Algunos residentes en un programa de refugio del condado durante la pandemia han vivido en el Oceana Inn en Ocean Street en Santa Cruz. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Para más de 250 residentes del condado de Santa Cruz que viven en refugios y habitaciones de motel a través de programas relacionados con la pandemia, ha comenzado una carrera para encontrar una vivienda permanente antes de que el dinero de la vivienda temporal expire en los próximos meses.

Para tratar de suavizar esa transición, los dirigentes del condado lanzaron en junio un programa que denominaron Rehousing Wave. Combina fuerzas con las autoridades federales de vivienda, un facilitador de vivienda sin ánimo de lucro y lo que esperan que sea una lista creciente de propietarios dispuestos a aceptar subsidios de alquiler garantizados.

Pero el programa ha tenido un comienzo lento. De las 250 personas a las que los dirigentes del condado esperan ayudar a encontrar un hogar permanente, 10 han encontrado una nueva vivienda desde principios de junio, dijeron los dirigentes del condado.

"Nuestro objetivo es encontrar un alojamiento permanente para todos ellos", dijo Jessica Scheiner, representante de Servicios Humanos del condado. Scheiner dijo que era optimista de que todos los que están en los refugios de la pandemia serán realojados con éxito antes de que termine el año. "Nuestros socios comunitarios y el equipo del condado van a hacer todo lo posible", dijo. "Realmente necesitamos que los propietarios nos ayuden a cumplir este objetivo".

Desde marzo de 2020, se han abierto casi 500 camas de refugio y habitaciones de motel en el condado de Santa Cruz para personas sin hogar vulnerables al COVID-19. En el programa Rehousing Wave, se han puesto a disposición más de 200 vales de elección de vivienda de emergencia -antes conocidos como vales de la Sección 8-. Los beneficiarios de los vales reciben esencialmente subsidios de alquiler.

La disponibilidad de vales supone un gran cambio en el condado de Santa Cruz. En los últimos años, la lista de espera para los vales de la Sección 8 tenía más de 12.000 solicitantes y ya no aceptaba nuevos nombres. Encontrar propietarios que los acepten ha sido durante mucho tiempo un obstáculo. Y para muchos inquilinos esperanzados con pocos o ningún ingreso y sin historial de alquiler, encontrar un lugar para vivir puede ser un desafío abrumador, dijeron los líderes del condado.

Aun así, algunos propietarios se han mostrado abiertos al programa. "Estoy ayudando a las familias a encontrar un lugar al que puedan llamar hogar", dijo la casera Jana Rinaldi, en un comunicado. "El hecho de que tanto el inquilino como el propietario reciban apoyo en el proceso es algo que beneficia a todos", dijo Rinaldi. "Mi experiencia como arrendador sólo ha sido positiva y gratificante".

Los residentes que busquen una vivienda y no reciban vales podrán optar a una ayuda para el alquiler a través del condado.

Aparte de Rehousing Wave, los propietarios e inquilinos pueden solicitar un programa estatal de ayuda al alquiler en housing.ca.gov o en el 833-430-2122.

  • Los inquilinos deben cumplir los límites de ingresos y tener dificultades económicas relacionadas con la pandemia.
  • Para obtener ayuda con la solicitud, llame a la línea de apoyo a la vivienda de Community Bridges al 831-219-8607 o visite el sitio web de Community Bridges.

El Consejo de Administración del Edificio Conmemorativo de los Veteranos del Condado de Santa Cruz, otro de los socios de la iniciativa, está recogiendo donaciones para ayudar a los participantes en el programa a sufragar gastos como los depósitos de los servicios públicos, las tasas de solicitud y el mobiliario.

Para encontrar más colocaciones, el condado se ha asociado con Abode Services. Abode es un grupo sin ánimo de lucro del área de la bahía de San Francisco que recluta a propietarios para alojar a personas. Al menos un agente inmobiliario de Santa Cruz ha ayudado a reclutar propietarios para el programa.

Además de los pagos de alquiler garantizados, el programa ofrece a los propietarios apoyo de personal y bonificaciones por la firma.

Tener una agencia dedicada a la búsqueda de viviendas tiene sentido en el ajustado mercado de la vivienda del condado, dijo Rayne Pérez, coordinadora de servicios para personas sin hogar del condado de Santa Cruz.
"En lugar de tener a alguien que trabaja con los clientes tratando de encontrar una casa, tenemos profesionales de bienes raíces tratando de encontrar unidades", dijo Pérez.

Ese apoyo va más allá de la ayuda para el alquiler: el condado está proporcionando a cada inquilino un gestor de casos dedicado para proporcionarle apoyo continuo. "Para muchos de nosotros, es natural poder hablar con nuestros propietarios o nuestros vecinos, hacer el mantenimiento de nuestras propiedades, sacar la basura a tiempo y pagar el alquiler", dijo Tom Stagg, director de programas de la organización local sin ánimo de lucro Housing Matters.

"Para las personas que se encuentran en situación de sin hogar y que no lo han hecho en un tiempo, no siempre es algo natural", dijo Stagg.

El programa Rehousing Wave también pone a disposición de los administradores de fincas un enlace para gestionar cualquier conflicto que pueda surgir. Tener un punto de contacto, dijo Stagg, ayuda a garantizar que los conflictos entre propietarios e inquilinos no se agraven. "Muchas veces, se habla de ello como un beneficio para los clientes que están involucrados, pero realmente es también un beneficio para los propietarios para darles otro recurso al que recurrir".

Los propietarios interesados en participar en el programa pueden enviar un correo electrónico a [email protected] o llamar al 510-435-8881.

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Reportero colaborador | + puestos

Jesse Kathan es un periodista medioambiental afincado en Sacramento y recién graduado en el programa de comunicación científica de la UC Santa Cruz. Kathan ha colaborado con el Mercury News, el Monterey County Weekly y la KSQD-FM