salud Pública del Condado de Santa Clara y de la ciudad de San José fue esencial para estos esfuerzos. 

"Quiero aplaudir al Departamento de Salud Pública [por] trabajar muy estrechamente con todas las organizaciones de base y las organizaciones comunitarias", dijo Ramchandani.

  • Las clínicas de vacunación sin cita previa se celebraron los fines de semana y por las tardes para hacerlas más accesibles a los padres que trabajan.
  • Las clínicas nocturnas sin cita previa se celebraron en zonas céntricas muy concurridas con incentivos como un descuento en la cena. 
  • Las clínicas de vacunación se celebraron en los institutos del condado de Santa Clara.
  • Parias asociaciones con el equipo de fútbol profesional San Jose Earthquakes de fútbol profesional también ayudaron, según las personas involucradas en el esfuerzo. Los jugadores actuaron como embajadores de la vacuna. Se sortearon premios.

Los jugadores de los Earthquakes de San José Oswaldo Alanis, a la izquierda, y Carlos Fierro se fotografían con un participante de un evento de vacunación contra el COVID-19 el 10 de junio. (San Jose Earthquakes)

Joshua Salomon, profesor de medicina de la Universidad de Stanford, dijo que la Salud Pública del condado de Santa Clara "ciertamente reconoció y respondió a la necesidad de llevar las vacunas a la gente y a sus comunidades, y lo hicieron de muchas maneras muy activas." Salomon ha participado en la respuesta a la pandemia del condado de Santa Clara. 

A pesar de la divulgación, los funcionarios del condado de Santa Clara dijeron que han tenido dificultades para llegar a ciertos grupos. Aunque informan de que el 95% de los residentes asiáticos del condado de Santa Clara están vacunados, alrededor del 65% de los que se identifican como latinos, blancos y negros están vacunados, según los datos del condado.

Si bien es cierto que el 69% de los adolescentes que reúnen los requisitos para ser vacunados es considerable, esta cifra sigue estando muy por debajo de los demás grupos de edad en el condado de Santa Clara. El mayor desafío ahora es la desinformación, no el acceso, dijeron algunos líderes. 

"Creo que es necesario educar más a la población joven", dijo Ramchandani, directora médica de Bay Area Community Health. Dijo que su grupo está "tratando de seguir llegando a la gente y tratando de decir 'No es sólo usted, como un niño pequeño o como un adulto, es para la salud de la comunidad que usted tiene que conseguir las vacunas para que pueda prevenir y contener la enfermedad, y detener esta pandemia ".  

Estrategia del condado de Santa Cruz, resultados

Los funcionarios de salud pública del condado de Santa Cruz están aplicando muchas de las mismas estrategias de divulgación, como clínicas escolares, incentivos y embajadores de la comunidad. Hasta ahora, los resultados como los del condado de Santa Clara siguen siendo esquivos.

Algunos líderes del condado de Santa Cruz dijeron que la Agencia de Servicios de Salud del condado tiene menos dinero, personal e infraestructura que el condado de Santa Clara. Esos factores "realmente ayudaron" al despliegue de vacunas del condado de Santa Clara, dijo el portavoz del condado de Santa Cruz, Jason Hoppin. 

Otras diferencias en los dos condados también pueden haber cambiado los resultados.

  • Incluso antes de la pandemia, los niños del condado de Santa Cruz que entran en el jardín de infancia tienen sus vacunas requeridas por la escuela en una tasa más baja que en el condado de Santa Clara, según datos del estado. Esa tasa podría mostrar la indecisión general hacia las vacunas.
  • El condado de Santa Cruz tiene muchos visitantes, estudiantes universitarios de paso y trabajadores agrícolas migrantes a los que puede resultar difícil seguir la pista.

Danielle Solick, codirectora de la rama de vacunas del condado de Santa Cruz, atribuye gran parte de la disparidad de las vacunas para los adolescentes y los veinteañeros a la dinámica de la población de Santa Cruz y a las interrupciones del verano. "Uno de los retos para nosotros en Santa Cruz es que como lugar turístico y como centro de migrantes agrícolas. Tenemos muchas comunidades de paso", dijo Solick. ["Nos enfrentamos al verano con gente que va y viene", dijo. "Ese es uno de nuestros retos en esta ciudad", añadió.

Solick también dijo que un reto ha sido el mensaje. "Hay muchos mensajes sobre la eficacia de esta vacuna y la de aquella", dijo Solick. 

Los representantes de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz han dicho que las tres vacunas COVID-19 disponibles en el condado previenen eficazmente las enfermedades graves, la hospitalización y la muerte. "Aunque se ha informado de algunos casos de personas vacunadas que han contraído la variante Delta, estas infecciones puntuales tienden a ser leves", dijo Corinne Hyland, representante de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz, en un comunicado.

Hoppin, el portavoz del condado de Santa Cruz, dijo que el reciente aumento de casos de la variante Delta en el condado podría estar impulsando a más jóvenes a vacunarse contra el COVID. 

 "Esta cifra (la de la tasa de vacunación) no está donde uno quiere que esté, pero estamos viendo un aumento de las vacunaciones con esta reciente oleada del Delta. Creo que el mensaje está empezando a llegar a la gente", dijo Hoppin. Hoppin citó los recientes brotes, como el relacionado con un concierto en el Felton Music Hall, como factor de motivación para que muchos jóvenes no vacunados se vacunen. 

Solick planteó la hipótesis de que algunos residentes de Santa Cruz pueden necesitar más tiempo para digerir la información disponible. Con la reapertura de los colegios, cree que más niños y sus padres se verán motivados a vacunarse para ayudar a mantener la escolarización presencial sin interrupciones. 

A medida que las aulas se vayan llenando, la gente "sentirá realmente lo que es que sus hijos vuelvan a la escuela en un entorno totalmente presencial, [y] habrá un poco más de aceptación", dijo Solick. "Hay muchas solicitudes de clínicas de vacunación y muchas ofertas de asociación para clínicas de vacunación, así que creo que eso es probablemente indicativo de una voluntad renovada".

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Mallory Pickett es una periodista independiente que cubre la ciencia y el medio ambiente y vive en Santa Cruz.