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Se espera que se construyan carriles para que los autobuses eviten el tráfico de la autopista con el dinero de una nueva subvención estatal. (Comisión Regional de Transportes del Condado de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Casi 6 millas de nuevos carriles para autobuses para evitar el tráfico se espera que se construyan en la autopista 1 de Soquel Drive a State Park Drive con una subvención estatal de $ 107,2 millones concedida esta semana. 

Habrá tres nuevos conjuntos de carriles auxiliares en la autopista 1 desde Soquel Drive hasta State Park Drive, según el personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz. El dinero de la subvención pagará por 5,75 millas de un carril bus-en-hombro de 7,5 millas donde los autobuses pueden eludir el tráfico de la autopista. 

El proyecto también incluye la construcción de:

  • Dos nuevos pasos elevados para ciclistas y peatones sobre la autopista 1 en Chanticleer Avenue y Mar Vista Drive. 
  • Sustitución del puente de la autopista 1 en la avenida Capitola, con aceras y carriles bici.
  • 5 millas de carriles bici protegidos o amortiguados en Soquel Avenue y Soquel Drive, 46 cajas pintadas para los giros a la izquierda de los ciclistas, mejoras en las aceras y pasos de peatones, rampas en las aceras y 10 nuevos sistemas de advertencia de paso de peatones a mitad de cuadra. 

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* indica que es necesario

Se espera que toda la construcción comience en 2023, dijo el director ejecutivo de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz, Guy Preston, en una reunión de la comisión el jueves. Preston dijo que el proyecto aprovechó el dinero recaudado de la Medida D, que fue un aumento de medio centavo en el impuesto sobre las ventas aprobado por los votantes del condado en 2016 para proyectos de transporte. 

"Una subvención de esta magnitud demuestra años de planificación eficaz, especialmente con la inclusión de una estrategia comunitaria sostenible dentro de nuestro plan regional de transporte y la adopción del Estudio Unificado de Inversión en Corredores", declaró Preston el jueves.

El proyecto "ofrece opciones de transporte para todos" y reducirá la congestión y los kilómetros recorridos por los vehículos, dijo Preston.

El Comisario de Transporte Regional, John Leopold, declaró que la subvención es la mayor que ha recibido nunca la Comisión. El comisario Zach Friend calificó el proyecto de "la mayor inversión de la historia en equidad y seguridad en el transporte en nuestra comunidad".

Friend, también supervisor del condado de Santa Cruz, representa a Aptos, Corralitos, Freedom, La Selva Beach y las colinas de Aptos. Dijo que sus electores se han visto "desproporcionadamente afectados por los problemas de congestión a los que se enfrentan el sistema de autobuses y los vehículos personales". El proyecto tiene como objetivo curar parte de esa congestión y mejorar la seguridad para ciclistas y peatones. La ciudad de Santa Cruz en 2017 fue una de las ciudades más peligrosas del estado para ciclistas y peatones en base a lesiones y muertes por accidentes.

Se espera que los pasos elevados de la autopista en Chanticleer Avenue, Capitola Avenue y Mar Vista Drive comiencen a construirse en 2023. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Caltrans, el servicio de autobuses Santa Cruz Metro y el condado de Santa Cruz gestionarán el proyecto, según informó el personal de la comisión de transportes. 

Preston, director ejecutivo de la comisión, declaró que la aprobación unánime del plan por parte de la comisión contribuyó a la decisión de los dirigentes estatales de conceder la subvención de 107 millones de dólares.

"Fue muy convincente poder argumentar que este plan fue aprobado 12-0 por esta junta", dijo Preston, refiriéndose a la Comisión Regional de Transporte. "Significó mucho para la Comisión (de Transporte de California), y demostró que tuvimos importantes aportaciones de la comunidad en el desarrollo del plan que pusimos delante de ellos".

Por otra parte el jueves, la comisión votó por unanimidad para permitir servidumbres con el condado de Santa Cruz para el autobús en el proyecto de hombro en la carretera 1 de Soquel Drive a la Avenida 41 en Capitola. Una solicitud de ofertas de construcción para esa parte del proyecto se espera en los próximos dos meses, dijo el Planificador Senior de Transporte Sarah Christensen.

En la página web de la Comisión Regional de Transporte encontrará información sobre el proyecto de autobús sobre arcén.